Skip to main content

Kotkaniemen suomalaisketju on NHL:n kiinnostavimpia kolmikoita

Kotkaniemen, Lehkosen ja Armian yhdistelmä on ollut Canadiens-hyökkäyksen helmi

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Seuraamme tiiviisti Montreal Canadiensin keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemen tulokaskauden käänteitä ja julkaisemme uuden osan "Jesperin jäljillä" -juttusarjaan joka toinen viikko. Tässä kymmenennessä osassa käsitellään Kotkaniemen ympärille rakennettua suomalaisketjua.

Montreal Canadiens ei vielä ole NHL:n parhaiden joukkueiden ja Stanley Cup -kandidaattien joukossa, mutta ainakin yhdellä osa-alueella se on tällä hetkellä sarjan kiinnostavimpia ryhmiä: kolmosketjun sinivalkoinen miehitys on komeaa seurattavaa.

Päävalmentaja Claude Julien oli selvästikin oikeilla jäljillä saadessaan ajatuksen joukkueensa kolmen suomalaisen kenttäpelaajan asettamisesta rinnakkain. Jesperi Kotkaniemen, Joel Armian ja Artturi Lehkosen kemiat löytyivät nopeasti.

Kotkaniemi on NHL-kauden kuumimpia tulokkaita ja tulokkaiden pistepörssin kärkikahinoissa. NHL:ssä neljättä kauttaan pelaava Armia ei ole koskaan aiemmin ollut näin kovassa pistetahdissa. Lehkoselle kausi on kolmas, ja piste-ennätys (18+10=28 kaudella 2016-2017) on tällä menolla menossa komeasti murskaksi.

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

Kotkaniemen kohdalla maanmiesten merkitystä ei voi aliarvoida. Sitä on pohdiskeltu mediassakin koko kauden ajan, eikä turhaan. Kun 18-vuotias pelaaja lähtee verrattain pieneltä suomalaiselta kotipaikkakunnaltaan Montrealin kaltaiseen suurkaupunkiin, tukimekanismit uran alkuvaiheessa ovat ehdottoman tärkeitä. Canadiensin tapauksessa myös median sekä yleisön kiinnostus on NHL:n kärkipäätä, eikä siihenkään ole yhtä helppo totutella yksinään vieraassa kulttuurissa.

Alkukaudesta Kotkaniemi sai tutuinta mahdollista seuraa, kun hänen äitinsä kävi toistuvasti Quebecissä vierailulla tuomassa poikansa arkeen kotona opittua rytmiä. Silloin kun elämää rapakon takana on kuitenkin pitänyt elää yksin, samaa kieltä puhuvat ja Kotkaniemenkin urapolkua parhaiten ymmärtävät suomalaiset ovat olleet hyvänä apuna.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Se, että nyt kolmikko on osoittautunut myös erinomaiseksi ketjuksi, on vain kirsikka kakun päälle.

Canadiensin suomalaisvitja tuo kaikista kolmesta pelaajasta parhaat puolet esiin, ja yhdistelmä alkoi vyöryttää peliä kohti vastustajan maalia yllättävänkin nopeasti. Yhteisen sävelen löytymiseen ei vaadittu viikkokaupalla otteluita, vaan siihen näyttivät riittäneen jo yhteinen kieli ja kulttuurikin.

Kovaa kamppaileva Armia, hyvällä tavalla kiekkoahne Lehkonen ja lähes mihin tahansa pystyvä sentteri Kotkaniemi täydentävät toistensa ominaisuuksia, mistä osoituksena ovat erinomaiset lukemat myös edistyneissä tilastoissa. Samat tilastot kertovat, että kyse ei ehkä olekaan vain lyhyen tähtäimen hyvästä iskusta. Kotkaniemen sinivalkoinen ketju pystyy säännönmukaisesti hallitsemaan kiekkoa ja laittamaan vastustajan paineen alle.

 

[Lisää aiheesta: Uutta NHL-historiaa kirjoitetaan jatkuvasti]

 

Paljon sanoo jo se, että kaikki kolme pelaajaa ovat olleet tilastollisesti vaarallisempia yhdessä kuin kukaan heistä on ollut erillään muista. Kotkaniemen kohdalla hieno helmikuu toi mukanaan myös kauden pisimmän pisteputken, kun hän aloitti kuukauden iskemällä maalin neljässä peräkkäisessä ottelussa.

Tällä hetkellä Montreal on matkalla pudotuspeleihin, ja suomalaishyökkääjät saattavat vielä osoittautua joukkueelleen arvokkaaksi valtiksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.