Skip to main content

Honka luottaa joukkuepelaamisen voimaan

Suomalaispuolustaja uskoo Dallasin ottavan pudotuspeleihin tarvittavat voitot

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Otamme keskiviikkoisin askeleen sivuun kaukalosta ja esittelemme suomalaisia pelaajia jään ulkopuolella. Konkarit, tulokkaat, tähdet ja rivimiehet kertovat mieltymyksistään ja ajatuksistaan. Katso, millainen mies pelivarusteiden alta paljastuu! Kysymysten ristitulessa on tällä kertaa Dallas Starsin puolustaja Julius Honka.

Julius Honka, 22, on pelannut Yhdysvalloissa kaudesta 2013-14, jolloin hän kiekkoili WHL:n Swift Current Broncosin riveissä. Dallas Stars varasi suomalaispuolustajan vuoden 2014 NHL Draftin ensimmäisen kierroksen 14. pelaajana ja lähetti tämän kehittymään AHL-farmijoukkue Texas Starsiin. Kahden mainion AHL-kauden jälkeen Honka pääsi vihdoin maistelemaan NHL-kaukaloiden tunnelmaa viime kaudella 16 ottelun verran. Valtaosa kaudesta kului kuitenkin AHL:n puolella, jossa hän pelasi kaikkiaan 50 ottelua.

Tällä kaudella Honka on kuitenkin vakiinnuttanut paikkansa Dallas Starsissa. Pelattuja otteluja on takana 33 ja tehopisteitä tilillä 1+3=4. Stars on pelannut useimmiten pakkipareilla Esa Lindell - John Klingberg, Dan Hamhuis - Greg Pateryn ja Marc Methot - Stephen Johns, mutta Honkakin on saanut kohtuullisen mukavasti vastuuta. Hänen ottelukohtainen peliaikakeskiarvonsa on tältä kaudelta 13.18.

Stars on 82 pisteellään (38-26-6) Läntisen konferenssin toisella villi kortti -paikalla ja taistelee pääsystä pudotuspeleihin.

Miten kautesi on mennyt?

- Ihan hyvin kyllä. Vähän semmosessa nuoremman pelaajan asemassa olen tässä ollut, mutta sen minkä olen päässyt pelaamaan, niin tosi hyvin on mennyt.

Video: DAL-NYR: Hanzal ohjaa Hongan laukauksen ylivoimalla

Teidän puolustuksessanne tosiaan on nuoria pelaajia. Tuleeko siitä paineita?

- Ei tule.

Teille nuorille on annettu paljon vastuuta. Tuntuuko se mukavalta?

- Kyllä. Eipä siihen oikein muuta voi sanoa kuin että vastuu on aina hyväksi ja se pitää ottaa. Nauttii vaan pelaamisesta, niin hyvä tulee.

Nyt Starsin tilanne näyttää hyvältä pudotuspelejä ajatellen. Miten varmistatte jatkopaikan?

- Joukkueen pitää vain päättää, että yhdessä mennään. Pelit kovenee, ja pitää vain olla valmis koko ajan. Kyllä joukkue tulee esille näissä peleissä. Kun yhdessä mennään, niin sillä lailla näitä pelejä voitetaan.

Mitä odotat itseltäsi loppukauden peleissä?

- Tietenkin sitä, että kun pelit kovenee, niin pystyy pelaamaan omalla tasollaan ja mieluummin vielä nostamaan sitä koko ajan. Jatkaa vaan samaan malliin, virkeetä pelaamista, niin kyllä se siitä sitten lähtee.

Mitä ehdit tehdä vapaa-ajalla Dallasissa?

- Eipä siinä oikein paljon ehdi tehdä. Siinä tulee vain oltua kotosalla ja lepäiltyä.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Lightningin kärkitila uhattuna]

 

Takana on kaksi kautta AHL:n Texas Starsissa, ja pelaat nyt toista vuotta NHL:n Dallas Starsissa. Olet jo tainnut kotiutua Dallasiin?

- No hyvin olen kyllä kotiutunut. Olen täällä ollutkin jo monta vuotta. Hyvin täällä tulee toimeen ja viihtyy.

Lisäävätkö porukan muut suomalaiset (Kari Lehtonen ja Esa Lindell) viihtyvyyttä?

- Se on aina hieno juttu, että on muitakin suomalaisia. Voi välillä puhua suomeakin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.