Skip to main content

"Kolmen metrin Koskinen" haastaa Talbotin Edmontonissa

Oilersin maalivahti Mikko Koskinen on hyödyntänyt tilaisuutensa erinomaisesti

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kun Edmonton Oilers kertoi viime toukokuussa solmineensa yhden vuoden ja 2,5 miljoonan dollarin sopimuksen maalivahti Mikko Koskisen kanssa, herätti se etenkin Pohjois-Amerikassa melkoisia ennakkoluuloja.

Koskinen on "jo" 30-vuotias, ja hänen edellinen NHL-visiittinsä sisälsi vain neljä ottelua New York Islandersin riveissä kaudella 2010-11. Kaikkiaan Koskinen vietti rapakon takana reilut kaksi kautta, eikä AHL-pelejäkään kertynyt kuin 41. ECHL:ssä hän torjui kuudessa ottelussa. Syksyllä 2011 Koskinen karisti pohjoisamerikkalaiset jäähileet patjoistaan ja siirtyi loppukauden kattavalla lainasopimuksella KalPaan.

Etelä-Vantaan Urheilijoiden kasvatti oli tuolloin 23-vuotias. Moni oli varma, ettei miestä enää NHL-kaukaloissa nähdä. Tuskin Koskinen itsekään hyperaktiivisesti NHL:stä haaveili, vaikka kehittyminen ja omien rajojen löytäminen urheilijana toki mielessä olivatkin.

Kaksi vahvaa kautta KalPassa ja kaksi ottelua Espoon Bluesissa syksyllä 2013 heittivät Koskisen lopulta KHL:ään ja Sibir Novosibirskin kautta Pietarin SKA:n veräjälle. Hänestä alettiin hiljalleen puhua parhaana NHL:n ulkopuolella pelaavana maalivahtina.

Video: DET-EDM: Koskinen venyy hienoon hanskatorjuntaan

Tänä syksynä harjoitusotteluiden jälkeen edessä oli kuitenkin pitkä penkkikomennus. Cam Talbot luisteli Oilersin tolppien väliin ilta toisensa jälkeen, ja Koskinen pelasi ensimmäisen ottelunsa vasta marraskuun 1. päivänä. Työnäyte oli mallia jämäkkä. Hän poimi kaikki Chicago Blackhawksin lähettämät 40 kiekkoa ja Oilers voitti 4-0. Lisäksi Koskinen torjui voiton pari päivää myöhemmin Detroit Red Wingsistä, ja viimeisimpänä kellistyi tiistain kierroksella Montreal Canadiens.

Tampa Bay Lightningia vastaan reilu viikko sitten tuli kuokkaan, ja Koskisen selän takaa kaivettiin viisi kiekkoa. Sen jälkeen hänet vaihdettiin maalin suulle Colorado Avalanchea vastaan pelatussa ottelussa 35 minuutin kohdalla, kunnes Montreal-matsissa oli jälleen starttivuoro.

Liki kuukauden odottamisen jälkeen Koskinen on pelannut vajaassa kahdessa viikossa viidessä ottelussa. Kolme voittoa neljästä kokonaisesta kamppailusta on kova saldo, kun ykkösveskari Cam Talbotilla on viisi voittoa 12 ottelusta.

 

[Lisää aiheesta: Oilers lähetti Puljujärven farmiin]

 

- Totta kai itseluottamus ja peli kohenevat päivä päivältä, kun saa startteja alle. Niin se menee joka vuosi - tai ainakin pitäisi mennä, Koskinen tuumasi.

Odottavan aika ilman pelivuoroa oli pitkä, mutta Koskinen oli kärsivällinen ja painoi hommia niska limassa.

- Harjoittelin kovaa, tein jokaisen treenin jälkeen aina vähän ekstraa. Mitään tiettyä osa-aluetta ei sen enempää painotettu, mutta töitä tehtiin, hän selvitti.

Koskinen oli pois Pohjois-Amerikasta seitsemän vuoden ajan, josta suurin osa vierähti KHL:n 30 metriä leveissä kaukaloissa. Siinä on peräti neljän metrin ero 26-metrisiin NHL-askeihin.

- Pieneen kaukaloon piti tietysti vähän totutella pitkästä aikaa. Laukaukset tulevat vähän erilaisista kulmista. Mutta se on hallussa, ja nyt eletään tätä päivää, Koskinen linjasi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Marraskuun kahden ensimmäisen viikon perusteella näyttää siltä, että Koskinen ei ole saapunut Edmontoniin poimimaan Talbotilta putoavia murusia kakkosvahdin roolissa, vaan taistelemaan tosissaan peliajasta.

Neljättä kautta Oilersin maalia vartioiva Talbot on torjunut kahden edellisen kauden aikana 73 ja 67 ottelua. Hänen lienee syytä varautua siihen, ettei noin 70 pelin kausi välttämättä toteudukaan "Kolmen metrin Koskisen" varjossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.