Skip to main content

Jesperi Kotkaniemen loppukauden osoite pian selvillä

Canadiens joutuu tekemään vaikean päätöksen tulokassentterinsä tulevaisuudesta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kohtalo kolkuttelee jo ovelle ja kertoo kohta, mitä Jesperi Kotkaniemen loppukausi pitää sisällään. Kohtalo taitaa tosin totella päävalmentaja Claude Julienia ja GM Marc Bergeviniä. Tulokassentterillä on takanaan nyt kahdeksan NHL-ottelua, mikä tarkoittaa sitä, että Montreal Canadiensin alkaa olla aika tehdä ratkaisunsa jatkon suhteen.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Vaihtoehdot ovat yksinkertaiset, sillä Kotkaniemeä ei voi lähettää AHL:ään. Joko hän jatkaa Canadiensin NHL-ryhmässä upeasti vasta 18-vuotiaana pelaajana tai matka käy takaisin kotiin, missä Liiga ja Porin Ässät ottaisivat hyökkääjän hoiviinsa.

Vielä pari kuukautta sitten tilanne ei tuntunut näin mutkikkaalta. Montrealissa oltiin ymmärrettävän innostuneita siitä, millaisen nuoren miehen Canadiens oli saanut varattua riveihinsä, mutta Kotkaniemelle haluttiin antaa aikaa kasvaa. Hänellä on takanaan vasta yksi kausi miesten sarjassa ja voimassaoleva sopimus Ässien kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemellä ja kumppaneilla pian totuuden hetki edessään]

 

Sitten Kotkaniemi saapui Kanadaan harjoittelemaan ja pelaamaan, ja alkoikin nopeasti ansaita paikkaansa. Canadiensin johtohahmot totesivat vuorotellen, että vaikeaahan joukkueesta on pudottaa pelaajaa, joka näyttää selkeästi kuuluvan sinne. Hyvät otteet heti leireillä ja harjoitusotteluissa eivät jääneet huomaamatta ja johtivat lopulta paikkaan runkosarjan avauspäivän kokoonpanossa.

Tähän asti Canadiensilla ei ole vielä ollut asiassa mitään hävittävää.

Tulokassopimuksen puitteissa Kotkaniemen otteita on mahdollisuus katsella rauhassa yhdeksän ottelun ajan, mutta pelaaminen sen jälkeen tarkoittaisi tämän talven ahmaisevan ensimmäisen sopimusvuoden. Komennus takaisin Suomeen tässä vaiheessa taas siirtäisi tulokassopimuksen ensimmäistä vuotta eteenpäin, jolloin Canadiens saisi yhden Kotkaniemi-vuoden enemmän ennen tarvetta uudelle sopimukselle.

Montreal pelaa seuraavan kerran torstaina, jolloin se kohtaa vieraskaukalossa Buffalo Sabresin. Siinä ottelussa Kotkaniemi voi vielä pelata ilman suurempia seurauksia, mutta viikonlopun Boston Bruins -kamppailun aikaan hän on joko paikkansa vakiinnuttanut NHL-pelaaja tai vauhtia Suomesta vielä yhden talven ajan hakeva lupaus.

Keskeisintä lienee se, että Kotkaniemi on joka tapauksessa jo ylittänyt odotukset. Hän on kerännyt kolme syöttöpistettä - mikä on kohtalainen saldo noin 14 peliminuutilla per ottelu - ja sopeutunut nopeasti NHL:n vauhtiin. Hän on Yhdysvaltojen neljän suurimman urheilusarjan ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt pelaaja ja Canadiensin historian toiseksi nuorin debytantti.

Pukukopissakin suomalainen on ollut pidetty. Kotkaniemen positiivinen ja hymyilevä persoona on kerännyt julkisia kehuja, ja Canadiensin kokonaisuutenakin menestyksekäs startti kauteen on luonut hyvän kasvuympäristön. Omalta osaltaan hän on ollut tuomassa iloa ja optimismia viime kaudella surkeasti sijalle 28 jääneeseen joukkueeseen.

Joku voisi ajatella, että Canadiensin kannalta saattaisi olla pitkällä tähtäimellä kannattavampaa passittaa Kotkaniemi tässä vaiheessa Suomeen, jolloin hänet olisi sidottu organisaatioon vuodeksi kauemmin siinä vaiheessa, kun Montrealissa pelataan tärkeitä pudotuspelejä. Tällä kaudella niistä ei vielä ole takeita.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kaikilta muilta näkökanteilta suomalaishyökkääjän jääminen Habs-paitaan olisi todennäköisesti suotavampaa. Suomessa odottaa vaikeassa tilanteessa taisteleva Ässät, jonka alkukausi on ollut kuoppainen ja tappiollinen.

Kotkaniemelle olisi toki takuulla luvassa Ässissä valtava rooli, joka varmasti kehittäisi häntä eteenpäin. Se, onko häntäpään suomalaisjoukkue kuitenkaan kenenkään kannalta Kotkaniemelle oikeasti parempi paikka kuin kautensa mukavasti aloittanut Canadiens, on aivan toinen juttu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.