Skip to main content

Rasmus Kupari kerää arvokasta liigakokemusta

Suomalaissentteri voi olla lähellä kärkikymmenikköä ensi kesän draftissa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Esittelemme joka toinen tiistai nuoria huippulupauksia, joiden ennustetaan olevan korkealla NHL:n ensi kesän varaustilaisuudessa. Tänään valokeilassa on Kärppien keskushyökkääjä Rasmus Kupari.

Ensi kesän varaustilaisuutta ajatellen näkymät ovat suomalaisittain erittäin lupaavat. Mikäli ennakot ja spekulaatiot pitävät edes hivenen paikkansa, saatetaan ykköskierroksella huutaa peräti kolmen suomalaisen nimi. Juttusarjamme edellisessä osassa esiteltyjen Jesperi Kotkaniemen ja Jesse Ylösen ohella kärkivarauksiin kuulunee myös keskushyökkääjä Rasmus Kupari, joka on ponnahtanut koko kiekkomaailman tietoisuuteen Oulun Kärppien kultaa jauhavasta juniorimyllystä.

Viime maaliskuussa 17 vuotta täyttänyt Kupari on alunperin syntyjään Kotkasta, jossa hän aloitti pelaajauransa ja kiekkoili yhden kauden Titaanien U16- ja U18-juniorijoukkueissa. Nuoren sentterin tie vei myöhemmin KooKoon leiriin, jossa hän sai vyölleen yhteensä 38 ottelua. Tehopisteitä kertyi U16- ja U18-sarjoissa kaikkiaan 37. Harppaus Oulun Kärppien organisaatioon tapahtui kaudella 2016-17.

Kärppien toimintatavan nopeasti omaksunut Kupari oli viime kaudella B-junioreiden pudotuspeleissä joukkueensa tehokkain pistemies. Kausi päättyikin lopulta pronssisiin mitalijuhliin. Kärppien valmennusjohto huomasi Kuparin lahjat jo aikaisessa vaiheessa. Oulussa on pyritty pitämään huolta siitä, että pehmeäkätinen keskushyökkääjä saa varmasti tarvitsemansa tuen ja optimaalisen ympäristön kehittymiselleen.

Eräänlaisena virstanpylväänä Kuparin alkuvaiheessa olevalla jääkiekkouralla voidaan pitää kaksivuotista sopimusta, jonka hän solmi Kärppien liigajoukkueen kanssa. Vaikka taival alkoikin A-junioreista, niin edustusjoukkueessa tapahtuneet loukkaantumiset avasivat Kuparille väylän näyttää kykynsä uransa ensimmäisessä liigaottelussa, jossa oululaiset kohtasivat Lahden Pelicansin.

- Alussa oli jännitys pinnassa ja odottava tunnelma, mutta pelin alkaessa alkoi rullaamaan, liigadebyyttinsä tehnyt Kupari kommentoi ottelun jälkeen Ylelle.

Kärpät voitti Pelicansin maalein 5-2. Kupari sai jääaikaa kolmosketjussa reilut 10 minuuttia ja tilastoihin merkinnän yhdestä maalia kohti ammutusta laukauksesta. Syyskuun lopulla hän pamautti liigauransa ensimmäisen osuman, kun Kärpät murskasivat SaiPan selvästi numeroin 6-1. Kupari vastasi joukkueensa avausosumasta, joka tuli terävän hyökkäyksen päätteeksi.

Tällä liigakaudella Kupari on tehnyt pelaamissaan 16 ottelussa tehot 3+1=4, ja plus-miinustilaston lukemakin on ollut komea +7.

- Peli peliltä olen päässyt paremmin Liigaan sisään. Samalla olen pystynyt huomaamaan myös niitä pieniä juttuja, muun muassa sen, missä vaiheessa pitää pystyä pitämään kiekkoa vähän pidempään ja missä vaiheessa taas pitää irrottaa se kiekko nopeasti, Kupari analysoi tekemistään SuomiKiekko-sivustolle.

Taitavasti kiekkoa käsittelevä ja erinomaisesti kentän hahmottava Kupari on päässyt jo vahvasti pohjoisamerikkalaisten toimittajien listalle. Muun muassa TSN-urheilukanavalla työskentelevän arvostetun NHL-toimittaja Bob McKenzien mukaan Kupari saattaisi kesän draftissa hätyytellä jopa kärkikymmenikköä. Vaikka nuorukainen ei ole kokonsa puolesta (181 cm ja 74 kg) mitenkään erityisen raamikas, on hän kiekon kanssa erittäin vaarallinen sekä hyvin oivaltava.

Rasmus Kupari on Kärppien ehdoton ykköslupaus ja kirkkain lahjakkuus sitten Sebastian Ahon sekä Jesse Puljujärven. Hän kuului viime kaudella MM-hopeaa voittaneeseen Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueeseen. Päävalmentaja Mikko Manner onkin kuvaillut nuorta timanttiaan mainittujen Pohjois-Amerikassa pelaavien Ahon ja Puljujärven sekoitukseksi. Kuparin jalat ovat kuitenkin pysyneet hehkutuksista huolimatta tiiviisti maan pinnalla.

- Ainakin mitä itse on tässä aistinut, niin hänellä tuntuu olevan halua kehittyä. Hän ei ole todellakaan sellainen, joka kuvittelee itsestään liikoja, Manner vakuutti.

- Hienoja sanojahan nuo ovat. Kyseiset herrat kuuluvatkin idoleihini, mutta töitä on vielä paljon edessä, Kupari totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.