Skip to main content

Teräväinen ja Aho ovat Hurricanesin ykköstykit

Hurricanesin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevalle kaudelle

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Carolina Hurricanes.

Carolina Hurricanes jahtaa jälleen kiivaasti playoff-paikkaa tulevalla kaudella. Joukkue oli edellisen kerran mukana kevään karkeloissa kaudella 2008-09, jolloin seuran nykyinen päävalmentaja Rob Brind'Amour toimi kapteenina. Kovaa asennetta ja työmoraalia vaaliva kanadalainen yrittää kylvää taisteluasennetta nuorentuneeseen Hurricanesiin, jossa seuran suomalaishyökkääjät ovat keskeisessä osassa.

Avainpelaajat
Sebastian Aho on alkavalla kaudella Brind'Amourin tärkein yksittäinen pelaaja. Todella älykkäästi peliä lukeva Aho kykenee sulavalla luistelullaan ja taitavalla kiekonkäsittelyllään huimiin suorituksiin. Viime kausi tuotti suomalaishyökkääjälle 78 ottelussa tehot 29+36=65, joilla hän oli joukkueensa paras pistemies. Alkavalla kaudella rooli vain korostuu muutamien pelaajien vaihdettua kesällä maisemaa.

Kapteeni Jordan Staal tuo toiminnallaan johtajuutta ja esimerkkiä Hurricanesiin. Vaikka syyskuussa 30 vuotta täyttävä kanadalainen ei kuulukaan ihan liigan parhaimpien puolustavien hyökkääjien joukkoon, on hän työmoraaliltaan tärkeä palanen joukkueen keskikaistalla. Lisäksi Staal osaa taklauspelin sekä tunnollisen alivoimapelaamisen.

 

[Lisää aiheesta: Hamilton ja Ferland Calgarysta Carolinaan]

 

Kesällä hankittu huippupuolustaja Dougie Hamilton kuuluu ehdottomasti joukkueen syömähampaisiin. Viime kaudella Flamesin paidassa 17 maalia iskeneen Hamiltonin on määrä tuoda tehokkuutta eritoten ylivoimapelaamiseen. Heinäkuussa 25 vuotta täyttänyt kanadalainen ei ole persoonana helpoimmasta päästä, mutta seuran GM Don Waddell uskoo, että Hamilton nousee kauden aikana ratkaisevaan rooliin.

- Edellisestä playoff-paikasta on kulunut kauan. Haluamme olla alkavalla kaudella parempia sekä kilpailukykyisempiä. Hamilton on vielä nuori puolustaja, joka on vasta tulossa parhaaseen ikään. Jouduimme tekemään kesällä muutoksia, ja hän oli saatavilla olevista pelaajista paras, Waddell kommentoi.

Suomalaiset
Joukkue on varsinkin suomalaissilmin katsottuna erittäin kiinnostava tulevalla kaudella. Ahon lisäksi valokeilaan nousee viime kauden tutkapari Teuvo Teräväinen, joka jäi Ahosta vain yhden tehopisteen päähän (82 ottelua, 23+41=64). Teräväinen on kehittynyt laitahyökkääjänä huimasti, eikä hänen pelaamisessaan näy enää arkailun merkkejä. Mikäli suomalaiskaksikko nähdään jälleen samassa ketjussa, saattaa Teräväinen hyvinkin rikkoa 70 tehopisteen rajan.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Seuran kanssa yhden vuoden ja kaksisuuntaisen sopimuksen tehnyt Saku Mäenalanen saanee tulevalla kaudella mitä ilmeisimmin vyölleen uransa ensimmäiset NHL-pelit. Alun perin Nashville Predatorsin varaama suomalaislaituri pelasi vielä viime kaudella Oulun Kärppien Liiga-joukkueessa, mutta kansainvälistä kokemusta karttui muun muassa kevään MM-turnauksesta.

- Saku on isokokoinen ja vahva hyökkääjä sekä hyvä luistelija. Kykyjenetsijätiimimme on etsinyt hänenlaisiaan hyökkääjiä paljon. Olemme mielissämme, että hän päätyi organisaatioomme, Waddell kehui.

Mäenalasen kanssa pelipaikasta Hurricanes-miehistöön taistelevat myös hyökkääjät Aleksi Saarela ja Janne Kuokkanen. Viimeksi mainittu teki NHL-debyyttinsä jo viime kaudella ja pelasi Carolinan paidassa kaikkiaan neljä ottelua. Syksyn harjoitusleiri kertoo tarkemmin sekä Kuokkasen, Saarelan että Mäenalasen tilanteen.

Parhaat nuoret lupaukset
Seuran kirkkain lahjakkuus ja tulevaisuuden tähtinimi on kesän draftin toisena pelaajana varattu Andrei Svetshnikov, joka saa heti näytön paikan Hurricanesin kärkiketjuissa. Erinomaisena maalintekijänä ja loistavana luistelijana tunnettu venäläistaituri on onnistuessaan yksi tulevan kauden Calder Trophy -ehdokkaista.

Viime kaudella yhden NHL-ottelun pelannut tshekkihyökkääjä Martin Necas, 19, on näillä näkymin nappaamassa paikkansa Carolinan keskikaistalta. Seuran viime kesän ykkösvaraus pelasi päättyneellä kaudella lainalla kotimaansa pääsarjassa ja iski HC Kometa Brnon riveissä 24 ottelussa tehot 9+8=17.

Lisää nuorta hyökkäysvoimaa tarjoilee Valentin Zykov, joka on saanut kehittyä Hurricanesin AHL-joukkue Charlotte Checkersissä kahden kauden ajan. Taiturimainen venäläislaituri kokeili viime kaudella Hurricanes-miehistössä hetken aikaa Ahon ja Teräväisen kanssa ja saalisti 10 ottelussa tehot 3+4=7.

Hamiltonin kanssa Hurricanesiin siirtynyt Adam Fox kuuluu puolustuksen tulevaisuuden lupauksiin. Helmikuussa 20 vuotta täyttäneellä Foxilla on alla menestyksekkäät juniorivuodet, sillä hänen palkintokaapistaan löytyvät MM-mitalit sekä Yhdysvaltojen U20- että U18-joukkueista.

Joukkueen vahvuudet
Monelle vastustajalle saattaa tulla yllätyksenä se, mihin Hurricanesin nuori ja raikas hyökkäys tulevalla kaudella pystyy. Hyökkäysketjuissa riittää luisteluvoimaa, vaikka konkarihyökkääjä Justin Williamsin, 36, jalka saattaa jo hieman painaakin. Aho johtaa esimerkillisesti Hurricanesin hyökkäystä, josta eivät ideat tule loppumaan kesken.

Video: Hamilton tekee maalin syöttökuvion päätteeksi

Puolustus on Hamiltonin tulon myötä entistä kiekollisempi ja tehokkaampi. Lisäksi pakkipareista löytyy Brett Pescen ja Jaccob Slavinin tyylisiä oman alueen erikoismiehiä, joiden terveenä olo on Hurricanesille todella tärkeää. Carolina otti viime kaudella kaikista joukkueista vähiten jäähyjä, mikä kertoo paitsi kurinalaisuudesta, niin myös siitä, että Hurricanes osaa puolustaa puhtaasti.

- Puolustuksemme koki hieman muutoksia kesällä, mutta joskus se on hyväkin asia. Toivotan seurasta lähteville hyvää jatkoa, mutta olen samalla innoissani uusista kasvoista, joita Carolinaan tuli. Uskon, että Dougie (Hamilton) ja muut sopeutuvat hyvin uuteen systeemiin, Slavin luonnehti.

Eniten kehitettävää
Seuran maalivahtitilanne on alkavalla kaudella pienoinen huolenaihe. Hurricanes hankki viime kesän alussa Scott Darlingin ja kiinnitti hänet neljäksi vuodeksi siinä uskossa, että hyvin peittävä kanadalainen nousisi liigan tähtitorjujien joukkoon. Mutta lopputulos oli kaikkea muuta: Darling haparoi läpi kauden torjuntaprosentin näyttäessä 87,0. Valmennusjohto joutui tukeutumaan kevätkaudella kokeneeseen Cam Wardiin.

Video: MIN-CAR: Darling esittää huiman mailatorjunnan

Nyt Darlingin aisaparina on Petr Mrazek, joka väläytteli osaamistaan viime kaudella Flyersin paidassa, mutta hänenkin otteistaan paistoi epävarmuus.

Tulevalla kaudella mitataan myös Hurricanesin maalintekovoimaa. Joukkueesta lähti Jeff Skinner, joka on kolmella edellisellä kaudella rikkonut 20 maalin rajan. Carolina oli viime kaudella tehtyjen maalien tilastossa vasta sijalla 23.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos..
Svetshnikovin ja muiden huippulahjakkaiden nuorten on noustava esiin, jotta pistetehtailutaakka ei kasva Ahon harteilla liian suureksi. Päävalmentaja Brind'Amour pyrkii iskostamaan pelaajiinsa tinkimättömän työmoraalin ja sytyttämään joukkueen flow-tilaan, joka kestäisi kevääseen asti.

Kivikovassa Metropolitan-divisioonassa on turha lähteä hyökkäilemään hullunkiilto silmissä, vaan järki ja maltti on pystyttävä pitämään koko ajan mukana. Tulevalla kaudella Hurricanes on tiukasti omaa maaliaan puolustava ryhmä, joka kiekonriiston saadessaan ampaisee salamana vastahyökkäyksiin.

Tiivis oman alueen puolustaminen auttaa eritoten Darlingia sekä Mrazekia, joilta odotetaan parempia esityksiä kuin viime kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.