Skip to main content

Klingberg luottaa Hitchcockin valmennustaitoon

Puolustaja John Klingbergin mukaan päävalmentaja Ken Hitchcock on mies paikallaan

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

TUKHOLMA - Puolustaja John Klingberg kuuluu niihin, jotka ilahtuivat Dallas Starsin nimitettyä Ken Hitchcockin seuran uudeksi päävalmentajaksi.

Hitchcock sai potkut St. Louis Bluesista 1. helmikuuta, ja Stars nappasi konkariluotsin palvelukseensa 13. huhtikuuta. Hitchcock yrittää auttaa viime kaudella runkosarjaan kautensa päättäneen Starsin jälleen pudotuspeleihin.

- Olen keskustellut hänen kanssaan jonkin verran ja olen todella innoissani alkavasta kaudesta. St. Louis on samassa divisioonassa kanssamme, joten pelasimme paljon heitä vastaan. Sanoin Hitchcockille, että on hienoa saada hänet meidän tiimiimme, koska Blues oli hänen komennossaan todella vaikea vastustaja, Klingberg kertoi NHL.comille.

Klingbergin mukaan Starsin, joka voitti Central-divisioonan kaudella 2015-16, pitää petrata puolustuspeliään, ja siinä kehitystyössä juuri Hitchcock on mies paikallaan.

- Saamme puolustuspeliin järjestystä, mitä meiltä onkin viime vuosina puuttunut. Joukkueellemme on tärkeää, että meillä on takataskussa jotain, mihin voimme nojata, jos maalinteko yskii, Klingberg sanoi.

- On todella tärkeää tietää, mitä teemme puolustaessamme, ja että osaamme toistaa sen joka kerta. Siinä meillä on ollut ongelmia, hän jatkoi.

Dallas (34-37-11) oli viime kaudella divisioonansa kuudes ja päästi omiin 260 maalia, mikä oli toiseksi eniten koko liigassa (Colorado Avalanchelle meni 276).

Viime kaudella Starsin pelaajista eniten peliaikaa - keskimäärin 23:21 ottelua kohti - saanut Klingberg on mielissään siitä, että joukkueella on nyt valmentaja, joka haastaa pelaajia ja on todella pikkutarkka puolustuspelaamisen suhteen.

- Haluan, että joukkueemme puolustaa paremmin, ja Hitchcock pyrkii juuri siihen, Klingberg totesi.

Hitchcock on valmentanut 20-vuotisella urallaan Starsia, Philadelphia Flyersia, Columbus Blue Jacketsia sekä Bluesia, ja hänen voitto-tappiotilastonsa on 781-474-88-111. Hän on vain yhden voiton päässä NHL-valmentajien kaikkien aikojen voittotilastossa kolmosena olevasta Al Arbourista.

Klingberg odottaa tulevaa kautta myös Starsin tekemien pelaajasiirtojen vuoksi. Maalivahti Ben Bishop tuli Dallasiin, samoin hyökkääjät Aleksandr Radulov ja Martin Hanzal sekä puolustaja Marc Methot.

- Noiden pelaajien ansiosta myös hyökkäyspelimme paranee. Paperilla kaikki näyttää hyvältä. Nyt vain pitää saada homma toimimaan jäällä, Klingberg tokaisi.

Klingberg toivoo, että uusista vahvistuksista on Dallasille apua kivikovassa Central-divisioonassa.

- Divisioonan taso on kova. Chicago on aina hyvä ja taitava. St. Louis ja Minnesota pelaavat järjestelmällisesti ja heillä on hyviä pelaajia sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa. Colorado on ollut pari vuotta ulkona kuvioista, mutta ei heitäkään vastaan ole helppo pelata, sillä heilläkin on taitavia pelaajia. Winnipegillä on puolestaan kookkaita ja taitavia hyökkääjiä, eikä heidän alakertansakaan ole hassumpi, Klingberg luetteli.

- Meidän divisioonassamme pitää olla koko ajan varpaillaan. Hyvä puoli siinä on se, että playoffeissa on sitten valmiimpi, koska on jo pelannut paljon hyviä ja fyysisiä joukkueita vastaan, hän lisäsi.

Maanantaina 25 vuotta täyttänyt Klingberg iski viime kaudella 80 otteluun tehot 13+36=49 ja oli Dallasin tehokkain puolustaja. Hän on tehnyt kolmella NHL-kaudellaan yhteensä 34+113=147 tehopistettä 221 ottelussa.

Video: Klingberg tekee erittäin tärkeän maalin

Siinä on hyvä peruste Klingbergin seitsenvuotiselle 29,75 miljoonan dollarin sopimukselle, jonka ruotsalaispuolustaja solmi Starsin kanssa 17. huhtikuuta 2015 eli heti tulokaskautensa jälkeen.

- Kun minulle tarjottiin seitsemän vuoden sopimusta, en millään voinut kieltäytyä siitä. Haluan pelata vähintään 37-38-vuotiaaksi, mutta eihän sitä koskaan tiedä, mitä tapahtuu. Stars osoitti, että se luottaa minuun ja haluaa minun olevan iso osa seuran tulevaisuutta Klingberg totesi.

Katso lisää