Skip to main content

Jetsin ei tarvitse huolehtia Patrik Laineesta

Winnipeg Jetsillä on playoffeihin vaadittava tulivoima. Nyt on tukittava oma pää

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Winnipeg Jets.

Runkosarja 2016-17: 40-35-7, yhdeksäs Läntisessä konferenssissa.
Pudotuspelit 2017: Ei mukana.
Valmentaja: Paul Maurice, neljäs kausi
Tärkeimmät hankinnat: Steve Mason, Dmitri Kulikov
Tärkeimmät lähtijät: -

Winnipeg Jetsin viime kausi päättyi lyhyellä aikavälillä tarkasteltuna hyvin, mutta laajemmasta näkökulmasta katsottuna tulos oli karvas. Jets päätti runkosarjansa seitsemän ottelun voittoputkeen ja voitti 12 viimeisestä pelistään kymmenen. Siitä huolimatta se jäi Läntisessä konferenssissa juuri playoff-kynnyksen ulkopuolelle yhdeksännellä sijallaan.

Viimeiselle villi kortti -sijalle oli toki matkaa seitsemän pistettä, eli loppukirin voi todellakin todeta alkaneen aivan liian myöhään.

Tulevaan kauteen lähdettäessä joukkue on pysynyt koossa hyvin, eikä avainpelaajisto ole kokenut menetyksiä.

Jetsin kokoonpanossa avainasemassa on luonnollisestikin Patrik Laine ja hänen maalivireensä. Nuori tamperelainen osoitti heti NHL-uransa ensimmäisellä kaudella, että hänestä on kovaksi maaliruiskuksi myös maailman kovimmassa jääkiekkoliigassa.

Suomalaisia Teemu Selänteen ja Teppo Nummisen vuosien ansiosta rakastava kaupunki otti 36 osumaa pyssyttäneen Laineen omaksi pojakseen kauden alusta alkaen. Winnipeg halusi Laineelta maaleja ja niitä se sai. Laine on harjoitellut kesällä kotimaassa hyvin. Joukkue tarvitsee tasaisuutta pystyäkseen jatkamaan kautta runkosarjan jälkeen.

- Jos pääsisimme pudotuspeleihin, olisi se täysin uusi luku. Peli on niin erilaista runkosarjassa. En ole pelannut NHL:n pudotuspelejä, joten en tiedä, millaista se olisi, mutta Suomessa ja kaikissa turnauksissa olen. Näimme viime kaudella Chicagoa vastaan pelatessamme, että voimme voittaa heidät. Se on vaikeaa, mutta pystymme silti siihen. Toivottavasti pääsemme pudotuspeleihin. Voimme olla hyvä joukkue, Laine sanoi viime viikolla The Hockey Newsille.

Laine, Mark Scheifele ja Nikolaj Ehlers pystyvät olemaan koko NHL:n mittakaavassa yksi parhaista ykkösketjuista, jos kolmikko pidetään yhdessä.

Video: Scheifele ratkaisee jatkoajalla

Laine voi saada Kyle Connorista hyvän kirittäjän maalintekorintamalle. Nuori yhdysvaltalainen pelasi viime kaudella 20 NHL:n runkosarjaottelua, mutta AHL:n puolella hän iski 25 maalia ja teki 44 pistettä 52 ottelussa Manitoba Moosen riveissä. Connor on tehnyt hyviä tehoja myös USHL:ssä ja NCAA:ssa.

Kokemusta kokoonpanossa edustavat hyökkäyspään osalta yhä Blake Wheeler, Mathieu Perreault ja Bryan Little.

Alakertaa johtavat Dustin Byfuglien, Jacob Trouba ja Josh Morrissey. Ensin mainittu toki tekee sitä omalla omintakeisella tyylillään, mikä voi johtaa Jetsin kannalta hyviin ja huonoihin asioihin kaukalon molemmissa päissä. Puolustusta vahvistettiin Dmitri Kulikovilla, joka teki seuran kanssa kolmen vuoden sopimuksen.

- Winnipeg on joukkue, joka voi taistella lähivuosina Stanley Cupista. Se vaikutti päätökseeni paljon. Tulen joukkueeseen intoa täynnä. Pääsen joukkueeseen, joka on menossa lähitulevaisuudessa oikeaan suuntaan, sanoi Kulikov Winnipeg Free Pressille.

Maalivahtiosastolle on tullut suuri muutos. Winnipeg päästi viime kaudella 256 maalia eli neljänneksi eniten kaikista NHL-joukkueista. Vain sekasortoiset Dallas Stars, Arizona Coyotes ja Colorado Avalanche antoivat verkon heilua useammin omassa päässä. Siinä on yksi suuri syy siihen, miksi liigassa seitsemänneksi eniten maaleja tehnyt Jets ei päässyt pudotuspeleihin.

- Päästimme aivan liikaa maaleja viime kaudella. On vaikeaa voittaa, jos joka ilta pitää tehdä kolme tai neljä maalia, manaili joukkueen kapteeni Wheeler The Hockey Newsille.

Connor Hellebuyck aloitti Winnipegin maalilla 53 ottelua, ja miehen runkosarjan torjuntaprosentti oli vaatimaton 90,7. Nyt maalinsuu annetaan Philadelphia Flyersista hankitun Steve Masonin tilkittäväksi.

- Näen tämän mahtavana tilaisuutena. Jokainen maalivahti haluaa olla ykkönen, ja täällä on hieno mahdollisuus työskennellä Connorin kanssa ja pelata paljon. Tavoitteemme on tarjota Jetsille tasaista ja vahvaa maalivahtipeliä illasta toiseen riippumatta siitä, kuka on maalilla, Mason sanoi.

- Mielestäni joukkueen tilanne on sellainen, että pystyn auttamaan joukkuetta ja pelaamaan merkityksellisiä pelejä ja toivon mukaan pudotuspelejäkin. Kun katsotaan kokoonpanoa, on se mielestäni pudotuspelijoukkue, hän jatkoi.

Masonin tulo nostaa maalivahtiosaston laadun selvästi eri luokkaan.

- Me tarvitsemme parempaa maalivahtipeliä. Tämä on kova liiga, ja maalivahtina oleminen on kovaa. En halua sulkea ovia keneltäkään, mutta on mielestäni hyvä, että sillä tontilla on taas kilpailua. Jos nuoret kaverit pistää aina vain takaisin maaliin, eivätkä he ole aivan valmiita siihen, se voi olla heille vahingollistakin, Wheeler arvioi THN:lle viitaten viime kauden maalivahtikaksikkoon Hellebuyck - Michael Hutchinson.

- Kun he näkevät jonkun, joka on tehnyt aseman eteen paljon töitä ja menestynyt, se voi vain auttaa heitä. Kilpailutilanne ja pelinälkä ovat palanneet, ja se on valtava asia joukkueelle, Wheeler jatkoi.

Wheeler totesi myös, että pienemmät omiin menevät maalimäärät ovat yhtä lailla kiinni myös hyökkääjien puolustuspelaamisesta. Tulivoimaa joukkueessa on, ja kun oma pää saadaan tilkittyä kohtalaisestikin paremmin, on Jets valmis taistelemaan kivikovan Central-divisioonan pudotuspelipaikoista.

Katso lisää