Skip to main content

Aho yllätti Rinteen finaalin suomalaistaistossa

Hyväntuulisessa NHL:n tähdistöviikonlopussa murrettiin myös raja-aitoja

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

San Josessa pidetty NHL:n tähdistöviikonloppu on takana. Edessä on paluu arkeen, mutta sitä ennen voimme vielä maistella tämän vuoden All-Star -tapahtuman maukkaimpia hetkiä.

Näimme Connor McDavidin ottavan omansa, Sidney Crosbyn MVP-tasollaan, Mikko Rantasen maaleja, Sebastian Ahon voitonjuhlaa, Colorado Avalanchen uuden "tähtivalmentajan", Henrik Lundqvistin täydellisyyttä sekä naispikakiiturin.

Aho joutui "pettymään" perjantain taitokilpailussa jäätyään kakkoseksi syöttöradalla. Suomalaistähti paransi sijoitustaan pykälällä lauantaina, kun hänen edustamansa Metropolitan-divisioona voitti All-Star -ottelun.

- Olemme ammattilaisia. Paljon unta, paljon vettä ja ruokaa, Aho virnisteli perjantain hopeansa jälkeen viitaten kintaalla Kalifornian houkutuksille.

Ilmeisesti Aho ei kuitenkaan vitsaillut, sillä Metropolitan esiintyi lauantaina pirteästi ja paineli miljoonan dollarin pääpalkintoon kukistettuaan ensin Atlantic-divisioonan 7-4 ja sitten loppuottelussa Rantasen, Pekka Rinteen ja Miro Heiskasen Centralin 10-5.

Aho keräsi kahdessa kamppailussa yhteistehot 2+1. Hän sai haluamansa loppuottelun suomalaistaistossa.

Video: CEN-MET: Ahon läpiajomaali kasvattaa johtoa

- Halusin todella maalata Rinnettä vastaan. Halusin ampua längistä sisään, mutta hän tiesi, että yrittäisin sitä, joten laitoin yläkulmaan, hän kommentoi suoritustaan.

Aho laittoi ilmeisesti osan voittorahoistaan haisemaan saman tien.

- Kaikki suomalaiset pärjäsivät aika hyvin. Minun täytyy varmaan viedä heidät illalliselle tänään.

Rinteen, Rantasen ja Heiskasen viikonloppu päättyi siis tappioon. Olivatkohan Centralin miehistöltä jääneet noudattamatta nuo Ahon ohjeet ammattilaisille.

- He olivat valmiimpia kuin me. Lukemat olivat avauserän jälkeen 5-0, joten homma oli aika nopeasti ohi, Rantanen myönsi.

Rantanen heilutti kahdessa ottelussa verkkoa yhteensä neljä kertaa ja kirjautti päälle kaksi syöttömerkintää. Lieneekö Centralin yllättävällä valmentajavahvistuksella ollut osuutta asiaan.

 

[Lisää aiheesta: Metropolitan on tähtien tähti]

 

- Hän pärjäsi oikeastaan hyvin ensikertalaiseksi, Rantanen totesi.

Rantanen viittasi Avalanchen ketjukaveriinsa Nathan MacKinnoniin. Faniäänestyksessä Centralin kapteeniksi valittu MacKinnon joutui jättämään tähdistöviikonlopun jääosiot väliin loukkaantumisen takia, mutta ilmaantui penkin taakse Paul Mauricen apuvalmentajaksi.

Rinne ei jäänyt tappiota murehtimaan.

- Parasta on nähdä muita pelaajia. Näitä juttuja ei oikeastaan muuten pääse tekemään. On hauskaa olla mukana, kun liigan parhaat pelaajat ovat näytillä, Rinne sanoi.

All-Star -ottelun arvokkaimmaksi pelaajaksi valittiin Metropolitanin Sidney Crosby. Pittsburgh Penguinsin kapteeni hurjasteli kahteen otteluun yhteistehot 4+4.

Crosby oli jättänyt perjantain taitokilpailut väliin vatsaflunssan takia. Centralin leirissä selitystä ei nielty mukisematta vaan epäiltiin taktikointia.

- Heillä oli hyvin levännyt Crosby. Hän ei ilmaantunut taitokilpailuihin, mutta näytti kaukalossa pirteältä, Centralin ja Coloradon Gabriel Landeskog heitti kieli poskessa.

Metropolitanin maalivahti Henrik Lundqvist olisi vahva ehdokas, jos jaettaisiin koko viikonlopun MVP-palkinto. Lundqvist torjui perjantaina 12 peräkkäistä rangaistuslaukausta ja piti maalinsa puhtaana lauantain loppuottelun avauspuolikkaan ajan ennen kuin teki tilaa Braden Holtbylle.

 

 [Lisää aiheesta: Crosby hallitsi tähtien peliä]

 

- Tähtäsimme voittoon. Pelasimme aika fiksusti. Se oli mukava tapa päättää tämä viikonloppu. Täällä San Josessa on ollut hienoa. Me todella nautimme tästä, Lundqvist intoili.

Pacific-divisioonan Connor McDavid ja Johnny Gaudreau olivat perjantain juhlittuja sankareita. McDavid kruunattiin kolmantena peräkkäisenä vuonna NHL:n nopeimmaksi luistelijaksi. Gaudreau otti puolestaan toisen peräkkäisen tittelinsä kiekonhallintaradalla.

Nopeuskilpailu voidaan kohta nimetä McDavidin mukaan. Vastustajat tuntuvat luovuttavan jo etukäteen.

- Häviän selvästi joka vuosi, joten olen iloinen, että minun ei tarvitse osallistua. Connor on niin nopea. Hän jyrää minut joka vuosi, jalkaansa poteva MacKinnon huokaisi helpotuksesta.

Video: Fastest Skater: McDavidin kolmas peräkkäinen voitto

Lauantaina kaksikon McDavid-Gaudreau urakka päättyi lyhyeen. Central murskasi Pacificin välierissä 10-4.

- Emme olleet valmiita. Taisimme olla miinus kaksi ensimmäisessä vaihdossamme, McDavidin kanssa samassa Pacificin kentällisessä pelannut Edmonton Oilers -joukkuekaveri Leon Draisaitl "manaili".

Samalla meni mahdollisuus kotivoittoon All-Star -ottelussa. San Jose Sharksin ja Pacificin Erik Karlsson, Joe Pavelski ja Brent Burns lähtivät pikaisesti laulukuoroon.

Pavelski ei antanut tappion masentaa.

- On hauskaa pelata oman joukkueen kaupungissa. Aina kun meidän nimemme kuulutettiin tai hyppäsimme jäälle, kuului ylimääräistä huutoa. Oli makeaa olla mukana tässä, Pavelski iloitsi.

Gaudreautakaan eivät lukemat paljon painaneet. Hän muistaa viikonlopun isänsä kanssa viettämistään hetkistä. Isä-Gaudreau pääsi jopa penkin taakse Pacificin apuvalmentajaksi lauantain otteluun.

- Isäni oli aika hiljaa aluksi, mutta hän taitaa vihata häviämistä enemmän kuin minä, joten hän alkoi taputella jätkiä selkään ja toistella "Let's go, let's go". Hänellä oli todella hauskaa, Gaudreau kertoi.

Miehisten ja leikkimielisten kilpailujen keskellä "otsikkovarkaaksi" nousi nainen. USA:n maajoukkueen Kendall Coyne Schofield esitteli väkevää nopeuttaan tuossa McDavidin voittamassa kilpailussa.

MacKinnonin paikan nopeusluistelukisassa saanut Coyne Schofield ei kalvennut miesten keskellä. Hän sijoittui kahdeksan luistelijan joukossa seitsemänneksi. Neljännen sijan vienyt Heiskanen kiersi kaukalon vain 0,432 sekuntia nopeammin kuin Coyne Schofield.

- Ensimmäinen ajatukseni oli, että minä pystyn tähän. Nopeus on ilman muuta vahvuuteni. Totta kai minua hieman jännitti, mutta tiesin, että tämä oli hetki, joka kaataisi raja-aitoja ja muuttaisi käsityksen naisten jääkiekosta, Coyne Schofield sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Coyne Schofield ja hänen maajoukkuekaverinsa Brianna Decker sekä Kanadan naisten maajoukkueen Rebecca Johnston ja Renata Fast oli kutsuttu paikalle esittelemään taitokilpailujen eri lajeja.

NHL lahjoitti lauantaina jokaiselle neljälle naiskiekkoilijalle 25 000 dollaria annettavaksi heidän valitsemaansa hyväntekeväisyyteen tai jääkiekkoprojektiin.

- Tämä on avannut valtavasti ovia. NHL mursi raja-aidan eilen, kun otti minut mukaan taitokilpailuun. Tänään se (video) levisi kaikkialle. Tämän vaikutukset ovat uskomattomia. Odotan innolla, mitä tulevaisuus tuo tullessaan, Coyne Schofield iloitsi.

Kiekkomaailman tähdet ovat jälleen tuikkineet muutaman päivän ajan rennoissa tapahtumissa. Nyt on taas aika kaivaa esiin runkosarjan otteluohjelma.

Tähdistöviikonlopun tulokset vaipuvat nopeasti tilastokirjojen uumeniin. Kaikki olivat loppujen lopuksi voittajia.

- Upea viikonloppu. Paljon uusia kasvoja ja hienoja jätkiä. Tämä oli todella hauskaa, Aho summasi tähdistötapahtuman tarkoituksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.