Skip to main content

Patrik Laine matkalla maailman ykköstykiksi

Winnipegin suomalainen supertulokas jaksaa hämmästyttää kerta toisensa jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Toronto Maple Leafsin ja Winnipeg Jetsin kauden toisen kohtaamisen alla ei ollut epäselvää, keiden ympärille ottelu kietoutuu. Patrik Laineen ja Auston Matthewsin vastakkainasettelu oli esillä kaikkialla. Sitä lietsoivat kaikki muut paitsi kohteet itse.

TSN:n kommentaattori Ray Ferraro heitti juuri ennen ottelua kovia vertauksia. Hän kutsui Laineen laukausta yhtä kovaksi ja tuhoisaksi kuin Aleksandr Ovetshkinilla ja Mike Bossylla. Matthewsia hän vertaili pelityyliltään Jevgeni Malkiniin.

Laineen ketjukaveri Mathieu Perreault'n mukaan hänen isänsä oli verrannut Lainetta nuoreen Mario Lemieux'hun.

- Pitkä jätkä, joka ei näytä nopealta, vaikka hän oikeastaan on. Ja hyvät kädet, Perreault totesi.

Kaksikon tekemisistä kaivettiin esille pienetkin yksityiskohdat, kuten toiminta alkulämmittelyssä. Molemmat jäävät roikkumaan jäälle viimeisten joukkoon ja laukomaan vielä sen yhden kiekon maaliin.

Eikä hehkutusta ollut yhtään liikaa. Laine teki kaksi maalia, ja Matthews keräsi kolme syöttöpistettä.

- Tämän takia me nostamme näitä kavereita esiin. He saavat asioita aikaiseksi, James Duthie sanoi TSN:n studiossa ottelun jälkeen.

Laineen itsensä mielestä vertailu meni jo hieman yli. Hän sanoi NHL.com/FI:n haastattelussa aamutreenien jälkeen, että onneksi Toronto ja Winnipeg kohtaavat vain kaksi kertaa vuodessa. Ehkä keskinäisiä pelejä kannattaisi toivoa enemmänkin, sillä Laine on tykittänyt kahdessa pelissä Torontoa vastaan yhteensä viisi maalia.

Video: Patrik Laine puhuu kaudesta

Laine on ilmoittanut, että hän haluaa olla ennen pitkää NHL:n paras pelaaja. Lausunnossa on hauskinta se, ettei tavoite ole edes mahdoton. Patrik Laine on aina uskaltanut sanoa rohkeasti, että hän haluaa olla paras. Vaikka lausunnot voisi ottaa pullisteluna, hän saa niinkin korean lauseen kuulostamaan hyvin vaatimattomalta.

Suomalaisessa jääkiekkoilussa ei ole totuttu vastaaviin kommentteihin. Ylipäätään moiset heitot ovat olleet enemmän esimerkiksi nyrkkeilijöiden heiniä. Laineen itseluottamus on tervetullut tuulahdus suomalaiseen urheiluun. Ennen viime kesän varaustilaisuutta Laine sanoi moneen otteeseen päättäväisesti, että hän haluaa olla varaustilaisuuden ykkönen.

Auston Matthews tarttui Toronto Maple Leafsin haaviin ykkösenä. Näytti vahvasti kuitenkin siltä, ettei Laine murtunut, vaikka Winnipeg Jets otti hänet tilaisuuden toisena. Molempien kaudet ovat olleet loistavia, ja supernuoret kamppailevat vahvasti Calder Trophysta. Vaikka Laine ottaisi vuoden tulokkaan tittelin, sekin olisi hänelle vain välietappi.

Kun Sidney Crosby, Aleksandr Ovetshkin, Patrick Kane ja kumppanit ovat lopettaneet, Laine ja Matthews ovat niiden pelaajien joukossa, jotka ovat vahvoilla heidän manttelinperijöikseen.

Hockey Newsin Pool Guide ennustaa kauden alussa jokaisen pelaajan tehopisteet. Laineelle julkaisu ennusti 26 maalia. Sekin olisi ollut hyvä määrä, mutta Laineella on kasassa jo 30 osumaa.

Video: Laine saa 30 maalia täyteen

Suomalainen NHL-pelaaja on ylittänyt viimeksi 30 maalin rajan NHL:ssä kaudella 2010-11, kun Teemu Selänne teki 31 osumaa.

- Peli vain lähti kulkemaan alusta alkaen. Isoin asia on varmasti se, että tein kovasti hommia kesällä, Laine sanoi NHL.com/FI:lle.

Laine on nyt NHL:n kuumin pelaaja: hän on tehnyt viidessä viime ottelussa tehot 7+3. Siitä on vielä matkaa NHL:n parhaaksi pelaajaksi tai maalintekijäksi, mutta taival maailman terävimmälle huipulle on jo alkanut.

Lainetta seuratessa unohtuu aina välillä, että hän on vasta 18-vuotias tulokas. Pitää ottaa huomioon myös se, että hän kärsi kauden aikana aivotärähdyksen.

Millainen maalihirmu hän onkaan kymmenen vuoden kuluttua?

Katso lisää