Skip to main content

Kanada janoaa kultaa kotiyleisön edessä

Nuorten MM-kisoihin valmistautuva Kanada nimesi leiriryhmänsä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kanada lähtee joka vuosi jääkiekon nuorten MM-kisoihin vahvana mestariehdokkaana. Maan jääkiekkoliitto julkisti tiistaina listan 32 pelaajasta, jotka taistelevat lopullisen MM-kisajoukkueen 22 paikasta.

Nuo 22 pelaajaa saavat niskaansa kovat paineet vuodenvaihteessa Montrealissa ja Torontossa pelattavissa kotikisoissa. Kanada hävisi vuosi sitten Helsingin MM-turnauksen puolivälierissä Suomelle ja jäi kuudenneksi.

- Viime vuoden tulos oli hieman nolo. Esitys ei välttämättä ollut sitä, mutta tulos oli, Kanadan johtoryhmään kuuluva Scott Salmond myönsi Canadian Pressille.

Tuota Helsingin pettymystä olivat tämän vuoden leirimiehityksestä kokemassa hyökkääjät Dylan Strome, Mathew Barzal, Julien Gauthier ja Mitchell Stephens sekä puolustaja Thomas Chabot.

Nyt nuo nuorukaiset janoavat "kostoa".

- Esimerkiksi Dylan Strome on todellakin keskittänyt huomionsa paluuseen, vaikutuksen tekemiseen ja viime vuoden tapahtumien hyvittämiseen, Salmond jatkoi.

Suomi ei ole ollut Kanadalle se ystävällisin paikka nuorten MM-kisoissa. Kanada on toki voittanut aikanaan kaksi nuorten maailmanmestaruutta Suomessa, mutta viimeiset kolme reissua näille lakeuksille ovat olleet vaahteralehdille tuskallisia.

Vuonna 1998 Vincent Lecavalier, Roberto Luongo, Alex Tanguay ja kumppanit jäivät kahdeksanneksi, mikä on Kanadan historian huonoin sijoitus kautta aikojen U20-kisoissa.

Vuonna 2004 Kanada puolestaan hävisi nuorten MM-finaalissa päätöserän USA:lle 0-3 ja koko ottelun 3-4. Zach Parisen johtama USA:n ryhmä syötti todella karvasta kalkkia Sidney Crosbylle, Jeff Carterille, Ryan Getzlafille, Brent Burnsille, Marc-Andre Fleurylle ja kumppaneille.

Kanada nousi takaisin kultakantaan vasta vuonna 2005, jolloin NHL:n työsulku antoi joukkueelle käyttöön kaikki mahdolliset aseet. Getzlaf, Carter, Corey Perry, Patrice Bergeron, Shea Weber, Dion Phaneuf sekä vielä tuossa vaiheessa ilman NHL-varausta ollut Crosby eivät pettäneet.

Kanada on nuorten MM-kisojen menestynein maa kultamitalien määrällä mitattuna. Vaahteranlehdillä on ollut kaksi viiden vuoden mestaruusputkea, 1993-97 ja 2005-09. Yhteensä MM-titteleitä on 16.

Kanadan ylivoima ei ole enää nykyisessä kiekkomaailmassa itsestäänselvyys - ainakaan junioripuolella. Haastajia riittää, vaikka Tshekki onkin pudonnut vakavasti otettavien uhkaajien joukosta vuosituhannen alun juhliensa jälkeen. Viimeisen seitsemän vuoden aikana on ollut viisi eri mestaria: Suomi ja USA ovat ottaneet kaksi titteliä, Ruotsi, Venäjä ja Kanada yhden.

Kanadan viimeisin mestaruus tuli kotikisoista 2015, ja kanukit janoavat Suomessa koetun pettymyksen jälkeen taas kultaa. Kanadan pelaajavalintaprosessia yhdessä Joel Bouchardin kanssa johtanut Ryan Jankowski korostaa kotikaukalon merkitystä.

- Kotikentästä on valtavasti hyötyä. NHL:ssä tehdään koko kausi töitä, jotta saadaan kotietu. Kaksi vuotta sitten kotiyleisön tuki oli ratkaisevaa menestyksemme kannalta. Tiedän, että pelaajat odottavat sitä taas innolla. Ei ole mitään parempaa kuin pelata Kanadassa ja voittaa mestaruus Kanadassa, Jankowski hehkutti TSN-kanavan haastattelussa.

Kanada ei nimennyt leirimiehistöönsä yhtään tämän hetken NHL-pelaajaa. Maan kiekkoliitossa elätellään vielä toiveita ainakin kahden hyökkääjän suhteen. New York Islandersin Anthony Beauvillier ja Arizona Coyotesin Lawson Crouse halutaan mukaan.

- Scott Salmond on ollut yhteydessä Islandersin ja Coyotesin johtoportaaseen. Keskusteluja jatketaan vielä. Toivottavasti meillä käy tuuri molempien tai ainakin toisen kanssa. Kisat olisivat upea kokemus kummallekin pelaajalle, Jankowski kertoi.

Kanadan leirivahvuudessa on neljä pelaajaa, joilla on NHL-kokemusta tältä kaudelta. He ovat Strome, Barzal, Chabot ja hyökkääjä Blake Speers. Kaikki neljä ovat sittemmin palanneet juniorijoukkueisiinsa.

Suomi ei saa kisoihin Patrik Lainetta eikä Kanada Edmonton Oilersin Connor McDavidia. Kanadan leirissä ei enää haikailla myöskään Toronto Maple Leafsin Mitchell Marnerin eikä Philadelphia Flyersin Travis Konecnyn perään. On myös epätodennäköistä, että Arizona Coyotesin juniori-ikäinen puolustaja Jakob Chychrun olisi saatavilla kisoihin.

Kanadan leirimiehistöön valittiin myös hyökkääjä Pierre-Luc Dubois, jonka NHL-potentiaalia Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen pitää kovempana kuin Jesse Puljujärven. Kekäläinen aiheutti pientä kohua viime kesän NHL-draftissa nappaamalla Dubois'n numerolla kolme, vaikka Puljujärveä pidettiin yleisesti ikäluokkansa kolmanneksi parhaana lupauksena Auston Matthewsin ja Laineen jälkeen.

Dubois'n lisäksi Kanadan leirijäälle luistelee seitsemän kesän 2016 NHL-draftin ykköskierroksen varausta: hyökkääjät Tyson Jost, Michael McLeod, Julien Gauthier, Brett Howden ja Sam Steel sekä puolustajat Jake Bean ja Dante Fabbro. Kesän 2015 ykköskierroksen varauksia on mukana kuusi: hyökkääjät Dylan Strome, Zach Senyshyn, Mathew Barzal ja Nick Merkley sekä puolustajat Thomas Chabot ja Noah Juulsen.

Ainoa varaamaton pelaaja leirillä on hyökkääjä Nolan Patrick. Western-junioriliigan Brandon Wheat Kingsia edustava Patrick on ennakkosuosikki ensi kesän draftin ykkösvaraukseksi. Sentteri on kuitenkin ollut loukkaantuneena lähes koko alkukauden.

- On aina jännittävää, kun saa mahdollisuuden yrittää Kanadan maajoukkueeseen. Minulla ei ole tiedossa tarkkaa päivää paluulleni. Toivottavasti olen valmis ajoissa. Nuorten MM-kisoissa pelaaminen on aina ollut tavoitteeni, Patrick kertoi Winnipeg Sunille.

Vaikka valinnoista vastaavat vakuuttavat pelaajien lähtevän samalta viivalta, niin käytännössä Stromen ja Barzalin nimet on jo kirjoitettu paperille kärkiketjujen senttereiksi.

- Sentteriosasto on yksi vahvuuksistamme. Kanadan joukkueissa on ollut aina paljon keskushyökkääjiä. Viime vuoden joukkueessakin mukana olleet Dylan Strome ja Mathew Barzal antavat meille hyvät lähtöasetelmat, Jankowski paljasti.

TSN:n spekulaatioissa kärkiketjujen laitahyökkääjiksi nostettiin Jost, Gauthier, Dubois ja Stephens. Nuo kaavailut menevät luonnollisesti roskakoriin, jos Beauvillier ja/tai Crouse ilmaantuvat leirille.

Puolustuksen kärkinimet ovat TSN:n mukaan Chabot ja Juulsen. Maalivahtiosastolle Kanada on ottanut poikkeuksellisesti kolme veskaria luomaan kilpailua.

Kanadan harjoitusleiri järjestetään 11.-14. joulukuuta. Treenipelejä on leirin aikana kolme, joista kahdessa vastaan asettuu Kanadan yliopistosarjan tähdistöjoukkue ja yhdessä Tshekki.

Varsinainen MM-joukkue pelaa kolme harjoitusottelua joulun alla. Kanada kohtaa Suomen (19.12.), Tshekin (21.12.) ja Sveitsin (23.12.). Nuorten MM-kisat pelataan 26.12.-5.1.

Kanada voitti kultaa edellisissä kotikisoissaan 2015, eikä tälläkään kertaa tyydytä yhtään vähempään. Nuorukaisten paineet ovat valtavat, sillä kiekkokansa janoaa kultaa. Kaikki muut sijoitukset ovat pettymyksiä.

Kanadan leirimiehistö:

Hyökkääjät:

Mathew Barzal (NHL-oikeudet: NY Islanders)

Anthony Cirelli (Tampa Bay Lightning)

Dillon Dube (Calgary Flames)

Pierre-Luc Dubois (Columbus Blue Jackets)

Julien Gauthier (Carolina Hurricanes)

Brett Howden (Tampa Bay Lightning)

Mathieu Joseph (Tampa Bay Lightning)

Tyson Jost (Colorado Avalanche)

Michael McLeod (New Jersey Devils)

Nick Merkley (Arizona Coyotes)

Nolan Patrick (varattavissa 2017)

Taylor Raddysh (Tampa Bay Lightning)

Nicolas Roy (Carolina Hurricanes)

Zach Senyshyn (Boston Bruins)

Blake Speers (New Jersey Devils)

Sam Steel (Anaheim Ducks)

Mitchell Stephens (Tampa Bay Lightning)

Dylan Strome (Arizona Coyotes)

Austin Wagner (Los Angeles Kings)

Puolustajat:

Jake Bean (Carolina Hurricanes)

Guillaume Brisebois (Vancouver Canucks)

Thomas Chabot (Ottawa Senators)

Kale Clague (Los Angeles Kings)

Dante Fabbro (Nashville Predators)

Samuel Girard (Nashville Predators)

Noah Juulsen (Montreal Canadiens)

Jeremy Lauzon (Boston Bruins)

Victor Mete (Montreal Canadiens)

Philippe Myers (Philadelphia Flyers)

Maalivahdit:

Carter Hart (Philadelphia Flyers)

Connor Ingram (Tampa Bay Lightning)

Michael McNiven (Montreal Canadiens)

Katso lisää