Skip to main content

Päättyneen kauden 2017-18 muistelmia, osa 4

Laine, Ovetshkin ja Hall olivat kevätkauden häikäisevät tehomiehet

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi muistelee viisiosaisessa juttusarjassa menneen kauden parhaita hetkiä ja ikimuistoisimpia tapahtumia.

Monet joukkueet hankkivat viime hetken vahvistuksia helmikuun lopulla umpeutuvan siirtorajan viimeisenä päivänä. Winnipeg Jetsin Patrik Laine haastoi tosissaan Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinin kauden maalipörssin voitosta, ja siitä muodostui yksi loppukauden hienoimmista jännitysnäytelmistä. New Jersey Devilsin Taylor Hallin häikäisevä pisteputki nousi myös kevätkauden sankaritarinaksi.

Useiden pelaajien osoitteet muuttuivat, kun helmikuun 26. päivänä umpeutunut siirtoikkuna laittoi varsinkin playoffeihin matkalla olleet joukkueet miettimään sopivia vahvistuksia ryhmiinsä. Ottawa Senatorsin hyökkääjä Derick Brassardin siirtyminen hallitsevaan mestarijoukkueeseen Pittsburgh Penguinsiin toimi eräänlaisena signaalina muille, ettei kaksi peräkkäistä Stanley Cupin voittoa riittänyt tyydyttämään menestysnälkää.

Penguins luopui sekä tämän kesän ykköskierroksen varausvuorostaan että ensi kesän kolmoskierroksen vuorostaan. Lisäksi Senators sai maalivahtilupaus Filip Gustavssonin ja peruspuolustaja Ian Colen.

Sentteriosasto vahvistui myös Jetsin joukkueessa, kun seura hankki St. Louis Bluesista Paul Stastnyn. Myös tässä pelaajakaupassa ykköskierroksen varausvuoro kesän draftiin vaihtoi omistajaa.

Video: VGK-WPG: Laine tuo ylivoimalla Jetsin tasoihin

Senators-kapteeni Erik Karlssonista oli liikkunut monia huhuja, että kaksinkertainen Norris-puolustaja vaihtaisi maisemaa jo siirtoikkunan alla. Hintalappu oli lopulta sen verran kova, että Karlsson jäi Ottawaan.

Suurimman peliliikkeen teki Tampa Bay Lightning, jonka haaviin tarttui New York Rangersista sekä J.T. Miller että Ryan McDonagh. Kauppa oli osoitus Lightningin GM Steve Yzermanin taidoista, sillä salamapaidat eivät varausvuorojen lisäksi menettäneet kivikovasta runkopelaajistostaan muita kuin Vladislav Namestnikovin, joka oli koko kauden nauttinut pistetehtailusta Steven Stamkosin ja Nikita Kutsherovin vierellä.

 

[Lisää aiheesta: Laine tuki hämmentyneitä lapsia lennolla]

 

- Saimme kaksi erinomaista vahvistusta joukkueeseemme. Luonnollisesti haluamme, että ryhmässä on riittävästi syvyyttä voittaa mestaruus. Molemmat pelaajat ovat seurassa myös tulevina kausina, joten kyseessä ei ole mikään kaikki likoon -tilanne, Yzerman totesi.

Patrik Laineen tehojen perään kyseltiin kevätkauden kynnyksellä, varsinkin koti-Suomessa. Vaikka suomalaishyökkääjän toiminta jäällä auttoi Jetsin pelaamista hurjasti, niin henkilökohtaiset onnistumiset tuntuivat olevan ajoittain tiukassa.

Viime kesän lukuisat harjoitusmäärät ja kovat voimanhankintajaksot alkoivat vihdoin kantaa hedelmää, ja Laine oli helmikuun lopusta maaliskuun loppuun hurjassa lennossa. Terävät laukaukset suhahtelivat kerta toisensa jälkeen verkkoon (12 ottelua ja 16 maalia), ja suomalaistähti oli yhtäkkiä mukana liigan maalipörssin kärkikahinoissa.

Video: Ovetshkin saa seitsemännen Rocket Richard Trophyn

- Laine teki sitä, minkä hän parhaiten osaa eli maalinteon. On hämmästyttävää, kuinka vähän hän tarvitsee tilaa ja aikaa, että verkko helähtää. Hän oli ehdottomasti kevätkauden kuumimpia pelaajia, päävalmentaja Paul Maurice suitsutti.

Laineen onnistumiset löivät painetta maalipörssin johdossa viihtyvälle Ovetshkinille, joka kohtasi suomalaislaiturin maaliskuun 13. päivä pelatussa Capitalsin ja Jetsin välisessä kamppailussa. Kaksi hyvin samantyylistä maaliruiskua oli ottelussa jatkuvassa vertailussa, ja heidän liikkeitään seurattiin silmä kovana. Kamppailu päättyi lopulta jatkoajan jälkeen Capitalsin 3-2 voittoon. Laine iski Jetsin toisen maalin, mutta Ovetshkin vastasi joukkueensa kahdesta ensimmäisestä osumasta.

Molemmat hyökkääjät niittivät suorituksillaan mainetta - venäläistähden jälkimmäinen maali oli miehen NHL-uran 600. ja Laineen tekemä osuma (41) tarkoitti sitä, että suomalaishyökkääjä ohitti legendaarisen Wayne Gretzkyn eniten maaleja alle 20-vuotiaana tehneiden pelaajien tilastossa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ovetshkin saavutti lopulta uransa seitsemännen maalipörssin voiton (49 osumaa) ja kukisti Laineen viiden maalin erolla. Edmonton Oilersin Connor McDavid korjasi toistamiseen pistepörssin voiton (82 ottelua, 41+67=108).

Laineen ja Ovetshkinin ohella kevätkauden merkittäviin tekoihin mahtui Hallin käsittämätön pisteputki. Tammikuun toisesta päivästä lähtenyt pisteputki katkesi vasta maaliskuun kahdeksantena päivänä, kun Hall jäi ilman tehopisteitä Jetsiä vastaan. Peräkkäisiä pisteotteluita kertyi 26, ja se on Devilsin seurahistorian pisin putki.

- Kaikki putket katkeavat joskus. Minulla oli myös tuuria matkassa, sillä joissain otteluissa pääsin tehopisteille silloinkin, kun en pelannut kovin hyvin, Hall sanoi vaatimattomana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.