Skip to main content

Hayesin hankinta käynnisti Jetsin moottorit

Winnipegissä riittää tulivoimaa, vaikka Laineen maalijyvä ei ole kohdallaan

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Mitä olisi taalaliigan kevät ilman kriisiä Kanadassa? No, ei Winnipegissä ehkä kuitenkaan kriisiä ollut, mutta kaupungissa oli eittämättä pientä paniikkia ilmassa, kun Jetsin kone yskähteli helmikuussa. Patrik Laineen tuskailut maalinteon kanssa osuivat vaikeuksien kanssa samalle aikavälille, joten tietysti suomalaislaituriakin yritettiin leimata syntipukiksi Jetsin ongelmiin.

Toki tässä asiayhteydessä täytyy muistaa, miten intohimoinen kiekkoyhteisö Jetsin ympärillä Winnipegissä pyörii. Kun koko kaupunki elää ja hengittää jääkiekkoa, asiat paisuvat nopeasti liiallisiin mittasuhteisiin. Leo Komarovin lausahdus Torontosta pätee hyvin myös tähän toiseen Kanadan kaupunkiin: "Mukava täällä on pelata, kun kulkee."

Kun kausi lähestyi pelaajasiirtojen takarajaa, oli yleisessä tiedossa, että Jets etsii itselleen uutta sentteriä. Puheissa pyöri Matt Duchenea ja kumppaneita, mutta haaviin tarttui loppujen lopuksi New York Rangersin romuluinen Kevin Hayes.

Hayesin taustatarina Winnipegiin liittyen on muuten mielenkiintoinen. Usein taalakaukaloissa kaupatuilta pelaajilta saadaan kuulla romantisoitua höpinää siitä, että he ovatkin siirron sattuessa päässeet lapsuutensa unelmajoukkueeseen. Yleensä ne ovat vain normaalia kiekkojargonia fanien ilahduttamiseksi, mutta Hayesin kohdalla tilanne on hieman erilainen.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Runkosarjan viimeinen kuukausi]

 

Bostonissa syntynyt Hayes ei juuristaan huolimatta koskaan lämmennyt Bruinsille. Osasyynä siihen oli varmasti se, että hänen serkkunsa Keith Tkachuk pelasi aikanaan Jetsin paidassa ja kantoi kapteenin natsoja. Hayesin Instagram-päivitys vuodelta 2014 nousi nopeasti sosiaalisen median aallonharjalle vaihtokaupan yhteydessä. Kuvassa nuori Kevin poseeraa kameralle Winnipeg Jetsin paita yllään. Winnipeg oli löytänyt uuden kultapoikansa.

Se siitä kiekkoromantiikasta, mennäänpä takaisin nykyhetkeen.

Hayesin hankinta otettiin Winnipegissä vastaan kaksijakoisesti. "Tämäkö on se kakkosen sentteri, joka auttaa meidät Stanley Cupin voittoon?"

Hayes voi nousta keväällä arvoon arvaamattomaan. Isokokoisen sentterin pelin vahvimmat osa-alueet ovat erilaiset kuin nykyaikaisen keskushyökkääjän prototyypillä. Hayes liikkuu isokokoiseksi kaveriksi hyvin, mutta hän ei ole mikään Nicklas Bäckströmin tyylinen kiekkotietokone, joka elää ja hengittää ylivertaisesta peliälystään. Hayes luo pelikavereilleen tilaa oikea-aikaisuudellaan, ulottuvuudellaan ja röyhkeydellään. Puolustuspäässä hän on sijoittumisensa ja aloitustaitonsa ansiosta iso jokerikortti Jetsin päävalmentaja Paul Mauricelle.

Winnipegissä toivottiin, että pelaajasiirtojen takarajalla joukkueeseen hankittaisiin sellainen kaveri, joka pystyisi ruokkimaan Lainetta tasakentällisin. Hayes ei osu siihen muottiin aivan täydellisesti, mutta Maurice teki fiksun peliliikkeen siirtämällä suomalaisen Mark Scheifelen ja Blake Wheelerin ketjuun. Siellä ruokaa on varmasti tarjolla. 

Video: CAR-WPG: Hayes huitoo kiekon ilmasta sisään

Jets on ollut Hayesin hankinnan jälkeen täysin eri joukkue kuin helmikuussa, jolloin 12 ottelusta tuli vain neljä voittoa. Mauricen suojatit iskivät tuolla aikavälillä 36 maalia, eli vain kolme maalia ottelua kohden. Maaliskuun neljästä ottelustaan Jets on voittanut kolme, ja hyökkäyspäässä verkko on pölissyt jo 20 kertaa. Ja tässä täytyy ottaa huomioon myös se seikka, ettei Laine ole vielä onnistunut maalinteossa maaliskuun puolella.

Otanta on toki pieni, mutta kaikki faktat tukevat sitä, että yksi piristymisen isoista tekijöistä on ollut juuri Hayes. Jenkkisentteri on pelannut Jetsin paidassa viisi ottelua tehoin 2+3=5. Edistyneet tilastot kertovat, että Hayesin laukausyritysprosentti (SAT%) näyttää noista otteluista lukemaa 60,91. Laukausyritysprosentti mittaa ottelun laukausten hallintaa viidellä viittä vastaan pelattaessa. Lukema määräytyy joukkueiden laukauksista silloin, kun mitattava pelaaja on jäällä.  

Tuo lukema tulee varmasti tasoittumaan, mutta lyhyellä otannalla suunta vaikuttaa oikealta. NHL:n parhaat kahden suunnan pelaajat pääsevät laukausyritysprosenteissa yleensä 50-60 prosentin välimaastoon.

 

[Lisää aiheesta: Pakkaslukemillakin voi päästä mukaan pudotuspeleihin]

 

Hayes on muodostanut Winnipegissä pelatessaan mallikkaasti toimivan kakkosketjun Kyle Connorin (SAT% 49,47) ja Nikolaj Ehlersin (SAT% 57,52) kanssa. Kakkosketju on itse asiassa ollut näiden tilastojen perusteella tasakentällisin vahvempi kuin Scheifelen johtama ykkösketju.

- Hayes on todella fiksusti sijoittuva pelaaja, jolla on hyvät kädet. Kun hänellä on kaksi nopeaa kaveria laidoillaan, se avaa tilaa kentälle. Connor ja Ehlers tykkäävät laukoa ja Kevin osaa syöttää, joten tämä vaikuttaa hyvältä koostumukselta, analysoi Maurice.

Laineen, Wheelerin ja Scheifelen ketju on väläytellyt kemiaansa viime aikoina, mutta parantamisen varaa löytyy. Vaikuttaisi siltä, että Laine tuntee olonsa paljon kotoisammaksi, kun vierellä on isokokoisia pelaajia, jotka ajattelevat pelistä pitkälti samalla tavalla. Ketju on saanut hyvin onnistumisia alle, vaikka normaalista poiketen Laine on jakanut lättyjä ja Wheeler mättänyt maaleja. 

Video: CBJ-WPG: Wheeler iskee neljästi Jetsin voitossa

Kevät näyttää valoisalta myös kylmässä Winnipegissä. Joukkue vahvisti oikeaa osa-aluetta siirtorajalla, ja peli on loksahtamassa takaisin raiteilleen. Jets antoi perjantaina koko NHL:lle myrskyvaroituksen murskaamalla Carolina Hurricanesin vieraskaukalossa lukemin 8-1. Jets käytännössä tuhosi Hurricanesin vahvalla kamppailupelaamisellaan.

- Kun pystymme pelaamaan näin hyvin neljällä ketjulla, voimme pelata todella vauhdikasta ja vahvaa jääkiekkoa. Tällä tavalla me haluamme pelata joka ilta, totesi Wheeler maalijuhlien jälkeen.

Kun Jets saa vielä puolustajajärkäle Dustin Byfuglienin takaisin kokoonpanoon ja Laine löytää maalijyvänsä, Winnipegissä voidaan odottaa pitkää kevättä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.