Skip to main content

Kokenut Filppula harvinaisessa tilanteessa

MM-leijona Valtteri Filppula joutui vaihtamaan seuraa kesken kauden

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup, lähes 800 NHL:n runkosarjaottelua, olympiapronssi ja valinta nuorten MM-kilpailujen tähdistökentälliseen. Muun muassa nuo saavutukset lukeutuvat Philadelphia Flyersin ja Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Valtteri Filppulan ansioluetteloon.

Maaliskuussa 33 vuotta täyttänyt keskushyökkääjä lukeutuu tämän kevään MM-kisoissa Suomen kokeneiden pelaajien joukkoon, mutta yhdessä asiassa hän on suhteellisen kokematon. Filppula on nimittäin pelannut MM-turnauksessa aiemmin vain kerran. Hän on ollut NHL-urallaan tärkeä palanen menestyvissä joukkueissa, jotka ovat yleensä taistelleet näihin aikoihin pudotuspeleissä. Filppulan esiintymiset eurooppalaisen jääkiekkokauden huipennuksessa ovat siis jääneet vähiin.

- Runkosarjassa oli jo melko ajoissa selvillä se, että emme pääse pudotuspeleihin. Tiesin jo varhain lähteväni MM-kilpailuihin, jos ei tule mitään loukkaantumisia. Näitä pelejä ei ole tullut liikaa pelattua, Filppula kertoi viime viikolla A-maajoukkueen jääharjoitusten jälkeen.

Viisi vuotta sitten hän muodosti kotikisoissa Suomen ykkösnyrkin yhdessä Mikko Koivun ja Jussi Jokisen kanssa. Nyt Filppula lähti MM-kisoihin rinnallaan Sebastian Ahon, Jesse Puljujärven ja Miro Aaltosen kaltaisia 1990-luvulla syntyneitä nuoremman polven pelaajalupauksia.

Filppulalle päättynyt NHL-kausi oli monella tavalla erikoinen. Hänen jäi ensimmäistä kertaa urallaan joukkueensa kanssa pudotuspelien ulkopuolelle ja joutui niin ikään ensimmäistä kertaa vaihtamaan seuraa kesken kauden.

- Kyllä se vähän shokkina tulee, kun se tapahtuu. Sain kuitenkin muutamaa päivää aiemmin tiedon, että todennäköisesti tulee lähtö johonkin eli pikkuisen osasin valmistautua. Sitten kun soitto tuli, meni vain muutama tunti, niin olin jo koneessa menossa Phillyyn, Filppula kertasi helmi-maaliskuun taitteen tapahtumia ja siirtoaan Tampa Bay Lightningista Philadelphia Flyersiin.

Tampa jäi pudotuspelien ulkopuolelle, ja saman kohtalon koki myös Philadelphia. Kummastakin joukkueesta vapautui MM-kilpailuihin joukko vantaalaislähtöiselle hyökkääjälle tuttuja pelimiehiä. Ruotsi sai Tampasta riveihinsä puolustajat Anton Strålmanin ja Victor Hedmanin, ja Venäjä puolestaan maaliahneen hyökkääjän Nikita Kutsherovin. Philadelphiasta MM-turnaukseen lähtivät muun muassa Tshekin Jakub Voracek ja Kanadan Claude Giroux.

- Kiva, että näkee vähän kavereita. Tykkään siitä, että tunnen vastustajat. Se helpottaa omaa pelaamista. Toisaalta joka joukkueessa on myös paljon pelaajia, jotka eivät ole entuudestaan tuttuja. Sen vuoksi on hyvä, että voimme katsoa vastustajia vähän videolta, Filppula avasi suunnitelmia Leijonien tiistaisessa mediatilaisuudessa.

Valtteri Filppula teki viime syksyn World Cupissa kyseenalaisen ennätyksen. Yksi ja sama mies ei koskaan aiemmin Suomen arvokilpailuhistoriassa ollut tehnyt Leijonien kaikkia maaleja. World Cup päättyi Suomen osalta fiaskoon, kun Filppulan tekemä maali Pohjois-Amerikan joukkuetta vastaan pelatussa ottelussa jäi Leijonien ainoaksi koko turnauksessa. Nuo muistot on nyt unohdettu, mutta Filppula kantaa Leijonien riveissä taas suurta vastuuta.

Video: Valtteri Filppula kommentoi MM-kisoja

Filppulakin on saanut osansa menestyksestä maajoukkuepaidassa. Vuonna 2004 hän oli yksi johtavista pelaajista, kun Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkue nappasi pronssia kotikisoissa. Kuusi vuotta myöhemmin Filppula kuului Suomen luottohyökkääjien joukkoon Leijonien saavuttaessa olympiapronssin Vancouverissa. Vuoden 2012 MM-kisoissa Filppula teki kymmenessä ottelussa pisteet 4+6=10, mutta Suomi jäi neljänneksi. Tuon jälkeen häntä ei ole MM-kaukalossa nähty.

Filppula pelasi ennen MM-kisojen alkua kaksi Euro Hockey Tourin ottelua ja teki niissä yhden maalin. Ennen Tshekissä pelattuja otteluja Filppula pelasi eurooppalaisin mitoin tehdyssä kaukalossa edellisen kerran työsulkukaudella 2012-13 edustaessaan Jokereita. Totuttelu isompaan tilaan ja uusiin pelikavereihin vie hetken.

- Vähän aikaa siinä menee totutellessa, että saa esimerkiksi syöttösuunnat kohdalleen. Treenejä ja pelejä alle, niin tottuu, Filppula tuumi.

MM-kilpailujen alkuohjelmaa ei voi kuvailla löysäksi, mutta Suomen alkulohkon kovimmat vastustajat Tshekki ja Kanada ovat vastassa vasta avausviikonlopun jälkeen. Perjantaina Leijonat kukisti tiukkojen vaiheiden jälkeen Valko-Venäjän maalein 3-2. Valtteri Filppula nappasi syöttöpisteen Suomen ensimmäiseen maaliin. Sunnuntaina vastassa on kisaisäntä Ranska.

- Niistä peleistä tulee usein kovempia kuin mitä niiden välttämättä pitäisi olla. Kyllä niissä pitää heti olla valmiina, Filppula viittasi ensimmäisten otteluiden altavastaajavastustajiin.

- Ihan kiva noususuhdanne tulee jengien kovuudessa, kun Kanada on sitten viimeisenä vastassa alkusarjassa, hän lisäsi.

Suomen urakka jatkuu Ranska-ottelun jälkeen Tshekkiä, Sloveniaa, Norjaa, Sveitsiä ja Kanadaa vastaan.

- Itselle on kiva, että alkusarjassa on monta ottelua ja saa pelejä alle. Ei siellä helppoja otteluita ole. Silloin käy huonosti, jos kuvittelee vain juoksevansa jonkun jengin yli, Filppula päätti. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.