Skip to main content

Taitokiekko on korvannut tappelut taalajäillä

Pelillisen tason nousu on karsinut NHL-kaukaloiden joukkotappelut minimiin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Detroit Red Wingsin ja Calgary Flamesin keskiviikon kamppailussa mentiin kunnolla vastustajien ihon alle molemmin puolin. Pelillisesti vierasjoukkue Flames jäi täydellisesti jyrän alle, kun Hockeytownin isännät murjoivat taululle rumat 8-2 lukemat.

Kamppailussa riitti maalien lisäksi myös sitä jääkiekon toista puolta, joka on käynyt yhä harvinaisemmaksi tämän päivän liigassa. Ottelussa vihellettiin jäähyjä yhteensä 141 minuutin edestä.

Detroitin Little Caesars Arenassa pelattu ottelu tarjosi katsojille makoisaa kiekkokarkkia. Ottelu ei missään nimessä ollut tylsä ja uninen. Vaikka näytös olikin hyvin yksipuolinen, toi se monelle katsojalle mieleen menneet vuosikymmenet. Jäähyaitiossa riitti istujia läpi ottelun, ja ottelun päätuomareilla Kelly Sutherlandilla ja Kevin Pollockilla oli lopulta hyvin hikinen iltapuhde.

- Emme jostain syystä olleet alkuunkaan valmiita otteluun. Meidän kilpailullinen asenteemme oli todella heikko, ja maksoimme siitä kovan hinnan, Flamesin päävalmentaja Glen Gulutzan puhisi The News & Observerille.

Tunteet roihahtivat liekkeihin toden teolla päätöserässä kuutisen minuuttia ennen loppusummeria, kun kotijoukkue Red Wings johti ottelua jo 6-2. Punasiipien nelosketjun kovaotteinen laituri Luke Witkowski ja Flames-puolustaja Brett Kulak pudottivat hanskansa vääntötilanteen jälkeen, mikä ei sinänsä vielä aiheuta sen kummempaa ihmetystä. 

Mutta Witkowski jatkoi moukaroimista vielä Kulakin ajauduttua jään pintaan, eikä Flamesin pelaajisto voinut sulattaa sellaista. Kun tappelupukareita saatettiin pukusuojan uumeniin, päätti Flamesin tulisieluinen nuorukainen Matthew Tkachuk heittää bensaa liekkeihin huitaisemalla Witkowskia pohkeille. Witkowski loikkasi takaisin jäälle, ja hetken päästä olivatkin jo käynnissä isommat nyrkkihipat, joihin osallistuivat myös molempien joukkueiden maalivahdit.

Kyseiset episodit - nimenomaan vihellysten jälkeiset - ovat tämän päivän liigassa enemmän ja enemmän harvenemaan päin. Siihen on vaikuttanut vahvasti se, että liigan pelillinen taso on kovempi kun koskaan aikaisemmin. Pelaajat ovat nykyään nopeampia ja taitavampia, ja pelinopeuden merkitys on kasvanut vuosi vuodelta enemmän. Vauhti on muodostunut trendiksi, jonka ympärille kaikki joukkueet pyrkivät rakentamaan. Vain luisteluvoiman kautta saavutettavalla vauhdilla voidaan tavoitella menestystä.

- Meidän ykköstavoitteemme on edelleen pelata nopeaa peliä. Nyt olemme voittaneet kaksi mestaruutta, koska olemme olleet se kaikkein pelinopein joukkue. Luulen, että myös muut joukkueet ovat yhä enemmän ja enemmän panostaneet siihen, Penguinsin entinen hyökkääjä ja seuralegenda Mario Lemieux totesi taannoin NHL.comille.

Vaikka tappelut ovatkin nykyään harvinaisia, niille on silti sijansa pohjoisamerikkalaisessa kiekkoilussa, ja niin tulee olemaan jatkossakin. Kovat otteet ja fyysisyys kuuluvat olennaisena osana oikean tunnetilan saamiseen. Se on kiekkoilijoilla geeneissä, joten siitä on turha vääntää peistä.

Red Wingsin ja Flamesin välisessä kamppailussa eskaloitunut joukkorähinä toi varmasti otteluun hurjan määrän viihdearvoa, vaikka välikohtauksen pelillinen panos olikin täysi nolla. Todennäköisesti seuraavaa Detroitin kotiottelua tulee seuraamaan tapahtuneen johdosta taas hieman lisää silmäpareja, jotka odottavat Witkowskin tyyppisten sotureiden astuvan jälleen valokeilaan.

Katso lisää