Skip to main content

Jere Lehtinen ja Selken voittamisen taito

Jere Lehtinen kertoo Selke Trophyn voittamisesta ja paljastaa unelmaketjunsa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Suomen jääkiekkomaajoukkueen GM Jere Lehtisen voi sanoa olevan monen kiekkomiehen unelmatyössä. Maamme kiekkohistorian suurimpiin pelaajiin kuulunut hyökkääjä toimii lajin kotimaisen lippulaivan johtoportaassa ja rakentaa yhdessä kulloisenkin päävalmentajan kanssa maajoukkueita eri turnauksiin.

Viimeksi tämä tapahtui World Cupiin, seuraavaksi Karjala-turnaukseen. Samaan aikaan mies kartoittaa jatkuvasti myös sitä, mitä NHL:ssä tapahtuu, sillä Pohjois-Amerikan tapahtumat vaikuttavat aina jokakeväiseen MM-projektiin.

Kuinka seuraat NHL-otteluita? Mikä on tärkeintä?

- Jos tarkkailen pelaajia, niin keskityn vain kyseiseen pelaajaan, mutta katson kyllä välillä matseja faninakin. On kivaa katsoa myös siltä kantilta. Toki, kun olen itse pelannut ja kun olen tässä roolissa, niin haen aina tiettyjä juttuja pelistä ja mietin, että "tuon olisi voinut tehdä paremmin, tuossa tuli hyvä suoritus, olipa hyvä kuvio" ja niin edelleen. En pysty ihan täysin heittäytymään niin, että katsoisin vain ja ajattelisin, että antaa tapahtua mitä tapahtuu.

Pystytkö nauttimaan ottelusta, vai kelailetko videoita tuon tuosta?

- Taidan kelailla jonkin verran, mutta en hirveästi. Jos haluan todella nähdä jonkin tietyn tilanteen, niin sitten, mutta yleensä annan vain pelin mennä. Nykyisin toki on helppo kelata pelejä vaikka tauoilla. Suurimmaksi osaksi katson pelin suoraan, enkä kuten ehkä valmentajat tekevät.

NHL:n nuorentumisesta ja nopeutumisesta on puhuttu paljon viime aikoina. Tästä viimeisimmän maistiaisen tarjosi World Cup, mistä luontevana jatkona oli mm. Connor McDavidin, Auston Matthewsin ja Patrik Laineen tehokas syksy. Mihin suuntaan jääkiekko on mielestäsi menossa?

- Nopeutta täytyy olla. Ei ainoastaan luistelunopeutta vaan myös pelinopeutta ja pelin tekemisen nopeutta. Avauksissa kiekko laitetaan nopeasti ylös, ja pelaajat pystyvät tekemään itselleen tilaa yksi vastaan yksi -tilanteissa ja saavat siten muut pelaajat mukaan.
Se on nyky-NHL:ää. Kaikki valmentajat eivät välttämättä pidä nykytyylistä, koska se saattaa johtaa siihen, että peli kulkee päädystä päätyyn kuin ennen vanhaan, mutta yleisö varmaankin pitää siitä. Pelaajan täytyy hallita kaikki mainitsemani asiat, jos haluaa pärjätä NHL:ssä.

Stanley Cupin, maailmanmestaruuden ja olympiamitaleiden lisäksi Lehtisen palkintokokoelmassa komeilee myös peräti kolme NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle jaettavaa Selke Trophya, vuosilta 1998, 1999 ja 2003. Mikä tekee pelaajasta hyvän puolustavan hyökkääjän?

- Ensinnäkin pitää pystyä pelaamaan omaa peliä molemmissa päissä. Näen asian niin, että joukkue voittaa pelejä pelaajan tyylin ansiosta. Omalla kohdallani Dallasin pelityyli oli omaa peliäni ja sopi minulle. Kun on tunnollinen, pelaa sitä peliä ja on kiekon oikealla puolella, niin se tarttuu muihin, olipa kiekko missä tahansa.
- Aina puhutaan siitä, kuinka pitää pelata puolustusalueella, mutta usein unohdetaan, että myös hyökkäysalueella pitää pelata samalla tavalla ja oltava kiekon oikealla puolella, koska siten on heti myös puolustusvalmiudessa.

Miksi laitahyökkääjän on vaikea voittaa Selkeä?

- Niin, World Cupin aikana minulta kysyttiin, miksi Selke Trophyn voittaneissa ei ole laitureita…

Tässä kohtaa Lehtinen vaikeni vaatimattomana miehenä kesken lauseen, koska arvatenkin huomasi, että lause jatkuu "…sen jälkeen, kun itse voitin." Ja toden totta! Lehtinen on viimeisin Selken voittanut laitahyökkääjä, ja ainoa kyseisen pokaalin voittanut laituri 25 vuoteen. Lehtistä edeltävä Selke Trophyn saanut laitahyökkääjä oli vuonna 1991 voittanut Dirk Graham. Mutta annetaan Lehtisen jatkaa:

- Sentteri on perinteisesti ollut se kahden suunnan pelaaja, joka hoitaa molemmat päät, mutta en tiedä, miksi laituri ei voisi voittaa Selkeä. Silloin kun minä voitin, paikkasin usein sentteriä, ja sitä näkee vieläkin.

Ketkä kaksi nykypelaajaa ottaisit unelmiesi ketjuun?

- Oho, etpä kysynytkään helppoa. [Miettii]. Connor McDavid on yksi tämän päivän parhaista pelaajista… etenkin, jos miettii vielä eteenpäin, miten hyvä hänestä tulee.
- Arvostan myös paljon Sidney Crosbyn pelaamista, varsinkin kun näin World Cupin aikana läheltä, kuinka hyvä hän on. Hän on toinen.

Kahden sentterin ketju?

Kyllä he pystyisivät siinä pelaamaan.

Ja mikäs heidän olisi Lehtisen vierellä pelatessaan. Jere voisi joskus jopa paikata heidän nousujaan.

 

Katso lisää