Skip to main content

Henri Jokiharju kukoistaa Chicagon takalinjoilla

Nuorten MM-kisat ja kultamitali vahvistivat nuoren puolustajan itseluottamusta

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

Chicago Blackhawksin tulokaspuolustaja Henri Jokiharju toivoo, että nuorten MM-kisoissa vahvistunut itseluottamus auttaa häntä pelaamaan entistä paremmin NHL-kaukaloissa.

Oikealta laukova Jokiharju, 19, pelaa parina kolminkertaisen Stanley Cup -voittajan Brent Seabrookin kanssa, ja heidän tehtävänsä on vastustajan parhaiden pelaajien pysäyttäminen. Jokiharju pelaa keskimäärin 19.15 minuuttia illassa ja on Chicagon sisäisessä pörssissä neljäntenä blokatuissa laukauksissa (37), seitsemäntenä taklauksissa (47) ja yhdestoista maalia kohti ammutuissa laukauksissa (62).

Hän on Liigan tulokaspuolustajien pistepörssissä kuudentena koottuaan 12 syöttöpistettä 37 ottelussa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Montreal Canadiens jatkaa nousuaan]

 

Jokiharju sanoo saaneensa ison annoksen itseluottamusta lisää, kun hän oli mukana voittamassa Suomelle nuorten MM-kultaa aikaisemmin tässä kuussa Vancouverissa pelatussa turnauksessa. Hän pelasi seitsemän ottelua tehoin 2+3=5, ja plus-miinuslukema oli 6.

Jokiharju on yksi kolmesta NHL:n teini-ikäisestä puolustajasta yhdessä Buffalo Sabresin Rasmus Dahlinin (18) ja Dallas Starsin Miro Heiskasen (19) kanssa.

- Harva nuori kaveri pystyy siirtymään noin kivuttomasti Liigaan ja tekemään heti noin suuren vaikutuksen, Blackhawksin veteraanipuolustaja Duncan Keith ihasteli ja jatkoi Jokiharjun olevan kehityksessä edellä omaa ikäluokkaansa luistelunsa ja kiekkovaistojensa ansiosta.

- Jokainen meistä yrittää koko ajan tulla paremmaksi pelaajaksi, ja jokainen kehittyy omaa tahtiaan. Nyt kaikki on hänestä (Jokiharju) itsestään kiinni. Onko hän valmis tekemään töitä tullakseen aina vain paremmaksi pelaajaksi.

 

[Lisää aiheesta: NHL palaa arkeen, ja panokset sen kuin kovenevat]

 

Blackhawksin GM Stan Bowman muisteli, että Jokiharju pelasi viime kaudella erittäin hyvin hyökkäyspäässä ja oppi myös pelaamaan kahteen suuntaan.

- Hänen täytyy oppia puolustamaan NHL-tasolla. Hänen hyökkäyspelaamisensa on jo erinomaista.

Jokiharjua verrattiin hänen varauskesänään 2017 New Jersey Devilsin puolustajaan Sami Vataseen, ja Chicago valitsi hänet ensimmäisellä kierroksella numerolla 29.

- Hän erottuu muista peliälynsä ansiosta, NHL Central Scoutingin John Williams sanoi.

- Keith on loistava roolimalli hänelle. Jokiharju osaa luistella, lukee peliä hyvin ja liikuttaa kiekkoa hyvin. Hän on iän mukana tullut vahvemmaksi, ja sekin on auttanut hänen peliään.

 

[Lisää aiheesta: Aho yllätti Rinteen finaalin suomalaistaistossa]

 

Jokiharju solmi Chicagon kanssa kolmevuotisen tulokassopimuksen viime vuoden kesäkuussa.

- Hän on 19-vuotiaaksi hyvin rauhallinen kiekon kanssa, ja hän nauttii tilanteiden luomisesta, Blackhawksin päävalmentaja Jeremy Colliton kuvaili suomalaispuolustajaa.

- Hänellä oli iso rooli Suomen kultajoukkueessa nuorten kisoissa, ja hän sai turnauksessa hieman lisää itseluottamusta. Toivottavasti hän kehittyy lisää kauden jälkimmäisen puoliskon aikana.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.