Skip to main content

Penguinsin ratkaisijoiden määrä on hurja

Pittsburgh Penguinsin Phil Kessel pelasi lauantaina elämänsä ottelun

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun joukkueen ykköstykit onnistuvat tärkeissä peleissä, pelaamisesta ja menestymisestä tulee helppoa - jos se nyt koskaan voi sellaista NHL:n pudotuspeleissä olla. Joka tapauksessa pelin vaikeusaste vähenee, kun parhaat ovat parhaita.

Pittsburgh Penguins on juuri nyt tuollaisessa tilanteessa, kun se johtaa Washington Capitalsia vastaan pelattavaa Itäisen konferenssin välieräsarjaa voitoin 2-0. Maalivahti Marc-Andre Fleury pelaa elämänsä sarjaa, ja kenttäpelaajien raskas tykistö tekee toisessa päässä tehoja hurjalla voimalla.

Sidney Crosby teki sarjan ensimmäisessä ottelussa kaksi maalia ja syötti toisessa kaksi. Phil Kessel tulitti lauantaina pisteet 2+1, ja Pittsburgh voitti 6-2. Johtajien johtaessa on seuraajien levollisempaa seurata.

Kessel on kerännyt vähintään kaksi tehopistettä kolmessa neljästä viime pelistään. Crosby jäi kevään ensimmäisessä pudotuspeliottelussaan Columbus Blue Jacketsia vastaan nollille, mutta on kirjauttanut tehoja sittemmin kuudessa pelissä peräkkäin.

Crosby näytti lauantain ottelun toisen erän jälkimmäisellä puoliskolla jälleen sen, miksi hän kantaa kapteenin C-kirjainta jokaisessa joukkueessa, jossa hän pelaa. Ensin upea haltuunotto Jake Guentzelin syötöstä mailalla omien jalkojen välistä, ja sen jälkeen loistava syöttö Kesselille, joka viimeisteli 2-1 osuman Penguinsille.

Video: Crosby petaa paikan Kesselille

- Saamme nähdä tuollaista koko kauden. Hän tekee noita juttuja koko ajan. Hän on jaloistaan vahvin pelaaja koko liigassa. Hän voittaa kaikki kaksinkamppailut, ja meidän muiden on vain aina oltava valmiina, kehui Kessel Crosbya Pittsburgh Post-Gazettelle.

Kesselin osumasta kului vain kolme minuuttia, niin Crosby blokkasi omassa päässä polvillaan Justin Williamsin laukauksen, sohaisi jäästä kiekon Guentzelille, joka karkasi ylivoimahyökkäykseen ja teki ottelun voittomaaliksi jääneen 3-1 osuman.

Erän viimeisellä minuutilla Crosby oli viimeisenä miehenä katkaisemassa Washingtonin Jevgeni Kuznetsovin syöttöä Nate Schmidtille oman maalin edessä. Kapteeni raatoi kahteen suuntaan upeasti, ei pelkästään hyökkäyspäähän.

Mitä voidaan sanoa Kesselistä?

Aluksi mies raatoi kahdessa ketjussa, kun Conor Shearya istutettiin avauserässä penkillä noin kymmenen minuuttia. Kun Patric Hörnqvist joutui jäämään ensimmäisen erän jälkeen sivuun, pakotettiin Pittsburgh pyörittämään ketjulottoa 11 hyökkääjällä, mutta Kessel ei ollut asiasta moksiskaan.

Hän ei pelannut tasakentin Crosbyn kanssa runkosarjassa, mutta yllä kuvaillussa 2-1 maalissa miesten yhteys oli heti kohdallaan. Ja Crosbyn ansiotahan oli ainoastaan kiekon toimittaminen Kesselille. Amerikkalaisen oli itse huolehdittava lopusta.

Kesselin laukaus oli jotain sellaista, mistä moni hyökkääjä voi vain uneksia. Braden Holtbyn vartioiman Capitalsin maalin etuyläkulmassa oli tilaa hädin tuskin kiekon verran, sillä Holtby ehti sijoittua tilanteessa liki täydellisesti. Mutta vain liki, koska Kessel pystyi ohittamaan hänet.

- Voimme käyttää häntä missä ketjussa tai tilanteessa tahansa. Yritämme laittaa häntä tilanteisiin, joissa hän voi käyttää vahvuuksiaan. Phil pystyy ratkomaan pelejä hyökkäysvaistoillaan ja kyvyllään rakentaa tilanteita ja ampua. Se kaikki näkyi tänään, ylisti Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan hyökkääjäänsä ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

- Phil näytti hauista tänään. Hän pelasi isot minuutit ja oli joukkueen johtaja. Häntä oli ilo katsoa, suitsutti kokoonpanoon pitkästä aikaa palannut Carl Hagelin Pittsburgh Post-Gazettelle.

Kessel tulitti toisen maalinsa ylivoimalla päätöserässä. Maali käytännössä katkaisi Washingtonin mahdollisuudet taistella enää ottelun voitosta.

Video: Malkin ohjaa Penguinsin viidennen

Kessel on pudotuspelien pistepörssissä jaetulla toisella sijalla yhdessä Crosbyn kanssa tehoin 4+7. Edellä on vain joukkuetoveri Jevgeni Malkin, joka on rohmunnut kaikkiaan 3+10 pistettä.

- Hänellä on loputon halu loistaa, peluutimmepa häntä missä ketjussa tai roolissa tahansa. Kävin hänen kanssaan monia keskusteluja kauden aikana siitä, miten valmennusjohto ajattelee ja miten haluaisimme häntä käyttää. Hän nauttii haasteista, ja hän näytti sen taas, sanoi Sullivan.

Kessel on pelannut urallaan 53 pudotuspeliottelua ja tehnyt niissä 27 maalia. Hän ei juurikaan alkanut retostella hyvällä pelillään.

- Aloitimme erilaisilla ketjuilla ja muuttelimme sitten niitä, hän tyytyi tokaisemaan Pittsburgh Post-Gazettelle.

Kessel on yksi luku lisää siihen saagaan, jossa käydään läpi sitä, miten Pittsburgh Penguinsin ykkösmiehet ovat yksi kerrallaan lyömässä mies miestä vastaan käytävien kamppailujen vastinparejaan.

Sidney Crosby on voittanut Aleksandr Ovetshkinin, Jevgeni Malkin Jevgeni Kuznetsovin ja Marc-Andre Fleury Braden Holtbyn. Penguins menee jo noiden kolmen taisteluparin hoitamisella pitkälle, mutta päävalmentaja Sullivan voi nokittaa siihen päälle vielä Kesselin kaltaisella pommittajalla.

Jos Kesselille etsii yllä mainittujen kaltaisen taisteluparin, kääntyisivät katseet ehkäpä T.J. Oshieen tai Justin Williamsiin. Kenties kolmosketjusta voisi hakea vielä Andre Burakovskyn. Kukaan näistä kolmesta ei ole tehnyt Penguins-sarjassa vielä maaliakaan. Oshiella on kaksi maalisyöttöä, mutta muut ovat siinäkin tilastossa nollilla.

Jos joskus voidaan puhua laajalla rintamalla onnistumisesta, on Pittsburgh Penguins nyt sen ytimessä. Jos Washington ei löydä vastalääkettä tähän, aletaan olla lähellä kauden päätöspalavereja.

Katso lisää