Skip to main content

Islanders kunnioitti seuralegendaansa ja palasi voittojen tielle

Nassau Coliseumilla juhlittiin John Tonellin numeron jäädyttämistä ja tappioputken katkeamista

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Eberlen kolmas NHL-hattutemppu

NYI-DET: Eberle johdattaa slandersin voittoon

Jordan Eberle aloittaa maalinteon ja täydentää hattutemppunsa ylivoimaosumilla toisessa ja kolmannessa erässä. Islanders voittaa maalein 4-1.

  • 02:01 •

New York Islanders on pitänyt pintansa myös kuluvalla kaudella ja luottanut siihen, että päävalmentaja Barry Trotzin muovaama tiivis ja kurinalainen puolustuspelaaminen tuo joukkueelle riittävän määrän sarjapisteitä.

Kevätkausi ei ole kuitenkaan ollut saarelaisille mitään riemujuhlaa, ja pisteitä on alkanut valumaan kaivoon heikkojenkin vastustajien edessä. Perjantain kierroksella Islanders ryhdistäytyi ja palasi voittojen tielle neljän peräkkäisen tappion jälkeen, kun Itäisen konferenssin hännänhuippu Detroit Red Wings jäi Trotzin miehistön jalkoihin lukemin 4-1.

Ottelun sankarina hääri hattutempun iskenyt hyökkääjä Jordan Eberle. Lisäksi isäntien maalin suulla työskennellyt Semjon Varlamov pelasi mainion ottelun ja torjui 21 kertaa.

Video: VGK-NYI: Varlamovin upea torjunta

- Varly (Varlamov) oli voiton takuumies, vaikka onnistumisia tuli itsellenikin. Meillä on ollut viime aikoina hankalaa, mutta tänään pääsimme lähelle tasoamme. Hyökkäyspelaamisen lisäksi on tärkeää pystyä puolustamaan tiiviisti. Varlamov oli kriittisillä hetkillä loistava, Eberle kiitteli joukkuetoveriaan.

Alkuseremonia toimi merkittävänä tekijänä

Ennen perjantain ottelun alkua Nassau Coliseumilla pidettiin hieno tilaisuus, kun 1980-luvun dynastiavuosina Islandersissa pelanneen John Tonellin paita nousi perinteikkään jäähallin kattoon. Pelinumerolla 27 pelannut Tonelli muistetaan todellisena soturina, joka todellakin pelasi aina sata lasissa päätösvihellykseen asti.

Tonelli edusti Islandersia kahdeksan kauden ajan ja voitti tuona aikana peräti neljä Stanley Cup -mestaruutta. Tehopisteitä hän ehti kerätä 594 ottelussa yhteensä 206+338=544. Parhaalla kaudellaan (1984-85) kovaotteinen kanadalaislaituri tehtaili 80 ottelussa tehot 42+58=100, eli täsmälleen saman verran kuin tuolloin ensiaskeleitaan taalajäillä ottanut 20-vuotias Mario Lemieux (73 ottelua, 43+57=100). Tonellin pelityylistä kertoo paljon myös kyseisellä kaudella kerätyt 95 jäähyminuuttia.

Video: NYI-PHI: Pulock vie Islandersin johtoon lopussa

- Haluan jakaa erityiskiitosta perheelleni, joka tuki pelaamistani kaikin tavoin. Haluan myös kiittää pelikavereitani kaikista pelivuosista, heidän kanssaan varsinkin mestaruusvuodet olivat unohtumatonta aikaa. Tunnen suurta ylpeyttä tätä perinteistä organisaatiota kohtaan, sillä se antoi minulle valtavasti, Tonelli totesi puheessaan.

Tonellin uran kohokohtiin lukeutuu Stanley Cup -voittojen lisäksi vuoden 1984 Kanada-cup, jota hän oli voittamassa Kanadan joukkueessa. Vaikka turnauksen pistepörssin voitti Wayne Gretzky ja kaukalossa nähtiin tuon ajan kirkkaimpia tähtiä Paul Coffeysta ja Mike Bossysta Neuvostoliiton punakoneen Krutoviin, Larionoviin ja Makaroviin, turnauksen arvokkaimman pelaajan pystin pokkasi Tonelli.

Tonelli on ensimmäinen pelaaja Islandersin legendaarisesta dynastiajoukkueesta sitten Bryan Trottierin (2001), jonka paita on hilattu Nassau Coliseumin kattoon. Islandersin kotihallissa roikkuu nyt yhteensä seitsemän legendan pelinuttu. Viisi muuta ovat Denis Potvin (5), Clark Gillies (9), Mike Bossy (22), Bob Nystrom (23) sekä Billy Smith (31).

Maaliskuussa 63 vuotta täyttävän Tonellin viimeiseksi kaudeksi jäi 1991-92, jolloin hän pelasi sekä Chicago Blackhawksissa että Quebec Nordiquesissa yhteensä 52 ottelua.

Islanders tarvitsee Tonellin asennetta kevääksi

Kun peilataan Islandersin nykyistä joukkuetta, niin Tonellin tyylinen sotaratsu olisi saarelaisille täsmälleen sellainen hahmo, jota saarelaiset tarvitsisivat mennäkseen keväällä pitkälle. Periksiantamaton, taisteleva sekä suuri johtaja ovat luonteenpiirteitä, jotka kuvaavat parhaiten Tonellin työskentelyä kaukalossa.

 

[Lisää aiheesta: Devils myi Andy Greenen Islandersiin]

 

Tonelli oli kuin sarjakuvissa esiintyvä lepakkomies, joka kutsuttiin paikalle, kun ongelmia ilmeni.

- Peli perustui tuolloin hieman erityyppisiin asioihin kuin tänä päivänä. Pelaajat olivat toki taitavia, mutta fyysisyys oli hyvin paljon läsnä. Meillä oli 1980-luvun alussa vahva joukkue, joka luotti siihen, että pystymme kääntämään otteluita hankalissakin tilanteissa, Tonelli muisteli.

Islanders nousi perjantain voitollaan Itäisessä konferenssissa kuudennelle ja Metropolitan-divisioonassa neljännelle sijalle. Vaikka Pittsburgh Penguins ja Washington Capitals ovat repäisseet viiden pisteen irtioton muista kovatasoisen divisioonan joukkueista, ei lopullisia sijoituksia ole syytä vielä kuuluttaa kirkossa.

Perjantain voitossa nimensä maalitilastoihin sai myös Leo Komarov, joka on alkuvuoden hankaluuksien jälkeen saanut hyvin vastuuta Islandersin alemmissa ketjuissa. Terrierimäinen suomalaislaituri on onnistunut seitsemässä viime kamppailussaan kolmesti maalinteossa.

Video: NYI-PHI: Eberle iskee reboundin sisään maalin edestä

Lisää härmäläistä periksiantamattomuutta on tuonut nelosketjun keskellä hommia painava Otto Koivula, joka kellotti perjantaina jääaikaa hieman alle kahdeksan minuuttia.

Islanders on pohjimmiltaan taisteleva joukkue, jossa korostuvat vahvasti puolustuksen kautta pelaaminen sekä suoraviivainen hyökkäyspeli. Trotz pitää penkin takana huolen siitä, ettei joukkuetta sovi jättää huomioimatta kevään ratkaisupeleissä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.