Skip to main content

Itäisen konferenssin seurojen varaustarpeet

Tarkastelimme, millaisia pelaajia idän seuroilla on kiikarissa NHL Draftissa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vuoden 2019 NHL Draft pidetään 21.-22. kesäkuuta Vancouverin Rogers Arenassa. NHL.com/fi tarjoaa runsaasti mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa tarkastelemme Itäisen konferenssin seurojen tarpeita tulevassa varaustilaisuudessa.

Boston Bruins
Aivan kalkkiviivoilla mestaruuden St. Louis Bluesille menettänyt Bruins varaa draftin viimeisillä vuoroilla. Erinomaista työtä päättyneellä kaudella tehneen GM Don Sweeneyn ei tarvitse hirveästi kantaa huolta joukkueensa tämän hetken tilanteesta, vaikka hyökkäyksen kärkihevosilla alkaa hiljalleen tulla ikä vastaan. Jake DeBrusk, David Pastrnak ja Danton Heinen sitä vastoin ovat kaikki alle 25-vuotiaita ja kuuluvat jo nyt Bruinsin runkopelaajiin.

Sweeneyn kiikarissa on mitä ilmeisimmin hyökkääjä, sillä joukkueen alakerrasta löytyy kapteeni Zdeno Charaa lukuun ottamatta paljon nuoria lahjakkuuksia. Niistä kirkkaimmat ovat Charlie McAvoy sekä Brandon Carlo, jotka saanevat uusien jatkosopimusten myötä roiman palkankorotuksen.

Buffalo Sabres
Sabresin lupaavasti alkanut kausi päättyi lopulta nololla tavalla, kun joukkue valahti idässä 13. sijalle. Sabres lähtee ensi kauteen jälleen uuden päävalmentajan alaisuudessa, kun kokenut Ralph Krueger, 59, palkattiin potkut saaneen Phil Housleyn tilalle.

 

[Lisää aiheesta: Ralph Kruegerista Buffalo Sabresin uusi päävalmentaja]

 

Joukkueessa on sekavasta tilasta huolimatta hyviä palasia: hyökkäystä johtaa Jack Eichel ja puolustuksesta löytyy kaksi kovaa Rasmusta, Ristolainen ja Dahlin.

Sabres varaa draftissa seitsemäntenä. Dahlin tuo Sabresin puolustukseen nuorta taitoa, joten joukkueen odotetaan olevan varaustilaisuudessa ensisijaisesti hyökkääjien perässä.
 
Carolina Hurricanes
Rod Brind´Amourin debyyttikausi Hurricanesin penkin takana ei olisi voinut paremmin sujua. Päävalmentajana vielä kokematon kanadalainen johdatti nuoren hurrikaanimiehistön hienosti aina konferenssifinaaleihin saakka, mikä tuo tuleville kausille organisaatioon roimasti uskoa.
 
Joukkueen GM Don Waddellin kesän tärkein tehtävä on tehdä joukkueen ykköstähti Sebastian Aholle jatkosopimus. Tulevassa varaustilaisuudessa Hurricanesin huomio kiinnittyy maalivahteihin. Päättyneellä kaudella torjuntavastuun onnistuneesti jakaneet Petr Mrazek ja Curtis McElhinney tulevat heinäkuussa rajoittamattomiksi vapaiksi agenteiksi.

Yhdysvaltain alle 18-vuotiaiden maajoukkueen kehitysohjelmassa lupaavia otteita esittänyt Spencer Knight saattaisi kykyjensä puolesta olla sopiva veräjänvartija Carolinaan. 

Columbus Blue Jackets
Päättyneellä kaudella kaiken likoon lyöneillä sinitakeilla on edessään kiireinen kesä. Joukkueen avainpelaajista Artemi Panarin, Sergei Bobrovski ja Matt Duchene saattavat hyvinkin pelata eri osoitteissa jo ensi kaudella, sillä kolmikon sopimukset loppuivat tähän kauteen. 

Lisähaasteita GM Jarmo Kekäläiselle tuo se, että Columbuksella ei ole tulevassa draftissa käytössään ykkös- ja kakkoskierroksen varausvuoroja, sillä Blue Jackets joutui luopumaan niistä hankkiessaan Duchenen ja Ryan Dzingelin. Kekäläinen luottaa kuitenkin vanhana kykyjenetsijänä siihen, että organisaatio onnistuu haalimaan alemmilta kierroksilta Oliver Björkstrandin tai Markus Nutivaaran tapaisia kaappauksia.

Video: OTT-CBJ: Bjorkstrand tarjoilee Nutivaaralle

- Niillä "pelimerkeillä" mennään, mitä on. Taustatyöt on tehtävä huolellisesti, sillä hyviä pelimiehiä voi löytyä alemmiltakin kierroksilta. Kärkivarausten kohdalla on pystyttävä katsomaan viiden vuoden päähän, että mitä he silloin ovat. Avainpelaajia voi löytää myös vapailta markkinoilta, jossa tarjonta on laadukas erityisesti tänä kesänä, Kekäläinen pohti.

Detroit Red Wings
Jeff Blashillin luotsaama Red Wings jatkaa huolellista rakennustyötään, mutta projekti on kuitenkin vielä pahasti kesken. Hyökkäyksessä on Dylan Larkinin, Anthony Manthan, Tyler Bertuzzin sekä Jevgeni Svetshnikovin tyylisiä taitureita, mutta puolustus huutaisi lisää Filip Hronekin kaltaisia sulavasti luistelevia kiekollisia pakkeja.

Detroitilla on käytössään draftin kuudes varausvuoro, jonka tuore GM Steve Yzerman käyttää luultavasti puolustajaan. Vahvaa jälkeä päättyneellä WHL-kaudella tehnyt puolustaja Bowen Byram olisi Red Wingsille todellinen täsmävaraus.

- Odotamme innolla tulevaa varaustilaisuutta. Paperillamme on muutamia hyviä nimiä, joita harkitsemme. Mutta en ole huolissani pelipaikkaa joukkueessamme tavoittelevista nuorista pelaajista. Heidän kehittymisensä on myös erittäin tärkeää, Yzerman totesi.

Florida Panthers
Panthersin kannattajat odottavat seuraltaan menestystä, kun penkin taakse pestattiin kokenut mestariluotsi Joel Quenneville. Panthersin tilanne on hyvä tulevaa draftia ajatellen, sillä seuralla on käytössään vähintään yksi varausvuoro jokaiselle kierrokselle.

Ensisijainen tarve olisi vahvistaa puolustusta, sillä laatu ei Aaron Ekbladin, Keith Yandlen ja Michael Mathesonin takana ole tällä hetkellä sitä luokkaa, että pantterilauma voisi hätyytellä Atlantic-divisioonan kärkipaikkoja vielä seuraavina vuosina.

Montreal Canadiens
Perinteikkään kanadalaisseuran GM Marc Bergeviniltä odotetaan kesällä onnistuneita peliliikkeitä. Canadiens oli kiinni playoff-paikassa aivan runkosarjan viimeisille kierroksille asti, mutta kiri ei aivan riittänyt. Odotukset ovat kuitenkin ensi kaudelle tuttuun tyyliin katossa, sillä seuralla on käytössään iso liuta tärkeitä varausvuoroja, jotka pitäisi hyödyntää.

Jesperi Kotkaniemi ja Ryan Poehling ovat Habsin hyökkäyspään timantit, mutta lisää on varmasti tulossa. Bergevin apulaisineen voi hyvinkin kallistua myös puolustajaan, mutta monipuolisen hyökkääjän Raphael Lavoien nimi on vilahdellut lukuisten vaihtoehtojen joukossa. Raamikas 193-senttinen kanadalainen pystyy pelaamaan sekä keskushyökkääjänä että oikeassa laidassa.

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

New Jersey Devils
Devilsillä on käsissään koko draftin ykkösvuoro, jota seura tuskin suostuu kauppaamaan. Tarjolla on kaksi eliittiluokan hyökkääjää, jotka ovat valmiita hyppäämään NHL-joukkueidensa pelaavaan kokoonpanoon heti kauden avausottelusta alkaen. 

Mediassa on pyöritelty paljon sitä, päätyykö Devilsin GM Ray Shero varaamaan Jack Hughesin vai Kaapo Kakon. Ratkaisevaksi asiaksi saattaa muodostua pelipaikka, sillä Hughes on keskushyökkääjä ja Kakko viihtyy laidassa.

 

[Lisää aiheesta: New Jersey Devilsillä on vaihtoehtoja ykkösvaraukseen]

 

Devilsin keskikaista on tällä hetkellä vielä hyvin ohut, vaikka Nico Hischier onkin näyttänyt kahden kauden aikana pystyvänsä kantamaan tulosvastuuta. Hughes on pienikokoinen, mutta yhdysvaltalaisen luistelu on todella huimaa katsottavaa.

- Valinta on varmasti haastava, sillä molemmista tarjolla olevista hyökkääjistä tulee erinomaisia NHL-pelaajia. Yritämme vain miettiä, mikä on organisaatiollemme paras mahdollinen valinta, Devilsin kykyjenetsinnän johtaja Paul Castron linjasi.]

New York Islanders
Sensaatiomaisesti pudotuspeleihin rynnistäneet saarelaiset saivat suorituksestaan aimo annoksen uskoa tuleville vuosille. Kukaan tuskin enää haikailee entisen kapteenin John Tavaresin perään, sillä päävalmentaja Barry Trotz sai heti ensimmäiselle kaudellaan joukkueen pelaamaan erinomaisesti toisilleen.

Tulevassa draftissa kokeneen GM Lou Lamoriellon listalla on hyvin todennäköisesti puolustajia. Rauman Lukossa päättyneellä Liigakaudella pelannut ja Suomen alle 20-vuotiaiden MM-kultajoukkueeseenkin kuulunut puolustaja Ville Heinola saattaa hyvinkin pukea Islandersin pelipaidan ylleen.

New York Rangers
Manhattanilla odotetaan vesi kielellä tulevaa varaustilaisuutta, sillä Rangersilla on käytössään koko draftin toinen vuoro. Original Six -joukkueisiin kuuluva ryhmä on varannut yhtä pienellä numerolla viimeksi vuonna 1966.

Asetelma tämän vuoden varaustilaisuuteen on varsin selvä ja etenkin suomalaisittain hyvin mielenkiintoinen. Mikäli Devils päätyy Hughesiin, voi Rangersin GM Jeff Gorton huoletta saapua lavalle kuuluttamaan Kaapo Kakon nimen.

 

[Lisää aiheesta: Jack Hughesin ykköspaikkaa ei horjuta mikään]

 

Osoite olisi suomalaisnuorukaiselle varmasti mieluinen, sillä uudelleenrakennusvaiheessa oleva Rangers tunnetaan organisaationa, johon on aina imua. 

- Näimme MM-turnauksessa, mihin hän (Kakko) parhaimmillaan pystyy. Kaapo on pelaajana erittäin kypsä ja ominaisuuksiltaan kuin tehty NHL:ään, Gorton kehui.

Ottawa Senators
Senatorsilla on käytössään yksi ykköskierroksen varausvuoro, jonka joukkue sai kaupattuaan Duchenen Columbukseen. Vuoro (19.) ei kuitenkaan ole aivan kärkipäässä, joten Senatorsin on seurattava ja pohdittava tilannetta tarkkaan. Ottawa tarvitsisi puolustukseensa tukea Thomas Chabot'lle, joten valinta on todennäköisesti jokin isokokoinen pakki. 

Senatorsin ensisijaisena tavoitteena on saada muovattua jo ensimmäisiä askeleitaan taalakaukaloissa ottaneista nuorista lupauksistaan pelaavan kokoonpanon vakiokasvoja. 

Philadelphia Flyers
Pennsylvanialaisjoukkueen päättynyt kausi oli pettymys, eikä Flyersilla ollut asiaa kevään pudotuspeleihin. Joukkueen vahvuutena on puolustuksen keihäänkärki, jossa Ivan Provorov ja Shayne Gostisbehere toimivat kapellimestareina. Heidän taakseen olisi nyt hyvä löytää jykevyyttä, jota lähti hiljattain pois Radko Gudaksen vaihdettua seuraa. Vahvan läpimurron viime kaudella tehnyt Carter Hart pitää huolen siitä, ettei maalivahtiosastoon tarvitse lähivuosina sen kummemmin koskea.

Flyersilla on käytössään varausvuoroja jokaiselle kierrokselle, joten pelimerkkejä GM Chuck Fletcherillä ainakin riittää. Yksi mahdollisista valinnoista saattaa olla taiturimainen yhdysvaltalaispuolustaja Cameron York.

Pittsburgh Penguins
Penguinsissa nähdään kesällä mitä ilmeisimmin paljon muutoksia. Ainakin Phil Kesselin ja Jevgeni Malkinin nimet ovat pyörineet vahvoissa treidihuhuissa, eikä olisi ihme, jos molemmat herrat pelaisivat ensi kaudella eri osoitteissa. Penguins hakee tulevassa varaustilaisuudessa luultavasti hyökkääjää, sillä mestaruuskausilta tutusta vahvasta neljän ketjun rotaatiosta ei ollut tänä keväänä tietoakaan. 

Video: PIT-DET: Kessel yllättää Howardin toisen kerran

Varsinaisena velhona tunnettu GM Jim Rutherford uskoo löytävänsä draftin alemmiltakin kierroksilta osaamista pingviininuttujen keskikaistalle.

- Muutoksia on tehtävä, se on selvä. Meidän täytyy olla draftissa erityisen huolellisia, sillä tarjolla on paljon lupaavia lahjakkuuksia, jotka ovat herättäneet huomiomme, Rutherford kertoi.

Tampa Bay Lightning
Pettymykseen päättynyt kausi jätti floridalaisjoukkueeseen paljon kysymysmerkkejä. Miksi äärimmilleen viritetystä ja ennen kaikkea terveestä hyökkäyskalustosta ei saatu kevään tosipeleissä enempää irti?

Lightning tarvitsisi joukkueeseen kokoa, sillä peli kiteytyy tiukoilla hetkillä monesti kaksinkamppailuihin ja niiden voittamiseen. Toki nopeuselementitkin ovat edelleen läsnä, mutta laadukkaan Lightningin kohdalla on ehdottomasti mietittävä, kuinka joukkue suorittaa keväällä. 

Toronto Maple Leafs
Maple Leafsilla ei ole käytössään ykköskierroksen varausvuoroa tämänvuotiseen draftiin, joten katseita on suunnattava alemmille kierroksille. Toronto on yksi palkkakattovaikeuksien kanssa painivista joukkueista, joten kesä on GM Kyle Dubasille hyvinkin työntäyteinen. 

Joukkue saattaa kesän aikana menettää muutamia hyökkääjiä Mitch Marnerin tulevan jättisopimuksen tieltä, joten varaustilaisuudessa pääpaino on löytää sekä keskikaistalle että laitaan luisteluvoimaisia hyökkääjiä.

Washington Capitals
Pääkaupunkilaisten kesäloma alkoi poikkeuksellisen aikaisin jo playoffien avauskierroksella, kun nuori ja nälkäinen Carolina Hurricanes päätti hallitsevan mestarin kannujahdin.

Varaustilaisuudessa joukkueella on käytössään yhteensä viisi varausvuoroa. Haussa olisi hyökkääjä, joka toisi sekä nuorta virtaa että enemmän liikettä, sillä ydinryhmä Aleksandr Ovetshkinia ja Nicklas Bäckströmiä myöten alkaa jo ikääntyä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.