Skip to main content

Jetsin isot pojat väläyttelevät potentiaaliaan

Winnipeg Jets tarvitsee ykkösketjultaan onnistumisia kevään peleissä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jets katkaisi torstain kierroksella kahden ottelun tappioputkensa kaatamalla Boston Bruinsin lukemin 4-3. Voitto oli Paul Mauricen suojateille tärkeä etenkin itseluottamuksen kannalta, sillä Jetsin suorituksissa on nähty viime aikoina paljon epätasaisuutta.

- Tärkeä voitto kovasta joukkueesta. Täytyy olla iloinen, kun voittaa noin hyvän porukan. Nyt meidän täytyy kuitenkin valmistautua lauantaina Calgary Flamesia vastaan pelattavaan otteluun, totesi Jetsin keskushyökkääjä Mark Scheifele.

Epätasaisuudesta voi syyttää myös otteluohjelmaa, sillä Jets on kohdannut edellisissä viidessä ottelussaan Tampa Bay Lightningin, Carolina Hurricanesin, Washington Capitalsin, San Jose Sharksin ja nyt Bruinsin. Ei mitään ihan tusinajengejä.

Jets oli vakuuttavassa vireessä ennen joulua, mutta sen jälkeen on ollut vaikeampaa. Nyt Winnipegissä on kuitenkin nähty lupaavia merkkejä, kun pudotuspelit lähestyvät. Bruins oli Jetsille erittäin hyvä mittari, ja joukkue vastasi torstai-iltana todellakin haasteeseen. Peli pysyi jo paljon paremmin kasassa koko ottelun ajan.

Video: WPG-BOS: Scheifele viimeistelee Laineen syötöstä

- Halusimme tuoda otteisiimme pudotuspelihenkeä, sillä nyt täytyy jo valmistautua kevään peleihin. Tämän päivän suorituksemme oli juuri sellainen, mitä haluamme esittää pudotuspeleissä, sanoi Jetsin laitahyökkääjä Nikolaj Ehlers.

Yksi Bruins-voiton kulmakivistä oli Scheifelen johtaman ykkösketjun vahva iltapuhde. Blake Wheelerin ja Patrik Laineen keskushyökkääjän peliesitykset eivät ole olleet viime aikoina riittävän hyviä NHL-joukkueen ykkössentterille. Bruins-ottelussa Scheifele palasi tasolleen ja iski tehot 1+2. Wheeler säesti iskemällä tehot 1+1, ja Laine keräsi tililleen kaksi syöttöpistettä.

Mauricella on käsissään erittäin mielenkiintoinen kolmikko. Laine ja Wheeler ovat pituutensa puolesta harvinaisia huippuhyökkääjiä. Molemmat ovat nykyisten tilastokantojen mukaan 195-senttisiä järkäleitä, eikä ketjun sentteri Scheifele ole 190-senttisenä pelaajana mikään pieni kaveri. Tuolla taitokapasiteetilla varustetut isot pelaajat ovat harvinaisia. Jos kolmikon yhteispeli alkaa toimia, Jetsillä voi olla käsissään todella tuhoisa tehoketju.

 

 [Lisää aiheesta:Jets väläytti hauista]

 

Trio on ollut tässä muodossa siitä asti kun Jets hankki pelaajasiirtojen takarajalla tehdyssä kaupassa riveihinsä Kevin Hayesin New York Rangersista. Hayes hyppäsi joukkueen kakkosketjuun Kyle Connorin ja Ehlersin väliin, ja Laine siirtyi ykkösvitjaan Wheelerin ja Scheifelen rinnalle.

Ykkösketju väläytteli potentiaaliaan heti vaihdon jälkeen, mutta Jetsin selvänä ykkösveturina toimi Hayesin ketju. Capitalsia ja Sharksia vastaan pelatuissa otteluissa Scheifelen kolmikko keräsi tililleen vain kaksi syöttöpistettä, ja saldona oli tuolloin kaksi tappiota. Bruins-pelin otteet luovat kuitenkin uskoa tulevaan.

Suomalaisnäkökulmasta Laineelle siirto ykkösketjuun on tehnyt hyvää, sillä suomalaisen kemiat toimivat selvästi paremmin kahden isokokoisemman pelaajan kanssa. Laine on iskenyt 11 viime otteluun tehot 4+8. Laineen ja Wheelerin roolit ovat hieman sekoittuneet, sillä aiemmin Winnipegissä oltiin totuttu siihen, että Laine takoo maaleja kapteeninsa syötöistä, mutta viime aikoina osat ovat vaihtuneet. Wheeler iski Bruinsin verkkoon jo kauden 20. maalinsa.

Video: CAR-WPG: Wheeler osuu estelyistä huolimatta

- En ole vain maalintekijä, vaan olen melko hyvä syöttelijä. Kaikki huomasivat sen varmasti tänään, sanoi Laine.

Voi olla, että suomalaisen itseluottamus maalinteon suhteen ei ole täysin kunnossa, mutta tulevaisuutta ajatellen tällainen roolivaihto on vain hyvä asia. Laine ei ole mikään yhden tempun poni, vaan hän pystyy ulottuvuutensa ja pelisilmänsä ansiosta myös luomaan paikkoja ketjukavereilleen.

Samalla kasvanut itseluottamus syöttämisen suhteen vaikeuttaa vastustajan puolustuksen pelaamista, sillä nyt he eivät voi keskittyä pelkästään Laineen laukaukseen. Tästä hyvänä esimerkkinä toimii Jetsin 2-0 maali torstain ottelussa. Siinä Laine sai kiekon niin hyvään sektoriin, että kaikki odottivat hänen laukovan, mutta suomalainen päättikin syöttää kiekon Scheifelelle takatolpalle.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Luulin, että lähden laukomaan. Jos en tiedä, mitä olen tekemässä, silloin maalivahtikaan ei tiedä aikomuksiani. Kun näin Scheifelen maalilla, voin ihan hyvin syöttääkin näistä ajoittain, Laine jatkoi.

Jets tarvitsee ykkösketjultaan vastaavanlaisia suorituksia joka ilta. Joukkue on pudotuspelejä ajatellen todella vahva, mutta se ei pärjää ilman Scheifelen ketjun vastuunkantoa. Jos trion suoritukset paranevat oletettuun tahtiin, Laine löytää varmasti maalijyvänsä. Bruins-ottelussa hän kilautteli jo tolppia muutamaan otteeseen, ja itseluottamus alkaa olla hiljalleen ennallaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.