Skip to main content

Kapteeni Koivun kova urakka

Jo 800 ottelua NHL:ssä urakoinut Mikko Koivu johtaa Wildia kohti menestystä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Minnesota Wildin kapteeni Mikko Koivu saavutti torstain NHL-kierroksella hienon merkkipaalun, kun hän pelasi uransa 800. runkosarjaottelun NHL:ssä. Koivu on aktiivipelaajista toiseksi eniten NHL-otteluita pelannut suomalainen. Enemmän on pelannut vain pitkäaikainen maajoukkuekaveri Jussi Jokinen, jolla runkosarjaotteluita on 853.

Kun otetaan huomioon kaikki NHL:ssä pelanneet suomalaiset kautta aikojen, Koivu on jo nyt neljänneksitoista eniten runkosarjaotteluita pelannut pelaaja. Koivulla, 33, on nykyistä sopimustaan vielä yksi kausi jäljellä, mutta ura jatkunee taalajäillä vielä useita vuosia.

Tuhannen runkosarjaottelun raja ei ole enää kovin kaukana, ja isoveli Sakun 1 124 runkosarjaottelua ylittynee myös, jos Mikko Koivu pystyy pelaamaan ehjiä kausia. Loukkaantumiset ovat kiusanneet Koivua jonkin verran, ja yhdestätoista NHL-kaudesta neljä on ollut varsin rikkonaisia.

Nyt menossa on kolmas peräkkäinen ehjä runkosarjakausi, ja Koivu on pelannut tällä kaudella jokaisessa Wildin ottelussa. Kapteeni on uurastanut joukkueensa hyökkääjistä keskimäärin isoimmat peliminuutit, kun peliaikakeskiarvo on ollut 19.48 ottelua kohti.

Koivu on joukkueensa sisäisessä pistepörssissä neljäntenä ja maalipörssissä toisena tehoilla 12+16=28. Plus-miinuslukema +20 oikeuttaa joukkueen sisäisessä tehotilastossa jaettuun neljänteen sijaan yhdessä Mikael Granlundin kanssa.

Johtaja kaukalossa ja kopissa

Koivun merkitys joukkueelleen korostuu tunnetusti myös muualla kuin tehopistetilastoissa. Joukkueen henkinen johtaja näyttää esimerkkiä nuoremmille joukkuetovereilleen niin kaukalossa kuin pukukopissakin.

Video: MIN@LAK: Koivu sytyttää punalampun nopealla laukaukse

Koivun johtajaominaisuudet ovat tuottaneet menestystä Suomen A-maajoukkueessa, jonka riveissä Koivu on saavuttanut MM-kullan, kaksi MM-hopeaa, kaksi MM-pronssia, olympiahopean, olympiapronssin ja World Cupin kakkossijan. Alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa Koivu saavutti aikanaan MM-kullan sekä MM-pronssin ja alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa MM-hopean ja MM-pronssin.

NHL:ssä menestystä ei kuitenkaan ole tullut. Koivu on ollut vuosikymmenen ajan yksi sarjan luotettavimmista hyökkääjistä, mutta Minnesota ei ole yltänyt joukkueena menestystekoihin. Koivun kahdella ensimmäisellä NHL-kaudella Minnesota karahti kiville konferenssinsa neljännesfinaaleissa, ja tämän jälkeen joukkue jäi neljänä kautena pudotuspelien ulkopuolelle.

Neljällä viimeisimmällä kaudella Wild on edennyt pudotuspeleihin, mutta tie on noussut pystyyn viimeistään konferenssin semifinaaleissa. Tällä kaudella Wildin peli on sujunut mainiosti, ja kauteen on mahtunut muun muassa 12 ottelun voittoputki. Nyt joukkue on Läntisessä konferenssissa toisena ja tukevasti kiinni pudotuspelipaikassa.

Keväällä joukkue tavoittelee jälleen menestystä, ja sen saavuttaminen edellyttää myös kapteeni Koivulta vielä yhden lisävaihteen löytymistä. NHL-uransa aikana Koivun on tehtaillut runkosarjassa tehot 173+411=584, ja ottelukohtainen pistekeskiarvo on ollut 0,73. Pudotuspeliotteluita Koivu on pelannut 45 tehoin 10+12=22 ja pistekeskiarvolla 0,49 per ottelu. Tällä saralla on siis parannettavaa.

Toistaiseksi tehokkaimmalla NHL-kaudellaan 2009-2010 turkulaislähtöinen Koivu teki 80 runkosarjaottelussa pisteet 22+49=71. Tällä hetkellä keskushyökkääjä on 60 tehopisteen tahdissa, joten pisteiden suhteen keskushyökkääjällä on menossa hyvin tyypillinen kausi. Kauden tehopistekeskiarvo on 0,73 on linjassa koko uran pistekeskiarvon kanssa.

Veljen varjosta parrasvaloihin

Mikko Koivua on koko hänen uransa ajan verrattu isoveli Saku Koivun mainetekoihin. Mikko kasvoi Suomessa aikana, jolloin kansa sekosi Sakun johdattaessa Leijonat ensimmäiseen aikuisten maailmanmestaruuteen ja arvokilpailujen kestomenestyjäksi.

Saku Koivu oli pelaajana suuri johtaja, josta kertoo muun muassa yhdeksän kautta Montreal Canadiensin kapteenina ja useat arvokilpailut Suomen A-maajoukkueen kapteenina. Mikko Koivu on toiminut Minnesotan kapteenina yhtäjaksoisesti vuodesta 2009 lähtien, joten pikkuveljenkin johtajaominaisuudet on todistettu maailman kovimmassa jääkiekkosarjassa.

 Video: Koivu laukoo Granlunsin syötöstä

Kumpikin hieno hyökkääjä on tunnettu myös nöyrästä kahden suunnan pelaamisesta, ja kaksikon pistekeskiarvo NHL:n runkosarjaotteluiden osalta on lähes identtinen. Mikon lukema on nyt 0,73 ja Sakun lukemaksi jäi 0,74.

Mikosta poiketen Saku pystyi hyvään pistetehtailuun myös pudotuspeleissä (keskiarvo sielläkin 0,74), mutta myöskään Saku ei pelannut NHL:ssä menestyvässä joukkueessa. Sakukaan ei edennyt Stanley Cupin jahtaamisessa koskaan konferenssin semifinaaleja pidemmälle.

Kahdesta maailmanmestarista nuoremmalla on vielä mahdollisuus kruunata ura Stanley Cupin voitolla. Minnesotalla on jälleen hyvä mahdollisuus, mutta matka mestaruuteen on erittäin pitkä. Mikko Koivu on joka tapauksessa käärinyt hihansa ja on valmis tekemään kaikkensa Wildin menestyksen eteen.

Katso lisää