Skip to main content

Urho Vaakanainen kärkkyy pelipaikkaa Bruinsin alakerrasta

Nuori suomalaispuolustaja yrittää murtautua farmista Bostonin kivikovaan puolustuslinjaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Boston Bruinsin organisaatiossa pelaava puolustaja Urho Vaakanainen.

Urho Vaakanainen, 20, on tällä kaudella pelannut AHL-joukkue Providence Bruinsissa 24 ottelua tehoin 4+6=10 ja NHL-seura Boston Bruinsissa viisi ottelua. Kutsu Bostoniin on toistaiseksi tullut aina tuuraamaan loukkaantunutta pelaajaa, mutta Vaakanainen on tyytyväinen lyhyeenkin NHL-komennukseen ja ajaa mielellään tunnin ajomatkan Providencesta Bostoniin.

Bostonin puolustuslinja on vahva: Zdeno Chara, Torey Krug, Charlie McAvoy, Brandon Carlo, John Moore, Matt Grzelcyk ja Kevan Miller. Vastustajan on vaikea päästä siitä läpi tai ohi, mutta yhtä vaikeaa on myös murtautuminen siihen joukkoon seuran organisaation sisällä.

- Meillä on paljon hyviä pakkeja, ja suurin osa on pelannut jo monta kautta ylhäällä. Tietysti se on tällaiselle nuorelle äijälle vähän haastava tilanne, kun kilpailu pelipaikoista on tosi kova ja kokoonpanossa on todella hyviä pelaajia. Ei auta muu kuin vain painaa hommia, Vaakanainen toteaa.

 

[Lisää aiheesta: Maalivahtien työnjaolla entistä enemmän merkitystä NHL:ssä]

 

Vaakanainen on kahdessa sarjassa pelattuaan huomannut, että niiden välillä on selkeä ero.

- NHL:ssä pelaaminen on vähän taktisempaa ja pienet yksityiskohdat ovat enemmän arvossa. AHL:ssä mennään enemmän paikasta toiseen täysillä, eikä pelisysteemi ole niin tärkeä, hän vertaa.

Vaakanainen pääsi jo viime kauden aikana seuraamaan parin ottelun ajan Bostonin pelaamista joukkueen sisältä käsin, ja tällä kaudella on tullut lisää NHL-kokemusta. Hänellä on oma näkemyksensä siitä, miksi Boston on kaudesta toiseen yksi Itäisen konferenssin sekä koko liigan kärkijoukkueista.

- Kokeneiden äijien esimerkki on merkittävä tekijä. Joukkueen ydin on pitkään ollut sama. Johtavat pelaajat johtavat, ja heidän perässään on helppo mennä, hän kertoo menestyksen taustoista.


Tässä viisi kysymystä Urho Vaakanaiselle:

Ohjaavatko maalivahdit Tuukka Rask ja Jaroslav Halak pelaajia jäällä?
- Kyllä jonkun verran, ja tietysti pakit ohjaavat maalivahteja vaikka silloin, kun kiekko tulee maalin taakse. Se on molemminpuolista.

Onko Tuukka kova puhumaan pelitilanteissa?
- No kyllä hän jonkun verran huutaa siellä. Ei tosin ole suomeksi ainakaan vielä meikäläiselle huutanut kovemmin. Molemmat veskarit ovat suhteellisen äänekkäitä. Olen itsekin aika äänekäs ja välillä huudan kaikesta. Mutta ihan asiasta kyllä (nauraa).

Mitä odotat tältä kaudelta?
- Tavoitteena oli päästä harjoitusleiriltä jengiin, mutta en päässyt. Menin AHL:ään, siellä sain pelistä kiinni ja rupesin pelaamaan tosi hyvin, ja sitten tuli kutsu ylös. Mennään päivä kerrallaan ja katsotaan, miten kauan saan olla ylhäällä, kun sinne kutsutaan. Koetan pelata mahdollisimman hyvin joka päivä.

Onko siirtyminen sarjasta toiseen kuluttavaa?
- Niin, voihan sitä niinkin ajatella, että se on raskasta. Mutta onneksi Providence on lähellä, se ainakin helpottaa. Kausi ei ole ollut minulle vaikea, vaikka olenkin mennyt ylös ja alas sarjojen välillä. Olen kuitenkin aina tiennyt missä mennään, eikä ole ollut semmoista odottelua ja arvailua, että mitähän nyt tapahtuu.

Oletko tyytyväinen peliisi tällä kaudella?
- No joo, AHL:ssä tuli muutaman pelin putki, jossa tuli vähän virheitä eikä pelit menneet ihan niin hyvin kuin voisi. Mutta sitten sain kurssin käännettyä ja rupesin pelaamaan tosi hyvin. NHL-pelit ovat menneet hyvin. Täytyy koettaa vain jatkaa samalla tavalla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.