Skip to main content

Kevään romahtaminen on yleisempää kuin loppukiri

Tilastojen mukaan tässä vaiheessa ei ole helppo hypätä hänniltä playoff-junaan

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Keskiviikkoisin tutkimme tilastoja, analysoimme joukkueiden tilanteita ja kaivelemme kummajaisia rivien välistä. Tällä kertaa tarkastelemme joukkueiden virettä ennen ja jälkeen tammi-helmikuun taitetta. Millaisia loppukirejä tai viimeisten kierrosten kangistumisia kapeissa kaukaloissa on nähty NHL:n pakollisen tauon jälkeen.

Tammikuun loppuun se loppuu. Leppoisuus NHL:n runkosarjassa.

Jokainen ottelu on sarjataulukossa yhtä arvokas, mutta alkukauden kamppailujen jälkeen asetelma on uusi joulunpyhien, räiskyvien rakettien ja NHL:n tähdistökamppailun tarjoaman hengähdystauon jälkeen. Toisenlainen ja totinen.

Tässä vaiheessa kiekkovuotta eli tammikuun päättyessä joukkueet ovat pelanneet 50-52 ottelua, keränneet niissä 43-72 pistettä ja muovanneet mahdollisuuksiaan - tai menettäneet ne.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajat etsivät tauon aikana kadonnutta pelituntumaa]

 

Osa joukkueista on ehtinyt valaa asemansa betoniin, osa valuttaa toiveensa rantahiekkaan, mistä vuorovesi huuhtelee viimeisetkin playoff-haaveiden rippeet jo paljon ennen kuin viimeiset 30 kierrosta on pelattu.

Saman voi tietysti voi sanoa hempeilemättä, kylmän viileästi. NHL:n runkosarjan jälkeen 16 joukkuetta jatkaa kauttaan pudotuspeleissä. Alle yhden pisteen ottelukeskiarvolla Stanley Cup -jahtiin ei ole mitään asiaa. Eikä piste per -tahtikaan takaa mitään. Myös sillä on merkitystä, missä vaiheessa joukkue kiihkeimmin täyttää pistepussiaan. Surkea syksy voi syöstä joukkueen tuhoon, eikä kovakaan kevät silloin enää pelasta.

Hyvä esimerkki kevään raakuudesta on Florida Panthers. Viime kaudella Atlantic-divisioonan Panthers jäi pisteen päähän viivan väärälle puolelle. Florida kasasi 82 ottelussaan 96 pisteen potin, mutta 1,17 pisteen ottelukeskiarvosta huolimatta kausi päättyi runkosarjaan.

Panthers kiskoi kevään kierrokset tahdilla, jota voi kutsua nälkäisen saalistajan tai jopa haavoitetun eläimen raivoksi. Syksy: 48 ottelua, 46 pistettä ja keskiarvo 0,95. Keväällä 34/50 ja huimat 1,47 pistettä per peli.

Video: TOR@FLA: Barkov hyödyntää Huberdeaun syötön

Itäisessä konferenssissa myös Carolina Hurricanes ylsi niukasti yli yhden pisteen keskiarvoon (83 pistettä ja 1,01), mutta jätti omassa Metropolitan-divisioonassaan taakseen vain New Yorkin joukkueet.

Lännen puolella St. Louis Blues (94 pistettä ja 1,15) ja Dallas Stars (92 pistettä/1,12) pelasivat kelpo tahdilla ja plus-merkkisellä maalierolla. Myös Calgary Flames (84 pistettä ja 1,02) keräsi runkosarjan aikana enemmän pisteitä kuin "menetti", mutta ei ollut edes lähellä yltää pudotuspeleihin, jonne Pacific-divisioonasta etenivät Vegas Golden Knights (109 pistettä), Anaheim Ducks (101), San Jose Sharks (100) ja Los Angeles Kings (98).

Mutta missä moodissa lähelle päässeet, yli pinna per peli -tahdilla tahkonneet joukkueet pelasivat helmikuusta eteenpäin?

Historiasta voi tehdä monenlaisia tulkintoja, ja seuraavat tulkinnat perustuvat viime kauden numeraalisiin faktoihin.

Entäpä neljä muuta yli pisteen ottelutahdilla koko kauden edennyttä joukkuetta? Miten niiden kevät meni talvilomaksi tai viiden päivän pakolliseksi tauoksi kutsuttujen tammikuun lopun vapaapäivien jälkeen? Yksinkertainen vastaus: ne romahtivat.

Kun Aleksander Barkovin kannattelema Florida otetaan pois laskuista, häntä ei heilunut kevättä kohden yhtään sen vilkkaammin kuin tammikuun loppuun mennessä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Karmein kevät oli Bluesilla, joka oli tammikuun lopulla koko NHL:n viidenneksi kovin pistemagneetti ja kauden päätteeksi vasta viides omassa Central-divisioonassaan. Blues kiskoi alkukauden 52 pelistään 65 täppää ja sai 30 viime kamppailustaan vaivaiset 29 pistettä (0,97 per peli). Ei mikään ihme, että moinen romahdus maksoi pudotuspelipaikan.

Helppoa ei ollut muillakaan.

Hurricanes (32/29 ja 0,91), Stars (31/32 ja 1,03) ja Flames (32/26 ja 0,81) eivät enää loppukaudella saaneet lisää virtaa otteisiinsa.

Entäpä sitten kärki?

Vuosi sitten tammi-helmikuun taitteessa kärjessä keikkuivat Tampa Bay Lightning (50 peliä, 71 pistettä ja 1,42 pistettä per peli), Vegas (49/70 ja 1,43) ja Winnipeg Jets (51/68 ja 1,33). Runkosarjan päätyttyä alkukauden ahneimman kolmikon saldot olivat Tampalla (32/42 ja 1,31) ja Vegasilla (33/39 ja 1,18). Golden Knightsin pistekeskiarvo putosi, jopa suorastaan romahti.

Video: BOS-WPG: Connor tekee kaksi maalia 34 sekunnissa

Mutta aina löytyy poikkeus, joka vahvistaa sen, ettei varmoja julistuksia voi tehdä. Jets (31/46 ja 1,48) lisäsi lentokorkeutta rohmuamalla kevään kierroksilla pisteitä merkittävästi alkukautta kovemmalla tahdilla. Ei ihme, että joukkue oli lopulta tosissaan taistelemassa Stanley Cupin finaalipaikasta. Loppukaudella uomiinsa loksahtanut pelaaminen toimi myös siinä vaiheessa, kun pisteiden sijaan alettiin laskea ottelusarjassa raavittuja voittoja.

Tuleva Stanley Cup -voittaja Washington Capitals pelasi runkosarjan lopun jokseenkin samalla tahdilla kuin tammikuun loppuun mennessä. Saldot olivat (49/63 ja 1,29) ja (33/42 ja 1,27).

Kevättä kohden edetessä NHL-joukkueet elävät kädestä suuhun ja joutuvat laskemaan pisteannoksensa kuin laihduttaja kilokalorinsa. Ahmiminen tai herkuttelu on sallittu jossakin kohtaa, mutta playoff-toiveiden kannalta pisteetön ruokavalio ei tuota kuin tyhjän olon. Paras ja tasapainoisin lopputulos tuntuu syntyvän silloin, kun energiaa eli pisteiksi kutsuttua ravintoa löytyy lautaselta tasaisesti koko 82 ottelun runkosarjan ajan.

Ja silti 31 NHL-joukkueesta 15 joutuu päättämään kautensa runkosarjaan. Sitä kutsutaan kilpaurheiluksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.