Skip to main content

Sabres on Kruegerin käsissä nopea ja liikkuva

Buffalo puskee kuin raivo härkä uuden päävalmentajansa pelikirjan mukaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Buffalo Sabres on aloittanut 50-vuotisjuhlakautensa vakuuttavasti, sillä joukkue on tehnyt yhteensä 10 maalia, laukonut 77 kertaa vastustajan maalia kohti ja jatkaa kautta puhtaasti kahdella voitolla.

Buffalossa on syytä olla innoissaan pettymykseen päättyneen viime kauden jälkeen - tosin jotkut kiekkofanit ja pelaajat hieman pidättelevät tunteitaan. He muistavat mitä tapahtui, kun Sabres edellisen kerran aloitti sesongin kahdella voitolla kaudella 2012-13. Päävalmentaja Lindy Ruff sai potkut vajaan kuukauden kuluttua.

- Meillä on edessä vielä pitkä matka. Jäljellä on 80 ottelua, joten ei nyt vielä aleta suunnitella paraatia. Jatkamme tästä kasvamista joukkueena, hyökkääjä Kyle Okposo toppuutteli lauantaina New Jersey Devilsiä vastaan pelatun ottelun jälkeen.

Okposo ei kuitenkaan malttanut olla lisäämättä tyytyväisenä, että he ovat ikään kuin tukahduttaneet molemmat vastustajansa.

Video: BUF-NJD: Skinner ohittaa Blackwoodin

- Lisää vain tällaista, hän tuumi.

Sabres avasi kautensa Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatulla vierasottelulla ja otti kaksi pistettä maalein 3-1. Lauantaina ensimmäisessä kotiottelussaan Sabres pyöritteli Devilsiä miten tahtoi ja otti 7-2 voiton. Devils-voiton avaimena oli kapteeni Jack Eichel tehoillaan 1+2=3, ja suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen merkkautti ottelussa kauden ensimmäisen syöttöpisteensä alustettuaan Sam Reinhartin viimeistelemän 6-2 maalin. Ottelussa oli historian havinaa, sillä edellisen kerran Sabresin kotiottelussa nähtiin vähintään seitsemän maalia kaudella 1974-75, kun Boston Bruins kaatui 9-5.

Kaksi peräkkäistä voittoa oli harvinaista herkkua Buffalossa viime kaudella, sillä Sabres pelasi lähes neljä kuukautta voittamatta kahtena iltana peräkkäin. Toisin on nyt, kiitos uuden päävalmentajan Ralph Kruegerin ja hänen sisään ajamansa uuden pelityylin. Sabres on alkaneella kaudella ollut nopea ja melkeinpä raivopäinen puskiessaan eteenpäin. Krueger käyttää mielellään sanaa "aggressiivinen".

- Halusimme näyttää faneille, millainen joukkueemme on ja millaista peliä pelaamme tällä kaudella. Nyt vain jatketaan samalla tavalla joka ilta ja tehdään tästä vastustajille hankala paikka pelata, Eichel selitti ottelun jälkeen.

Sabres käytti Devils-ottelussa lähes kaikki ylivoimatilanteensa hyväkseen ja iski neljästä mahdollisuudesta kolme maalia. Krueger muistutti, kuinka tärkeitä ylivoimatilanteet ovat nykyisessä NHL:ssä, jossa ottelut ovat tiukkoja ja erot joukkueiden välillä pieniä.

- Myös alivoimapelaamisemme on ollut loistavaa. Mutta ennen muuta ratkaisevaa on ollut se, kuinka liikutamme kiekkoa ja pysymme liikkeessä. Peli ei jämähdä paikalleen, päävalmentaja kertasi kauden alkua.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kruegerin vaatimus liikkuvuudesta koskee niin hyökkääjiä kuin puolustajia. Puolustajien tehtävä on saada kiekko nopeasti pois omalta alueelta kohti hyökkäyspäätyä ja hyökkääjien edetä suoraviivaisesti vastustajan maalille. Uusi päävalmentaja on sanonut suoraan, että hän ei tullut Buffaloon hankkimaan uusia ystäviä vaan uudistamaan joukkueen. Muutoksiin olikin aihetta, sillä viime kaudella Sabresin voitto-tappiotilasto oli 33-39-10. Joukkue teki 221 maalia ja oli liigan maalitilastossa sijalla 24. Päästettyjä maaleja oli 271 eli kahdeksanneksi eniten.

Erinomaisena kommunikoijana tunnettu Krueger on avannut pelikirjansa Sabresin pelaajille ja saanut heidät yhdessä lukemaan sen tarkasti sivu sivulta. Joukkueella on nyt tunnistettava identiteetti ja sen pelisysteemillä nimi: Sabres-tyyli. Seuraavaksi hän haluaa joukkueensa pelaavan samalla tavalla tasaisen varmasti ilta illan jälkeen.

Krueger on Sabresin kautta aikojen neljäs päävalmentaja, joka on voittanut kaksi ensimmäistä otteluaan seuran päävalmentajana. Edelliset olivat Marcel Pronovost (lokakuu 1977), Scotty Bowman (lokakuu 1979) ja Jim Roberts (joulukuu 1981).

Video: PIT-BUF: Dahlin nostaa kiekon yli Murrayn hanskan

Provonost luotsasi Sabresin aikoinaan Prince of Wales -konferenssin kolmanneksi, Bowman ykköseksi ja Roberts neljänneksi. Divisioona- ja konferenssijaot toki ovat nyt erilaiset, mutta Buffalossa toivotaan silti, että Krueger jatkaa perinnettä ja piiskaa Sabresin konferenssin kärkisijoille.

Buffalon kiekkofanit näkisivät mieluusti vanhojen hyvien aikojen palaavan kultaisena juhlavuonna.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.