Skip to main content

Los Angeles Kings tarvitsee maalintekijöitä

Kings ei pötki pitkälle, jos tehot ovat pelkästään Jeff Carterin varassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Maalintekijöitä on hyvä olla olemassa. Los Angeles Kingsin johto, valmennus ja fanit ovat varmasti ikionnellisia siitä, että heillä on tällä hetkellä joukkueessaan Jeff Carterin kaltainen maalinsylkijä.

Carter tykitti kautensa 28. ja 29. maalit toissa yönä Florida Panthersin verkkoon, kun Kings voitti Panthersin 6-4. Carter on NHL:n maalitilastossa toisena Sidney Crosbyn perässä.

Carter on matkalla tällä vauhdilla 43 maalin kauteen, mikä olisi hänen uransa toiseksi paras lukema Philadelphia Flyersin paidassa kaudella 2008-09 tekemiensä 46 maalin jälkeen. Hän on tehnyt jo tässä vaiheessa enemmän maaleja kuin kertaakaan viimeisten viiden kauden aikana.

Noilla 43 osumalla Carter nousisi myös tämän vuosikymmenen parhaiden maalitykkien kärkikymmenikköön. Vain Steven Stamkos, Aleksandr Ovetshkin, Jevgeni Malkin, Corey Perry ja Patrick Kane ovat tehneet tällä kymmenluvulla enemmän maaleja yhdellä NHL-kaudella.

Onko kuninkailla siis kaikki hyvin? Ei aivan.

Carter nimittäin todellakin kantaa joukkuetta selässään, sillä hän on tehojensa kanssa varsin yksin. Hän on vastannut peräti 21 prosentista joukkueensa maaleista, ja Kings on joukkueena tehnyt vasta 21. eniten maaleja koko liigassa.

Los Angeles on tehnyt tällä hetkellä pudotuspelipaikoilla olevista joukkueista vähiten maaleja, ja eroa NHL:ssä eniten osumia mättäneeseen joukkueeseen eli Pittsburgh Penguinsiin on peräti 52 maalia.

Mikä mättää?

Kingsiltä puuttuu syvyyttä ratkaisijarintamalta. Sillä on riveissään vähintään kymmenen maalia tehneitä pelaajia vähiten koko NHL:ssä. Tanner Pearson on tehnyt 16 häkkiä, ja hänen perässään tulee yhdeksässä maalissa Tyler Toffoli.

Eniten vähintään kymmenen maalia tehneitä pelaajia on Washington Capitalsilla ja Minnesota Wildilla, joilla niitä on molemmilla kymmenen.

Kingsin kymmenen parasta maalintekijää ovat tehneet keskimäärin 10,4 maalia tällä kaudella, ja kun yli kymmenen maalia ovat tehneet vain Carter ja Pearson, nähdään, että Carter nostaa yksinään tuota keskiarvoa hurjasti. Vertailun vuoksi todettakoon, että esimerkiksi Capitalsin kymmenen parhaan maalintekijän keskiarvo on 15,4 maalia.

Carterin merkitys joukkueelle korostuu vielä voittomaaleja tarkasteltaessa, sillä hän on yhdeksällä voittomaalillaan NHL:n tilastokärki.

Kyse ei ole siitä, etteikö Kingsillä olisi pelaajistossaan laatua. Kaaderista löytyvät edelleen Dustin Brown, Anze Kopitar ja Marian Gaborik. Kolmikon maalisaldo on järjestyksessä kahdeksan, kuusi ja kuusi. Tämän hetken maalimäärät povaavat Kopitarille ja Gaborikille molempien miesten NHL-urien pienintä maalisaldoa siitä huolimatta, että esimerkiksi kaudella 2008-09 Gaborik pelasi runkosarjassa vain 17 ottelua!

Gaborik on toki kärsinyt World Cupissa saamastaan jalkavammasta, mutta siitä huolimatta miehen otteet johtivat esimerkiksi joulukuussa vilttikomennukseen. Kopitar on ollut koko kauden ajan kuin varjo entisestään.

Paikkojen puutteestakaan ei ole ollut kyse. Kings on laukonut NHL:n joukkueista yhdeksänneksi eniten per ottelu (30,8 laukausta). Kingsin pelaajista vain Carterin, Pearsonin ja Jordan Nolanin viimeistelyprosentti on yli 10. Heistäkin Nolan on ampunut vain 38 kertaa.

Kopitarin viimeistelyprosentti on surkea 5,9. Vähintään 100 kertaa laukoneista NHL-pelaajista vain 25:llä on häntä huonompi viimeistelyprosentti.

Ennen Florida-voittoa Kings oli tehnyt kolmessa edellisessä pelissään yhteensä vain yhden maalin. Myös tammikuuhun osui jakso, jonka aikana Kings teki neljässä peräkkäisessä pelissä yhteensä seitsemän maalia, eikä yhtenäkään iltana kahta maalia enempää. Kaikki nämä pelit Kings myös hävisi.

- Mielestäni meillä on kaikki kohdallaan. Emme pystyneet tekemään maaleja muutamassa viime pelissämme. Hävisimme 0-5 kaksi kertaa peräkkäin, mikä antoi meille potkun persauksille. Kun teemme avausmaalin, pelaamme johtoasemassa hyvällä itseluottamuksella, totesi Tanner Pearson Floridan kaaduttua.

- Tämä oli hienoa. Olemme vähän maaleja tekevä ja kovaa karvaava joukkue, joten oli upeaa nähdä, että jätkät saivat palkintoja siitä työstä. Meillä oli viime peleissäkin paikkoja, mutta emme saaneet kiekkoja sisään. Oli hienoa nähdä niiden menevän maaliin, tuumasi Carter LA Kings Insider -sivustolle.

Carterin kommentteihin kätkeytyy toki toinen aspekti Kingsin pelaamisesta: joukkue on pärjännyt näilläkin maalisaldoilla kelvollisesti. Kings oli yhä kiinni villi kortti -paikassa jäädessään liki viikon tauolle.

Kings on päästänyt NHL:ssä viidenneksi vähiten (133) maaleja ja neljänneksi vähiten maaleja ottelua kohden (2,42).

Kings pääsi kuitenkin tauolle voitolla - ja vieläpä reilulla sellaisella. Joukkueelle jäi siitä varmasti hyvä muistijälki, mutta turhaan romanttisuuteen ei ainakaan Carter mainitun sivuston mukaan sortunut, kun häneltä kysyttiin, toimiiko voitto itseluottamuksen tuojana.

- Toivottavasti, mutta sen näkee myöhemmin. Kysykää uudelleen viiden päivän päästä!

Katso lisää