Skip to main content

Näkökulmavääntö: Helsingin NHL-otteluiden merkitys

NHL.com/fi:n raati ruotii Suomessa pelattuja ja pelattavia NHL-otteluita

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

Perjantaisin NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista. Tällä kertaa raati pohtii, mitä Suomessa pelatut ja pelattavat NHL-ottelut antavat kiekkokansallemme.

Suomalaisilla on ainutlaatuinen tilaisuus nähdä livenä kaksi NHL:n runkosarjaottelua, kun Florida Panthers ja Winnipeg Jets ottavat toisistaan mittaa Hartwall Arenassa 1. ja 2. marraskuuta. Mukana on kaksi kirkkainta sinivalkoista NHL-tähteä, Panthersin kapteeni Aleksander Barkov ja Jetsin maalitykki Patrik Laine.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kyseessä ei suinkaan ole ensimmäinen kerta, kun NHL:n runkosarjaa pelataan Suomen kamaralla. Taalaliigan tuomasta kiekkohurmoksesta on saatu nauttia ennenkin, mutta millaisia karkeloita on lupa odottaa ensi viikolla?

NHL.com/fi:n asiantuntijat muistelevat menneitä Suomessa pelattuja NHL-otteluita ja kertovat oman mielipiteensä Panthersin ja Jetsin Helsingin-ottelujen merkityksestä.

Varpu Sihvonen:
Barkov ja Laine muistavat elävästi, mitä he tekivät 28. päivä syyskuuta vuonna 2009. Silloin 14-vuotias Barkov ja 11-vuotias Laine imivät itseensä NHL-ottelun tunnelmaa Hakametsän hallissa, kun Panthers pelasi näytösottelun Tapparaa vastaan. Kumpikaan ei osannut edes haaveilla pelaavansa joskus Suomessa NHL-joukkueen paidassa, mutta ottelu jätti lähtemättömän jäljen tulevien NHL-tähtien sisimpään.

Nyt yhdeksän vuotta myöhemmin Barkovilla ja Laineella on tilaisuus tarjoilla suomalaisille NHL-herkkua ja pysyviä muistoja.

NHL on rantautunut Suomeen pelaamaan runkosarjan otteluja kolme kertaa aikaisemmin: vuonna 2009 Chicago Blackhawks ja Florida, 2010 Minnesota Wild ja Carolina Hurricanes sekä 2011 Anaheim Ducks ja Buffalo Sabres. Kiinnostavia suomalaisia NHL-pelaajia on siis ennenkin ollut kiekkofanien ulottuvilla, mutta tämän vuoden kattaus on sinivalkoisen unelman täyttymys; yksi liigan parhaista keskushyökkääjistä ja maalikuninkuuden tavoittelija. Voisiko kiekkofani enempää toivoa?

Barkov ja Laine todella tuovat NHL:n Suomeen. Kun fanit täyttävät Hartwall Arenan katsomon, he siirtyvät Helsingin pimeästä syysillasta NHL-maailman tähtiloisteeseen, sillä ilta etenee täsmälleen samalla tavalla kuin missä tahansa NHL-kaupungissa pelattava ottelu. Kyseessä ei todellakaan ole kevytversio taalaliigan joukkueiden kohtaamisesta, vaan jaossa on kaksi tärkeää runkosarjan pistettä ja olosuhteet ovat sen mukaiset.

Vuosikymmenten varrella 217 suomalaista on pelannut vähintään yhden NHL:n runkosarjaottelun, tällä kaudella 33. Kuinkahan moni tuleva NHL-pelaaja näkee Barkovin ja Laineen pelaavan Helsingissä?

JP Mikola:
Barkovin ja Laineen kilpailuhenkisyys on hyvin tiedossa nuorten kiekkotähtien kotikulmilla Tampereella. Näsinneulan nurkilla tiedetään, että Panthersin kapteeni ja Jetsin maalinsylkijä eivät ole erityisen innokkaita ottamaan takkiinsa, on kyse sitten kortti- tai videopeleistä tai kaksikon kesälajista tenniksestä.

Kyse on huippu-urheilijan asenteesta. Kaverukset pelaavat videopelejäkin samalla puolella, jotta saavat maksimoitua voiton todennäköisyyden. Kumpikaan ei halua hävitä.

Viime kesänä parivaljakolle kuitenkin juotettiin tappion karvasta kalkkia.

 

[Osallistu keskusteluun Twitterissä hashtagilla #NHLGlobalSeries]

 

Yhdenmukaisiin peliasuihin sonnustautuneet Barkov ja Laine kohtasivat Boston Bruinsin Tuukka Raskin ja hänen parikseen poimitun klubipelaajan Tampereen perinteisen tennisturnauksen näytösottelussa. Ei ollut varsinainen jättiyllätys, että NHL-pelaajien nelinpeli veti katsomoon enemmän väkeä kuin tenniksen nousevien ammattilaisnimien ATP Challenger -ottelut. Yleisöryntäys ja nimikirjoituksenpyytäjien paljous todistivat NHL:n supertähtien vetovoimasta kaiken oleellisen. Jääkiekko on Tampereen ja koko Suomen ykköslaji kesän kuumimpana hellepäivänäkin.

Nelinpelin järjestäminen oli turnauksen järjestäjiltä kaikin puolin fiksu veto. Tai no, tuloksena oli pettymys parille Barkov-Laine, joka joutui nielemään punaisen massakentän pölyä ja tappion tunnetta.

Ottelun jälkeinen haastatteluhetki alleviivasi Barkovin ja varsinkin Laineen voitontahdon väkevyyttä. Kumpaakin korpesi, ison yleisön edessä tullut tappio sieppasi, eikä sivusta kuunnellessa tiennyt, kuinka tosissaan kiekkoilijat sättivät toisiaan ja varsinkin omia esityksiään.

Video: Barkov viimeistelee Dadonovin syötöstä

Helsinkiin rantautuva NHL Global Series täyttää paljon tennisareenaa isomman katsomon. Liput myytiin loppuun nopeasti, siinä ei ole uutista tai yllätystä. Mutta miten käy, kun samalla puolella viihtyvät nelinpelipari joutuu olosuhteiden pakosta "verkon" eri puolille?

Tarkkailkaapa kaverusten ilmeitä, kun ottelupallo on lyöty ja summeri soinut.

Jussi Lehmola:
Olen ollut niin onnellisessa asemassa, että olen päässyt toimittajan ominaisuudessa osallistumaan kaikkiin tähän mennessä Suomessa pelattuihin NHL:n runkosarjaotteluihin. Ja muutamaan harjoituspeliinkin, kuten tuohon Varpun mainitsemaan Tapparan ja Panthersin kohtaamiseen.

Harjoitusottelut ovat nekin hauskoja, varsinkin jos niistä löytyy tuollaisia Laine & Barkov -tarinoita. Mutta runkosarjataisto on täysin eri asia. Tosissaan sitä pitää pelata.

Vuonna 2009 suomalainen tähtiloisto ei ehkä ollut Helsingissä hurjaa, mutta sankariainesta miehistä löytyi. Panthersin Ville Koistinen ratkaisi rankkarikisan ensimmäisessä ottelussa. Toisessa kohtaamisessa Antti Niemi torjui Blackhawksille nollapelin. Noissa otteluissa näimme tulevan Stanley Cup -voittajan.

Vuotta myöhemmin Hurricanesin Tuomo Ruutu, Jussi Jokinen ja Joni Pitkänen voittivat Mikko Koivun, Niklas Bäckströmin ja Antti Miettisen Wildin kummassakin ottelussa. Mieleen jäi ennen kaikkea Carolinan 18-vuotias babyface Jeff Skinner, joka ratkaisi jälkimmäisen kohtaamisen rankkarikisassa - toisessa NHL-ottelussaan.

Jetsin nykyinen päävalmentaja Paul Maurice valmensi tuolloin Hurricanesia, joten hänellä on puolustettavanaan puhdas saldo Helsingistä.

Vuonna 2011 mediamylläkkä oli kaikkien kovin, olihan paikalla itse Teemu Selänne Anaheim Ducksin paidassa. Meille kerrottiin aloitustilaisuudessa, että akkreditointia olivat hakeneet myös naistenlehdet.

Ville Leinon ja apuvalmentaja Teppo Nummisen Buffalo Sabres löi Selänteen, Saku Koivun ja loukkaantumisen takia sivussa olleen Toni Lydmanin Anaheimin 4-1. Leino sai voittomaalin tililleen. Buffalon lehdistötilaisuudessa hilpeyttä herätti parivaljakko Tyler Myers - Nathan Gerbe. Miesten pituusero taisi olla noin puoli metriä.

Kyllähän kunnon kiekkofani menisi katsomaan vaikka suomalaisettoman Ottawa Senatorsin ja Los Angeles Kingsin kamppailun, mutta kyllä tunnelman tiivistymisen aistii mitä enemmän on suomalaispelaajia ja mitä isompia he ovat statukseltaan. Ja nyt on kaksi todella kovaa.

Kuten JP tuosta kilpailuhenkisyydestä mainitsi, niin onneksi niitä otteluita on kaksi. Revanssin hakeminen tuo aina lisää sähköä ilmaan jälkimmäisessä kamppailussa.

Ja onhan tässä vielä pari päivää aikaa kutsua lisää suomalaisia tänne kotimaan kamaralle. Ehkä Barkov ja Juho Lammikko saavat seuraa Henrik Borgströmistä ja Sebastian Revosta. Ja Laine Kristian Vesalaisesta sekä Sami Nikusta.

Nyt GM:t äkkiä vain nostamaan sinivalkoisia farmista.

Panu Markkanen:
Itsekin olen todistanut toimittajana kaikki Suomessa pelatut NHL:n runkosarjaottelut. Mieluisia tapahtumia kaikki.

Minulla on ollut tapana säästää suurin osa eri urheilutapahtumien akkreditointipasseistani. Vuosien 2009, 2010 ja 2011 NHL Premiere -tapahtumien passit ovat yhdessä suuressa kehyksessä monen muun passin kanssa työhuoneeni seinällä.

Samassa kehyksessä komeilee myös lätkä vuoden 2003 syyskuun 16. päivältä. Tapahtuma, johon akkreditointi myönnettiin, oli NHL Challenge. Kaukalossa nähtiin Jokerit ja Toronto Maple Leafs. Ottelun jälkeen pääsin jututtamaan muiden muassa Aki Bergiä ja Mats Sundinia. Kaksitoista vuotta aiemmin Suomen tappajan maineen saaneesta Sundinista jäi miellyttävä kuva.

Se vanhoista. Siis ajoista, eihän Sundinkaan ole vielä kuin 47-vuotias.

Viime vuosikymmenen vaihteen ottelut onkin kerrattu jo. Ottelut olivat suomalaisnäkökulmasta vuosi vuodelta makoisampia.

Ville Koistinen ja Antti Niemi eivät Floridan ja Chicagon pelaajina luvalla sanoen suuresti kotimaan kiekkokansaa liikuttaneet, mutta seuraavalle vuodelle NHL Premiereen tehtiin suomalaisvetovoiman suhteen todellinen "upgreidaus", kun Mikko Koivu ja Niklas Bäckström johtivat Minnesotan Jussi Jokisen ja Tuomo Ruudun Carolinaa vastaan. Teemu Selänteen ja Saku Koivun Ducks räjäyttikin Helsingin seitsemän vuotta sitten oikein tosissaan.

Ducksin vierailu sai miettimään, oliko silloin nähty tapahtuman saturaatiopiste. Selänne oli tuohon aikaan ylivoimaisesti Suomen suosituin NHL-pelaaja, eikä miehen suosio ole laantunut uran päättymisen jälkeenkään. Saku Koivu sai olla suosiossa mitattuna hieman sivummalla, kun Teemu vei suurimman huomion. Ehkä se sopikin Koivulle, tai sitten hänen olisi pitänyt päästä Suomeen aiemmin Montreal Canadiensin kanssa. Siinä tapauksessa NHL-karavaani olisi todennäköisesti piipahtanut Turussakin.

Suurempaa huumaa ei olisi seuraavana vuonna enää voinut saada aikaan. Seitsemään vuoteen NHL ei tänne tullutkaan.

Nyt Selänne ja Koivu ovat saaneet paitsi pelaajina myös vetovoimaisina tähtinä työnsä jatkajat Aleksander Barkovista ja Patrik Laineesta. Laine on perinyt Selänteen aseman Suomen suosituimpana NHL-pelaajana, Barkov taas on suomalaisista tällä hetkellä paras kenttäpelaaja.

Heidän joukkueidensa vierailulla on hyvä jatkaa siitä, mihin Teemun ja Sakun kanssa jäätiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.