Skip to main content

Jussi Jokinen tiivistää Oilersin rivejä

Kokeneella suomalaishyökkääjällä on paljon annettavaa Edmontonin joukkueelle

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Alkavaa kautta odotetaan Edmonton Oilersin leirissä vesi kielellä. Läntisen konferenssin kovimpiin kuuluva kanadalaisjoukkue havittelee 1980-luvun aikojen loistokkuutta. Seuran GM Peter Chiarellin kesän tärkein tavoite oli sorvata pitkät jatkosopimukset joukkueen tähtipelaajille Connor McDavidille ja Leon Draisaitlille, ja sen hän myös toteutti.

Chiarelli sai hankittua rinkiin myös muutamia uusia kasvoja, jotka vahvistavat tulevalla kaudella alempia ketjuja. Yksi heistä oli Florida Panthersista "Öljymiehiin" loikannut Jussi Jokinen, jonka rooli saattaa osoittautua Oilersissa tärkeämmäksi kuin moni arvaakaan.

Viime kausi ei tosin ollut parasta Jokista. Keväällä 34 vuotta täyttänyt laitahyökkääjä kärsi kauden aikana jonkun verran loukkaantumisista ja pelasi runkosarjassa 69 ottelua. Tehoja Kalajoella syntyneelle Jokiselle kertyi vaatimattomat 11+17=28, kun älykkäänä ja tunnollisena pelaajana tunnettu suomalainen iski toissa kaudella kuitenkin mainiot 60 tehopistettä ja voitti suomalaispelaajien pistepörssin.

Urallaan 891 NHL-ottelua pelannut Jokinen tuo Oilers-ryhmään kokemusta ja johtajuutta. Hän toimii erinomaisena mentorina nuorille ja kokemattomille Oilers-pelaajille, joihin lukeutuu muiden muassa Jesse Puljujärvi. Seuran valmennusjohto uskoo Jokisen auttavan Puljujärveä henkisellä puolella, kun tämä yrittää antaa näyttöjä ja murtautua Oilersin NHL-kokoonpanoon käynnissä olevalla harjoituskaudella. Jokinen oli jo Panthersissa joukkueen rivejä tiivistävä pelaaja, jolla oli positiivinen vaikutus nuoriin lupauksiin.

- Hän auttoi valtavasti joukkueemme nuoria pelaajia henkisellä puolella. Lisäksi jäällä tapahtuva toiminta oli myös hyvällä tasolla. Kaiken kaikkiaan hän on erittäin hyödyllinen pelaaja, joka sopii hyvin moneen joukkueeseen, Panthersin GM Dale Tallon kehui Jokista Edmonton Sunille.

Monipuolista Jokista voi tarvittaessa peluuttaa molemmilla laidoilla. Lisäksi hän pystyy ottamaan tärkeillä hetkillä myös aloituksia. Pittsburgh Penguinsissa kausilla 2012-14 pelannut Jokinen on opittu tuntemaan myös taitavana rangaistuslaukausten ampujana.

- Olemme onnekkaita, kun saimme hänet seuraamme. Kokeneella Jussilla on paljon annettavaa nuorille pelaajille. Näimme, miten hän auttoi Panthersia kolmen kauden ajan. Uskon hänen istuvan täydellisesti Oilersiin, seuran apulais-GM Keith Gretzky totesi Jokisesta NHL.comille.

- Joukkueen kasaaminen on kuin palapeli, jossa palaset on osattava laittaa laudalle oikein. Kun saa Jussin tyylisen palasen joukkueeseen, on asioita tehty oletettavasti oikein, Gretzky jatkoi.

Video: Jokinen tekee ylivoimamaalin luistimellaan

Edmonton Oilersin pelillinen muutos viime vuosien aikana ja sitä kautta murtautuminen lännen kärkijoukkueiden kastiin on saanut suomalaishyökkääjän vakuuttuneeksi seuran toimivuudesta.

- Odotan innolla tulevaa kautta. Se tyyli, miten Oilers pelasi viime kaudella, avasi varmasti monen silmät tämän päivän liigasta. Tuntuu siltä, että joukkue on vihdoin menossa oikeaan suuntaan. On hienoa päästä nyt ryhmään mukaan. Tavoitteeni on auttaa seuraa kaikin tavoin voittamaan Stanley Cup seuraavina vuosina, Jokinen kertoi Empty Net Sportsille.

Oilersin päävalmentaja Todd McLellan on kaavaillut Jokiselle paikkaa joukkueen kolmosketjun oikeassa laidassa. Harjoituskausi näyttää, millaisen ketjun valmentaja kasaa Jokisen ympärille.

Katso lisää