Skip to main content

Karlssonin saapuminen antaa Sharksille vaihtoehtoja

San Joseen siirtynyt Erik Karlsson harjoitteli ensi kertaa uudessa seurassaan

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

SAN JOSE -- Viime torstaina Ottawa Senatorsista hankittu tähtipuolustaja Erik Karlsson harjoitteli keskiviikkona ensimmäistä kertaa San Jose Sharksin kanssa.

NHL:n parhaaksi hyökkääväksi puolustajaksi kutsutun Karlssonin pakkiparina oli tasaviisikoin pelattaessa Marc-Edouard Vlasic, joka on taalaliigan parhaita puolustavia puolustajia. Kolmella kolmea vastaan pelattaessa Karlssonin kanssa olivat jäällä hyökkääjä Joe Pavelski sekä Brent Burns, joka on niin ikään liigan hyökkäävien puolustajien eliittiä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Ei hassumpaa, Karlsson tokaisi.

Burns tarjoili pitkän syötön Karlssonille, joka pääsi läpiajoon mutta ei kuitenkaan saanut kiekkoa maaliin.

- Aika harvoin sitä näkee 45-metristä läpisyöttöä pakilta pakille, hekotteli Sharksin GM Doug Wilson.

Harjoitusten lopussa Karlsson viiletti päätyyn, kaivoi kiekon itselleen ja syötti sen maalipaikkaan hiipineelle Burnsille. Maali. Hymy. Nyrkit yhteen.

- Kun meillä on Burns ja Karlsson takalinjoilla, pelaaminen on aika hauskaa, kommentoi Pavelski.

Toki Sharksin puolustusta saa arvostella. He heittivät siitä huulta itsekin. Kolmella kolmea vastaan -pelissä Burnsin, Karlssonin ja Pavelskin jälkeen jäälle tulivat Logan Couture, Evander Kane ja Joe Thornton.

- Vitsailimme siitä, että ensimmäisessä kahdessa kolmen miehen kentällisessä ei ollut lainkaan puolustajia, Kane kertoi.

- Pavelski ei ole tainnut ennen puolustaakaan noin paljon. Hän oli taempana varmistelemassa. Hänen täytyy varmaan opetella luistelemaan takaperin, että pärjää tuon kaksikon kanssa, päävalmentaja Peter DeBoer lohkaisi.

Mutta itse asiassa Karlsson palkittiin Norris Trophylla NHL:n parhaana puolustajana vuosina 2012 ja 2015. Burns pokkasi saman pystin vuonna 2017. Kauden 2011-12 jälkeen Karlsson on kerännyt 447 ja Burns 383 tehopistettä. Seuraavaksi parhaalla NHL-puolustajalla on tuolta ajanjaksolta koossa 337 pistettä. Lisäksi Vlasic on puolustajana yhä aliarvostettu. GM Wilsonin mukaan Vlasicin pitäisi olla jokaisella kaudella mukana Norris-keskusteluissa.

DeBoerilla on siis lukuisia vaihtoehtoja peluutuksen suhteen. Vastustajien on vaikea valmistautua kohtaamaan Sharks, sillä DeBoer voi heittää kärkipareihin Karlssonin ja Vlasicin sekä Burnsin ja Justin Braunin, jolloin molemmissa pareissa on hyökkäävä ja puolustava puolustaja.

 

[Lisää aiheesta: Aurinko tuo mukavaa vaihtelua myös NHL-kiekkoilijalle]

 

- Tänään tuntui siltä, että hyökkäyspelini lähti nousuun raketin lailla, Vlasic totesi.

DeBoer voi myös peluuttaa Karlssonia Braunin ja Burnsia Vlasicin kanssa. Tai jopa laittaa Karlssonin, Burnsin ja Vlasicin eri pareihin, jolloin "superkolmikosta" on aina joku jäällä ja jokaisessa pakkiparissa on sekä vasemmalta että oikealta laukova puolustaja.

Ja kun tulee kiperä paikka, jolloin tarvitaan maalia, DeBoer voi komentaa Burnsin ja Karlssonin yhtä aikaa askiin. Kun taas pitää turvata johtoasemaa, jäälle käsketään Vlasic ja Braun, tai peluutetaan Karlssonia kenen tahansa muun puolustajan kanssa.

Keskiviikon harjoitusten alkupuolella Pavelski luisteli ylös oikeaa laitaa. Hänen kasvoilleen levisi virnistys, kun hän näki, että vastassa oli Karlsson.

Ja sitten Karlsson riisti kiekon.

- Kaikki tuijottavat vain Erikin hyökkäyspelaamista, mutta hän on erittäin hyvä myös puolustamaan. Voimme käyttää häntä missä tahansa tilanteessa, DeBoer sanoi.

- Maailmassa ei ole kovin montaa sellaista pelaajaa, jotka voi laittaa jäälle ottelun loppuhetkillä joko turvaamaan johtoa ja pimentämään vastustajan parhaita pelaajia tai juonimaan tasoitusosumaa, jos oma joukkue on tappiolla. Erik on yksi heistä, valmentaja jatkoi.

Sharksin ylivoima on osoittautunut pettymykseksi kahdella viime kaudella, mutta nyt tehojen pitäisi nousta, kun Karlsson häärii viivassa pelinrakentajana ja Burns pääsee pommittamaan kutejaan. Jos heillä oli hauskaa kolmella kolmea vastaan, miettikääpä sitä, kun tuo parivaljakko pääsee irti kahden miehen ylivoimalla.

- Kun on pelikaverina tuollainen luistelija, pelinrakentaja ja itsevarma kiekonkäsittelijä, niin onhan se ihan huikeaa, Burns ilakoi.

Peliajan jakaminen pakkien kesken saattaa osoittautua Sharksissa mielenkiintoiseksi. Karlsson oli viime kaudella ottelukohtaisessa peliaikakeskiarvossa (26.44) liigan kolmonen ja Burns (25.15) kymmenes. Myös Vlasic (22.33) ja Braun (21.20) pelasivat paljon, eivätkä Brenden Dillonin (17.19) ja Joakim Ryanin (16.45) keskiarvotkaan olleet pienimmästä päästä.

- Meillä on useita laadukkaita puolustajia. Se on positiivinen ongelma valmentajan näkökulmasta. Yritämme saada heidän kaikkien kyvyt käyttöön parhaamme mukaan. Hyvässä joukkueessa jokaisen on kuitenkin uhrattava jonkinmoinen osuus peliajastaan, jotta voimme saavuttaa sen. Kyllä pelaajat sen ymmärtävät, DeBoer vakuutteli.

Peliajan vähentyminen ei ole välttämättä huono juttu. Kun Karlsson ja Burns loikkaavat takaisin kaukaloon, heillä on enemmän paukkuja jaloissaan.

- Olen pelannut jo vuosia Ruotsin maajoukkueessa ja käynyt läpi yhdet olympialaiset sekä yhden World Cupin, joissa mukana olivat maan parhaat pelaajat. Sellaisessa on aina hienoa olla mukana, ja nautin siitä suuresti. Toisinaan se haastaa itseäkin tekemään asiat hieman eri tavalla kuin yleensä, Karlsson sanoi.

- Sitä samaa odotan Sharksissa. Tulin joukkueeseen, joka on ollut yhdessä jo kauan ja jossa kemiat toimivat. Yritän sopeutua ryhmään niin hyvin kuin vain suinkin osaan, ja yritän kaikin tavoin auttaa joukkuetta voittamaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.