Skip to main content

Harjoitusleirit maistuvat kokeneillekin NHL-pelaajille

NHL-seurojen harjoitusleirit eivät ole vain nuorten pelaajien näytön paikkoja

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi jututti vastikään useita NHL-pelaajia ja sai sisäpiirin näkökulmaa kiekkomaailman kiehtovimpiin aiheisiin. Tällä kertaa Toni Rajamäki tarkastelee sitä, millainen merkitys syksyn harjoitusleirillä on sekä nuorille että kokeneemmille pelaajille.

NHL-kausi alkaa syyskuussa, kun harjoitusleirit pyörähtävät käyntiin. Syksy on fanien näkökulmasta mielenkiintoisinta aikaa, kun uudet pelaajat näyttäytyvät ensimmäistä kertaa uuden joukkueensa paidassa ja kesätreenien tulokset alkavat paljastua. Ketkä ovat ottaneet isoja kehitysaskeleita, ja kenellä taas on luistin alkanut painaa?

Ensimmäiset maistiaiset saadaan syyskuun alussa, kun nuorten pelaajien turnaukset alkavat. Tämän jälkeen katse kääntyy varsinaiseen harjoitusleiriin, jossa mukaan hyppää seuran jokainen pelaaja.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Harjoitusleireillä riittää tunnetta. Kahden suunnan sopimuksilla operoiville nuorille pelaajille kyse on lähes elämästä ja kuolemasta. Hyvin sujunut harjoitusleiri tuo näyttöpaikkoja NHL:ään, joten yksi hyvin sujunut parin viikon pätkä voi olla joillekin pelaajille koko uran kannalta mullistava. Tämä myös näkyy harjoitusleirien tunnetasossa, kun jokainen pelipaikastaan epävarma pelaaja haluaa olla parhaimmillaan ja jättää kaikkensa kaukaloon. Aina silloin tällöin tämä johtaa nujakoihin joukkuekavereiden kesken. Se kertoo leirien merkityksestä paljon.

Nuorten pelaajien innostuminen leiristä on selviö, mutta mikä on kokeneempien, pelipaikkansa jo NHL:ssä lunastaneiden pelaajien tilanne? Voisi kuvitella, että veteraanipelaajien syttyminen leiritykseen on kovan työn takana, kun suurimmalle osalle pelipaikka on jo varma. Yhden suunnan sopimuksilla pelaavat pelaajat ovat useimmiten turvassa, mutta alempien kenttien pienipalkkaiset pelaajat joutuvat myös todistamaan tasonsa, vaikka alla olisi 500 NHL-ottelua ja ikää mittarissa 30 vuotta. NHL-seurat eivät epäröi laittaa kokeneempia pelaajia siirtolistalle, jos pelaajan taso on laskenut ja taustalta puskee uusia nuorukaisia, jotka näyttävät kehittyneensä taalaliigan tasolle.

Useimmilla konkareilla on kuitenkin varma pelipaikka taskussaan, joten mikä heitä motivoi joukkueharjoitusten alkaessa? Monet myöntävät, että fyysisesti rankka harjoitusleiri ei ole heidän suosikkiaikaansa, mutta se ei vähennä pelaajien innostusta tai motivaatiota.

- Olen intoa täynnä joka vuosi. En ole harjoitusleirien suurin ystävä, mutta olen innoissani, kun leiri käynnistyy lääkärintarkastuksilla ja tiedän tositoimien alkavan, sanoi Minnesota Wildin 33-vuotias tähtihyökkääjä Eric Staal.

Video: MIN@NSH: Staal tasoittaa kauden 40. maalillaan

Staal kuitenkin kertoi, että innostus kasvaa leirin edetessä. Kun runkosarja pyörähtää käyntiin lokakuun alussa, vanhakin löytää jälleen saman tunteen kuin pieni juniorikiekkoilija.

- Runkosarjan alku on parasta aikaa. Silloin into on kovimmillaan ja saan siitä yhä perhosia vatsaani, Staal jatkoi.

Kesäharjoituksissa aikaa kuluu pururadoilla ja kuntosaleilla, mutta jääharjoittelu jää monella vähiin. Joillain enemmän, joillain vähemmän. Yli 400 NHL-ottelua pelannut St. Louis Bluesin maalinsylkijä Vladimir Tarasenko löytääkin motivaationsa nimenomaan kaukalosta ja paluusta porukkaan.

- Olen erittäin innoissani, kun pääsen taas harjoittelemaan joukkueeni kanssa. Nautin, kun pääsen jälleen jäälle, Tarasenko hehkutti.

 

[Lisää aiheesta: Tarasenko aikoo kehittää puolustusalueen pelaamistaan]

 

Oma lukunsa ovat uudet pelaajat, jotka haluavat tehdä saman tien hyvän vaikutuksen uusiin joukkuekavereihinsa, valmennusryhmään ja faneihin. Tällöin kokeneetkin pelaajat löytävät aivan uudenlaisen innostuksen leirille. Yksi hyvä esimerkki on Los Angeles Kingsin Ilja Kovaltshuk, joka tekee paluun NHL-jäille viisi vuotta kestäneen KHL-reissunsa jälkeen.

- Tiedän, että Ilja pelasi KHL:ssä viimeiset viisi vuotta, mutta minun havaintojeni mukaan hän ei ole menettänyt yhtään vauhtiaan. Minusta hän on ollut erittäin motivoitunut ja innostunut, joten se on ehdottomasti hyvä asia meille, mietiskeli Kingsin kapteeni Anze Kopitar.

Myös John Tavaresilla on edessään täysin uusi tilanne. Koko NHL-uransa New York Islandersissa pelannut sentteri teki kesällä sopimuksen Toronto Maple Leafsin kanssa, joten hän saa aloittaa kautensa pitkästä aikaa täysin uudessa ympäristössä. Tavares on kotoisin Toronton kupeesta, Missisaugasta, joten hän tuntee olevansa kuin lapsi karkkikaupassa.

Video: Tavares ohittaa Coreaun jatkoajalla

- Paljon jännitystä ja paljon hermostuneisuutta, kuvaili Tavares olotilaansa leirin pyörähtäessä käyntiin.

- Joukkueeseemme kohdistuu tietenkin paljon mielenkiintoa. Se on mahtavaa, kun niin moni ihminen haluaa tulla katsomaan meitä jo harjoitusten alkaessa. Tällainen tuki ja tällaisessa ympäristössä oleminen antaa todella paljon lisää energiaa, sanoi Tavares, jonka otteita seurasi ensimmäisissä harjoituksissa yli 2 000 Toronto-fania.

Jäähallien tunnelmaa ovat kaivanneet kesän jälkeen sekä pelaajat että fanit. Nuoret lahjakkuudet vuodattavat vielä pari viikkoa hikipisaroita taistellessaan pelipaikoista maailman parhaassa jääkiekkoliigassa. Tähdet ja konkarit ovat täynnä virtaa ja odottavat kuumeisesti, että kiekko tippuisi jo jäähän runkosarjan avausottelussa.

Sitä odotamme mekin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.