Skip to main content

Joukkueet testaavat kentällisiä myös Kiinassa

Kings ja Canucks eivät anna upeiden puitteiden sekoittaa tavoitteitaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kiinassa tehdään urheiluhistoriaa, kun kiekko putoaa jäähän torstaina Shanghain Mercedes-Benz Arenassa. Maassa pelataan kaikkien aikojen ensimmäinen NHL-ottelu, jossa vastakkain ovat Los Angeles Kings ja Vancouver Canucks.

Kingsin ja Canucksin pelaajat ovat parin päivän ajan saaneet nauttia upeista puitteista sekä kiinalaisesta kulttuurista, mutta he eivät ole unohtaneet, mikä on matkan tarkoitus. He pelaavat harjoitusottelun, jossa kumpikin joukkue ajaa sisään uutta pelisysteemiään, kokeilee eri kentällisiä ja kaikin puolin valmistautuu edessä olevaan kauteen.

Canucksin keväällä palkkaama päävalmentaja Travis Green selitti keskiviikkoisten harjoitusten jälkeen, että toki ollaan kaukana kotoa, mutta harjoitusleiri on kuitenkin käynnissä, ja he toimivat sen mukaan.

- Kiinnitämme huomiota pieniin yksityiskohtiin, mutta myös peliimme ylipäätään. Katsomme, millä pelipaikalla kukin pelaaja olisi parhaimmillaan ja mikä olisi joukkueen paras mahdollinen kokoonpano, hän mainitsi.

Green jatkoi, että tässä vaiheessa on liian aikaista miettiä vastustajan pelisysteemiä, varsinkin kun myös Kingsillä on uusi valmentaja (John Stevens). Nyt on aika keskittyä siihen, että oma peli saadaan kulkemaan toivotulla tavalla.

- Kaukalo on isompi kuin kotona, mutta ihan tavalliset harjoitukset täällä on vedetty, Green lisäsi.

Canucksin puolustaja Erik Gudbranson totesi, että ympäristö on tietysti vieras, mutta kyseessä on kuitenkin pelireissu. He pelaavat jääkiekkoa ja ovat siinä omassa elementissään.

- Tavoite on saada porukka mahdollisimman pian pelikuntoon. Molemmat joukkueet ovat innoissaan, ja odotan, että huomenna pelissä on vauhtia, Gudbranson totesi.

Puolustajan mielestä matka tekee hyvää joukkuehengelle. Koko porukka oli tiistai-iltana käynyt yhdessä syömässä ja tutustunut sen jälkeen kaupunkiin.

- Nautin aivan valtavasti tästä kaupungista ja sen kulttuurista, hän hehkui ja kertoi käyneensä kangasmarkkinoilla ja laittaneensa tilauksen vetämään. Hänelle ommellaan uusia vaatteita.

Canucksin keskushyökkääjä Brandon Sutter nyökytteli Gudbransonin vieressä harjoitusten jälkeisessä lehdistötilaisuudessa. Hänkin on ihastunut kaupungin uskomattomaan hienoon ilmapiiriin ja paikalliseen ruokaan.

- Mutta totta kai pääasia on sama kuin aina tähän aikaan vuodessa. Peli täytyy saada kohdalleen ennen kauden alkua, Sutter sanoi.

Kingsin keskushyökkääjä Tyler Toffoli ja laitahyökkääjä Tanner Pearson muistelivat, että todellisuus iski tajuntaan siinä vaiheessa, kun he nousivat lentokoneeseen Los Angelesissa. Silloin alkoi tuntua, että nyt ollaan harjoitusleirillä.

- Tämä on todella erityistä niille pelaajille, jotka eivät ole aikaisemmin kokeneet ulkomailla pelattavaa ottelua. Kaikki varmasti nauttivat tästä kokemuksesta, ja toivottavasti tämä on hyvä alku kaudelle, Pearson mietti.

Toffoli puolestaan odotti sitä, että pitkä pelireissu tekee hyvää joukkuehengelle. Kiinassa porukka käy yhdessä syömässä ja viettää muutenkin aikaa keskenään, eivätkä kaikki lähde omaan kotiinsa harjoitusten tai pelien jälkeen.

- Tässä vaiheessa tekee hyvää olla yhdessä ryhmänä. Itse peleistä taas odotan sitä, että kaikki haluavat näyttää parasta osaamistaan ja valmistautua kauteen, tuumi Toffoli.

Toffoli toivoi, että Kings pääsee kahden Kiinassa pelatun harjoitusottelun aikana vauhtiin joukkueena. Tarkoitus on pitää peli hyvin yksinkertaisena, jotta oma peli löytyy mahdollisimman pian.

- Mutta kyllä, ilman muuta pelaamme voittaaksemme, hän huomautti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.