Skip to main content

Laineen laukaus on myrkkyä NHL-veskareille

Winnipeg Jetsin Patrik Laine on nousemassa harvalukuiseen suomalaiskerhoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tamperelainen hattutemppu Madison Square Gardenissa. Lentävä suomalainen maailman kuuluisammalla areenalla. Manselainen maaliennätys Isossa Omenassa.

Oli otsikko mikä tahansa, niin totuus on se, että Winnipeg Jetsin hyökkääjä Patrik Laine pelaa tällä hetkellä tehokkainta jaksoaan nuorella NHL-urallaan.

Laine pamautti puhtaan hattutempun MSG:ssa tiistaina, kun Winnipeg kukisti New York Rangersin 3-0. Suomalaisnuorukainen on iskenyt yhdeksän ottelun mittaisen pisteputkensa aikana 13 osumaa.

Jetsin päävalmentaja Paul Mauricen ei tarvitse tällä hetkellä miettiä liikaa fläppitaulun kuvioitaan.

- Laine ei tarvitse paljon aikaa. Hän on juuri nyt tappava ampuja. Yritämme saada hänelle kiekkoa niin paljon kuin mahdollista, Maurice totesi tiistain taiston jälkeen.

Video: CAR-WPG: Laine viimeistelee Ehlersin syötöstä

Laine itse suhtautuu väkevään vireeseensä rauhallisesti ja mystisesti.

- Puhdasta tuuria varmaan. En tiedä. Se on tavallaan salaisuus. En halua, että kaikki tietävät sen, Laine pyöritteli virne huulillaan.

Laine sai viikko sitten uuden sentterin, kun Winnipeg hankki NHL:n pelaajasiirtojen takarajalla Paul Stastnyn St. Louis Bluesista. Stastny, Laine ja tanskalaislaituri Nikolaj Ehlers ovat nyt pelanneet neljä ottelua yhdessä.

 

[Lisää aiheesta: Patrik Laineen toisen kauden kuviot - osa 5]

 

- Paul on uskomaton pelaaja. Minulla ja Nikolaj'lla on ollut helppoa pelata hänen kanssaan, Laine hehkutti.

Laine keräsi ensimmäisessä ottelussaan Stastnyn laidalla "vain" tehot 0+2. Sen jälkeen maaleja on tullut otteluissa kaksi, kaksi ja kolme.

- Olemme toki tienneet, miten erityisiä Laine ja tuo laukaus ovat. Näyttää siltä, että hänellä, Stastnylla ja Ehlersillä on todella hyvä kemia. He tuovat eri asioita peliin. Siitä lähtien kun he ovat olleet yhdessä, Patrikilla on ollut enemmän aikaa laukaukselleen. Pitää antaa kunniaa Stastnylle ja Ehlersille, että he ovat järkänneet hänelle avoimia paikkoja, Jets-kapteeni Blake Wheeler ihasteli kolmikon peliä.

Video: DET@WPG: Laine laukoo ylös ja kasvattaa johtoa

Tiistaina Winnipegille nollapelin torjunut Steve Mason toi maalivahdin näkökulman suomalaislaiturin vaarallisuuteen.

- Laineella on niin ainutlaatuinen laukaus, että kun hänelle antaa tuolla tavalla aikaa ja tilaa, niin se on vaikea torjuttava maalivahdille, koska kuti lähtee lavasta niin nopeasti ja tarkasti.

Laine johtaa yhä NHL:n ylivoimamaalipörssiä, mutta viime aikoina kiekko on löytänyt tiensä verkkoon nimenomaan tasakentällisin. Viimeisestä 10 osumasta vain yksi on syntynyt ylivoimalla.

Tulokaskautensa maalimäärän (36) tiistaina ohittanut Laine on nyt iskenyt kuluvalla sesongilla 38 osumaa. Niistä 20 on tullut viimeisissä 23 ottelussa.

- Kauden ensimmäinen puolisko ei ollut sitä, mitä kaikki - minä mukaan lukien - odottivat. Nyt tuntuu hyvältä. Tiesin, että olisin parempi kauden toisella puoliskolla. Ja mielestäni olen ollut, Laine sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Viisi kysymystä Patrik Laineelle | Barkov, Laine ja Armia tuovat NHL:n Suomeen]

 

Laine tuli kauteen "uudella kropalla". Tottuminen vei aikaa.

- Hankin lisää kiloja kesällä. Olen yrittänyt tottua siihen kauden aikana. Joulun jälkeen on tuntunut siltä, että lennän jäällä. En lennä, mutta tuntuu vain siltä.

Laineesta on tulossa NHL-historian kolmas suomalainen, joka yltää vähintään 40 maalin kauteen. Sekä Jari Kurri että Teemu Selänne tekivät tempun seitsemän kertaa. Viimeisin niistä on Selänteen 48 osuman kausi 2006-07.

NHL:n maalipörssin kärkipaikkaa pitää hallussaan Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin, joka on heiluttanut verkkoa 40 kertaa. Laine nousi tiistain panoksellaan maalipörssissä toiseksi, vain kahden maalin päähän esikuvastaan.

Mikäli Laine pystyy kukistamaan Ovetshkinin kuluvan kauden Maurice "Rocket" Richard Trophy -kilpajuoksussa, liittyy hän Selänteen ja Kurrin rinnalle toiseen pieneen suomalaiskerhoon. Kurri voitti NHL:n maalikuninkuuden kaudella 1985-86. Selänne oli yksin ykkönen 1998-99 ja jakoi maalipörssin voiton 1992-93 sekä 1997-98.

Video: NYR-WPG: Laine iskee NHL-uransa neljännen hattutempun

Tiistain hattutemppu oli Laineelle kuluvan kauden ensimmäinen ja NHL-uran neljäs. Taalaliigan historiassa alle 20-vuotiaista pelaajista vain Jimmy "olin iso palanen Wayne Gretzky -kauppaa" Carson ja Dale Hawerchuk ovat pystyneet parempaan. Carson ja Hawerchuk tekivät viisi hattutemppua ennen 20-vuotissynttäreitään.

Laine, jolla on nyt kasassa 74 NHL-osumaa, nauttii "teinistatusta" runkosarjan loppuun saakka. Hän ohittaa todennäköisesti Sidney Crosbyn (75 maalia), Brian Bellowsin (76) sekä Gretzkyn (76) ja nousee alle 20-vuotiaiden NHL-pelaajien maalitilastossa ainakin kolmospaikalle. Listan kärkipaikkoja pitävät hallussaan Carson (92) ja Hawerchuk (85).

Laineen saavutuksista tullaan varmasti vielä kirjoittamaan runkosarjan loppusuoran aikana. Mutta ehkä se tärkein tilasto löytyy sarjataulukosta, joka näyttää Winnipegin kuuluvan NHL:n kärkikastiin ja olevan matkalla kohti pudotuspelejä.

Laineella onkin huhtikuussa edessään kaksi makeaa asiaa: ensimmäiset NHL:n playoff-ottelut ja 20-vuotissynttärit. Elämä hymyilee.

- Asiat sujuvat aika hyvin. Joukkue voittaa ja meidän ketjumme pelaa hyvää jääkiekkoa. Siihen täytyy olla tyytyväinen, Laine summasi.

Pudotuspeleihin ja syntymäpäivään on matkaa vielä reilu kuukausi, mutta jo torstaina on edessä todella mielenkiintoinen mittelö. Jää on sulamispisteessä Prudential Centerissä, kun NHL:n kuumimmat laiturit Laine ja New Jersey Devilsin Taylor Hall astuvat samaan kaukaloon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.