Skip to main content

Markus Nutivaara kehuu Blue Jacketsin vahvaa joukkuehenkeä

Columbuksen suomalaispuolustaja kertoo, kuinka syvyys kantoi joukkueen loukkaantumisten yli

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Columbus Blue Jacketsin puolustaja Markus Nutivaara.

Columbus Blue Jacketsin sanottiin olevan menneen talven lumia ennen kuin meneillään oleva kausi ehti edes alkaa, kun uuteen osoitteeseen siirtyivät muiden muassa ykkösmaalivahti Sergei Bobrovski sekä hyökkääjät Artemi Panarin ja Matt Duchene. Mutta Blue Jacketsin kopissa tiedettiin paremmin.

 

[Lisää aiheesta: Esa Lindell pelaa erinomaista kautta Dallasin takalinjoilla]

 

- Aika paljon uutisoitiin siitä, että meidän joukkueella ei syvyys riitä, kun niin moni pelaaja lähti. Mutta joukkueen sisällä me kyllä tiedettiin, että suurin osa ydinryhmästä jäi. Lähteneistä isoista nimistä suurin osa oli tullutkin vasta kauden puolivälin jälkeen. He olivat tavallaan pikavisiitillä, Blue Jacketsin puolustaja Markus Nutivaara muistelee viime kesää.

Ja oikeassahan Blue Jacketsin pelaajat sekä valmentajat olivat, se on nyt nähty. Columbus (27-16-8, 62 pistettä) lähti keskiviikkoiltana All-Star-tauolle kuuden ottelun voittoputkessa ja on Metropolitan-divisioonassa neljäntenä, kiinni Itäisen konferenssin pudotuspelien ensimmäisessä villi kortti -paikassa.

- Divisioona on tiukka, eikä varsinkaan meillä ole vara hävitä. Alkukauden tappioissa ei saatu pisteitä niin paljon kuin olisi haluttu, joten loppukausi on tiukkaa kirimistä. Kahta tappiota putkeen ei oikein saa tulla, Nutivaara pohtii joukkueen tilannetta.

Kauden alussa Columbuksen taivaalla oli hieman synkkiä pilviä. Nutivaara selittää, että kokoonpanoon tuli mukaan useita nuoria pelaajia, ja alkukausi oli vähän hakemista. Joukkue ei pystynyt pelaamaan täysiä 60 minuutin otteluita, vaan saattoi pelata yhden tai kaksi erää hyvin, mutta sitten yksi erä meni ihan penkin alle, ja sen takia tuli tappio.

- Meillä oli kuitenkin aika paljon yhden maalin pelejä ja jatkoaikatappioita, ei mitään rökäletappioita. Jotenkin me vaan tiedettiin, että kyllä kaikki kääntyy. Kunhan me vaan tehdään oikeita asioita ja jaksetaan uskoa. Niin kääntyi, ja nyt täytyisi pitää käyrä ylöspäin, hän tuumii.

Nutivaara laskee, että pahimmillaan heidän kokoonpanostaan puuttui 11 loukkaantunutta pelaajaa, ja hän itsekin oli parisen kuukautta sivussa. Loukkaantumiset testasivat joukkuehenkeä ja joukkueen syvyyttä, ja kumpikin oli tarpeeksi vahva.

- Joukkuehenki pelasti meidät, ja sen lisäksi jokainen nosti omaa tasoaan. Totta kai maalivahdit olivat isossa roolissa siinä vaiheessa. En tiedä, jotenkin vaan päästiin siitä läpi. Meillä on niin syvä kokoonpano, hän painottaa.

Blue Jacketsin syvyydestä kertoo sekin, että edes tällä kaudella ykkösmaalivahdiksi nousseen Joonas Korpisalon loukkaantuminen ei hätkähdyttänyt joukkuetta. Elvis Merzlikins nosti pelinsä uudelle tasolle ja on kantanut joukkuetta voitosta voittoon.

Columbuksen vähimmäistavoite tällä kaudella on selviytyä pudotuspeleihin. Se on myös Nutivaaran tavoite, sillä hän menee joukkue edellä, eikä mitään henkilökohtaisia tavoitteita ole.

- Oma kausi lähti ihan hyvin liikkeelle, vaikka petrattavaa olikin. Sitten tuli se loukkaantuminen, ja oikeastaan vasta muutama viime peli on alkanut tuntua normaalilta ja siltä, että on päässyt rytmiin mukaan.

Neljättä NHL-kauttaan pelaava Nutivaara, 25, on tällä kaudella iskenyt 19 otteluun tehot 2+1=3. Kaikkiaan hän on pelannut NHL-urallaan 226 runkosarjaottelua ja kerännyt niistä tehot 16+38=54.

Video: CHI-CBJ: Nutivaara iskee oman riparinsa sisään

Tässä viisi kysymystä Markus Nutivaaralle:

Mitä teet vapaapäivänä?
- Joskus käydään aamupalalla tyttöystävän kanssa. Mutta useimmiten hommaillaan jotain tyttöystävän ja koiran kanssa. Vapaapäivänä ei jaksa varsinkaan kahden pelin jälkeen tehdä paljoakaan. Perushengailua. Katsotaan elokuvia ja syödään hyvin. Nautitaan vaan siitä, että saan olla kotona. Se on varmaan isoin juttu vapaapäivässä näin keskellä kautta.

Mainitsit koirasi, joka oli viime kesänä sosiaalisessa mediassa paljon esillä, kun te osallistuitte pullonkorkkihaasteeseen (#BottleCapChallenge). Mitä kaverille kuuluu nyt?
- Meidän Iitu-koira (mäyräkoira) voi hyvin. Suomessa syntynyt, mutta jenkkilä on sen koti, koska se on ollut elämässään enemmän täällä kuin Suomessa. Se nauttii täällä olosta. Joukkuekavereilla on paljon koiria, joten se pääsee melkein joka päivä leikkimään kavereiden kanssa. Varmaan elää ihan unelmaelämää tällä hetkellä.

Missä NHL-kaupungissa viihdyt parhaiten pelireissuilla?
- Meillä oli juuri Kalifornian-reissu, ja lämmin paikka on kiva keskellä talvea. Saa olla t-paita päällä ulkona ja nauttia lämmöstä. On monia hienoja kaupunkeja, joissa on hyviä ruokaravintoloita. Los Angeles oli hieno. Meillä oli siellä vapaapäivä, ja saatiin pelireissullakin vähän lepuutella aivoja.

Voiko sanoa, että pelireissuilla luodaan joukkuehenkeä?
- Kyllä aika paljon mennään isolla porukalla illallisille ja muutenkin ollaan paljon yhdessä. Minusta ne ovat tärkeitä reissuja. Meillä oli yhdeksän päivän reissu Kaliforniaan, ja selvästi huomasi, että sen jälkeen peli muuttui. Nyt pelataan enemmän yhteen ja tiiminä. Se on plussaa pitkissä reissuissa.

Onko teillä jotain suunnitelmia yhdeksän päivän mittaisen All-Star-tauon ajalle?
- Me lähdetään Coloradoon Vailin laskettelukeskukseen. Laskettelemaan ei pysty loukkaantumisriskin takia, ei ihan kehtaa ottaa semmoista riskiä kesken kautta. Mutta mennään muuten nauttimaan kunnon talvesta. Jotenkin ei nyt halunnut mennä lämpimään, sen verran on ikävä Suomen talvea.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.