Skip to main content

Dale Hunter kehittää huippulupauksia NHL:ään

Hunter kouli Olli Määtästä OHL:n London Knightsissa ykköskierroksen varauksen

Teksti Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.comin toimittaja

LONDON, Ontario -- Dale Hunter seuraa London Knightsin harjoituksia ja yrittää tarkastella, kenestä tulisi seuraava John Tavares, Nazem Kadri, Patrick Kane tai Rick Nash.

London aloitti OHL-kauden perjantaina ottelulla Windsoria vastaan. Se on Knightsia jo vuosikausia valmentaneen Hunterin urakan viimeinen vaihe. Hänen tehtävänsä on valmistella pelaajat siihen, mikä heitä odottaa NHL:ssä, jos siivet kantavat sinne saakka.

- Nautin siitä, että saan kouluttaa näitä kavereita ottamaan seuraavan askeleen. Ja kun sitten näen heidän pelaavan NHL:ssä, tunnen ylpeyttä siitä, että olen auttanut heitä matkan varrella, Hunter sanoi.

Kolme Hunterin entistä pelaajaa - Tavares, Kadri ja Mitchell Marner - pelasivat viime tiistaina Kraft Hockeyville Canada -ottelussa Toronto Maple Leafsin paidassa Ottawa Senatorsia vastaan. Pelipaikkana oli Lucan, 4 500 asukkaan pikkukaupunki 27 kilometriä Londonista pohjoiseen. Kolmen pisteen iltaa viettäneet Tavares (2+1) ja Marner (1+2) johdattivat Maple Leafsin 4-1 voittoon.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Tavares, Kadri ja Marner ovat hyviä esimerkkejä siitä, millainen lahjakkuuksien liukuhihna Knights on ollut Hunterin tultua joukkueen peräsimeen. Dale Hunter, hänen veljensä Mark Hunter ja entinen NHL-pelaaja Basil McRae ostivat seuran vuonna 2000. Harva seura on tuottanut yhtä monta NHL-pelaajaa.

Hunterin aikana peräti 19 Knightsin pelaajaa on varattu NHL:ään draftin ensimmäisellä kierroksella. Heihin lukeutuvat muiden muassa Matthew Tkachuk (6. varausvuoro 2016, Calgary Flames), Marner (4./2015, Toronto), Bo Horvat (9./2013, Vancouver Canucks), Max Domi (12./2013, Arizona Coyotes), Olli Määttä (22./2012, Pittsburgh Penguins), Tavares (1./2009, New York Islanders), Kadri (7./2009, Toronto), Kane (1./2007, Chicago Blackhawks), Sam Gagner (6./2007, Edmonton Oilers), Corey Perry (28./2003 Anaheim Ducks) ja Nash (1./2002, Columbus Blue Jackets).

Mikä Hunterin valmennustyylissä sitten tekee pelaajista niin valmiita NHL:ään?

- Hän on erittäin ankara parhaille pelaajilleen. Hän haluaa tehdä pelaajista vieläkin parempia sekä valmistella heitä ammattilaiskiekon vaatimuksiin ja seuraavan tason haasteisiin. Se saa aikaan merkittävää kasvua kriittisessä ajankohdassa, jolloin pelaajan on astuttava ammattilaiskiekon maailmaan. Oli mahtavaa, kun Dale tarjosi minulle haasteita ja antoi mahdollisuuden menestyä sekä kehittyä paremmaksi pelaajaksi, Tavares kertoi.

Kadrin mukaan Hunter auttaa nuoria pelaajia kasvamaan sekä kaukalossa että sen ulkopuolella.

- Hän kohtelee pelaajia kuin miehiä, mutta antaa nuorten kuitenkin kypsyä omalla vauhdillaan. Sellainen valmistelu helpottaa loikkaa OHL:stä NHL:ään. Dale on poikkeuksellisen hyvä valmentaja ja erinomainen mentori, Kadri sanoi.

Hunter, 58, on kirjauttanut OHL-valmentajana voitto-tappiotilaston 731-296-21-66. Hän on luotsannut Knightsin kahdeksan kertaa divisioonan voittoon ja kahdesti Memorial Cupin mestariksi (2005 ja 2016). Hunter sai kokoon 700 voittoa vain 1 055 ottelussa eli nopeammin kuin kukaan muu OHL-valmentaja aiemmin. Hän on OHL-valmentajien kaikkien aikojen voittotilastossa kolmantena Brian Kilrean (1 193) ja Bert Templetonin (907) jälkeen.

Se tapa, jolla Hunter on nuo lukemat saavuttanut, on herättänyt jääkiekkoväen huomion. Kiinnostuneisiin kuuluu myös Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock, joka oli maanantaina seuraamassa Knightsin harjoituksia.

- Mike näki, että Dale käytti paljon samoja harjoitteita kuin hänkin. On tavallaan sattumaa, että Dale ja Miken kaltainen huippuvalmentaja käyttävät samanlaisia metodeja, totesi Knightsin GM Mark Hunter.

 

[Lisää aiheesta: Apuvalmentajilla on tärkeä rooli NHL-joukkueen arjessa]

 

Mark jos kuka tietää Babcockin ja veljensä valmennustyylien samankaltaisuudet. Mark työskenteli Maple Leafsin apulais-GM:nä 2014-18, mutta kun Kyle Dubas nousi hänen ohitseen Toronton uudeksi GM:ksi, hän päätti palata Knightsiin.

- Mike tekee upeaa työtä, ja niin tekee Dalekin, Mark sanoi.

Dalen vaikutus ei rajoitu ainoastaan kaukalon laitojen sisäpuolelle. Hän esimerkiksi opastaa pelaajia ravintoasioissa ja varoittaa myöhästelyn mukanaan tuomista ongelmista.

- Haluan pelaajien kehittyvän ammattilaisiksi, joten kohtelen heitä kuin ammattilaisia. Heidän on tiedettävä vastuunsa. Jos palaveri on sovittu alkavaksi kello 11, niin se tosiaan alkaa sillä kellonlyömällä. Sinne on saavuttava ajoissa. Tuskin Mikekaan silittelee päätä, jos myöhästyy Torontossa palaverista viisi minuuttia. On tärkeää opettaa nuoria olemaan ajoissa paikalla, Hunter sanoi.

- On myös erittäin tärkeää syödä terveellisesti. Toki nuoret ovat nuoria ja ahmivat joskus suklaapatukoita. Söin minäkin niitä aikoinani. Mutta yleisesti ottaen olisi syötävä oikealla tavalla ja käyttäydyttävä ammattimaisesti. Se nuorten on tiedettävä, hän jatkoi.

Dale Hunter pelasin NHL:ssä vuosina 1980-99 ja edusti urallaan Quebec Nordiquesia, Washington Capitalsia ja Colorado Avalanchea. Hän keräsi 323+697=1 020 tehopistettä ja 3 565 jäähyminuuttia, joilla hän sijoittuu NHL:n kaikkien aikojen jäähytilastossa kakkoseksi Tiger Williamsin (3 971) jälkeen.

Hunterille hänen omat saavutuksensa ovat menneisyyttä. Nykyään häntä kiinnostaa paljon enemmän se, miten hänen valmentamansa pelaajat pärjäävät. Hunter sanookin usein loikkivansa kotonaan kanavalta toiselle ja seuraavansa useaa NHL-ottelua yhtä aikaa nähdäkseen entisten suojattiensa edesottamuksia.

- Minä arvostan heitä. He antoivat kaikkensa jokaisena iltana London Knightsin puolesta. Heillä on taitoa ja ennen kaikkea luonnetta. Heitä on ilo valmentaa. Seuraan NHL:ssä Kanea, Tavaresia, Kadria, Marneria ja John Carlsonia, joka voitti mestaruuden Washingtonissa. Usein ihmettelen sitä, miten paljon pelaajien kasvot ovat muuttuneet. Minun valmennuksessani he olivat vielä lapsenkasvoisia, mutta nyt he näyttävät jo konkareilta, Hunter tuumi.

Jopa Marner?

- No ei ehkä Mitch, mutta kyllä hänenkin aikansa tulee vielä, Hunter hekotteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.