Skip to main content

Hall ja Larsson voittivat siirtoruletissa

Vuoden takainen kauppa antoi pelaajille uuden mahdollisuuden näyttää taitonsa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Perjantain kierroksella kohdanneet Edmonton Oilers ja New Jersey Devils olivat isoissa otsikoissa kesäkuun 2016 lopulla, kun yksi viime vuosien isoimmista siirtopommeista näki päivänvalon. 

Oilers kauppasi kesän 2010 NHL Draftin ykkösvarauksensa, kanadalaishyökkääjä Taylor Hallin, 25, Devilsiin. Toiseen suuntaan siirtyi Hallia lähes päivälleen vuoden nuorempi ruotsalaispuolustaja Adam Larsson, jonka Devils valitsi kesällä 2011 varaustilaisuuden neljäntenä pelaajana.

Varsinkin Edmontonin suunnalla kaupasta kuului paljon soraääniä, eikä Oilersin GM Peter Chiarellin päätös saanut ymmärrystä. 

- Viimeisten neljän, viiden kuukauden aikana olen julkisesti kertonut etsiväni puolustajaa. Meidän täytyy parantaa puolustustamme, ja tämä on hinta, jonka joudumme maksamaan, Chiarelli totesi siirrosta Edmonton Journalin mukaan. 

Jokainen ammattikiekkoilija tiedostaa sen raa'an realiteetin, että jokainen joukkue haluaa menestyä, ja siinä pelissä kiveäkään ei jätetä kääntämättä - tarpeen tullen myynnissä ovat myös joukkueen tähtipelaajat. Chiarelli tarvitsi kipeästi vahvistusta puolustuspäähän ja sitä myös sai.

Nyt on ääni kellossa muuttunut myös Edmontonissa. Ruotsalaisjärkäle on osoittanut olevansa oivallinen vahvistus Oilersin puolustuksessa. 

- Totta kai kaupasta voidaan vääntää kättä vuosia, mutta tällä hetkellä näyttää siltä, että Larssonin hankinta on toiminut Oilersille todella hyvin, Sportsnetin kommentaattori John Shannon pohdiskeli Edmonton Journalille viime kevättalvella.

Video: Strome saa maalin onnekkaalla ohjauksella

Kahden suunnan puolustaja Larsson on pelannut tasaisen varmasti ja ollut korvaamaton apu maalineduskamppailuissa. Hän ei kaihda fyysistäkään peliä ja huolehtii nimenomaan puolustuspelistä. Hän ei välttämättä loista hyökkäyspäässä, mutta on osoittanut kuuluvansa joukkueen kärkipuolustajien joukkoon ja pelaa isoja minuutteja illasta toiseen. 

- Täytyy muistaa, että puolustajana kehittyminen vie enemmän aikaa. Tiedät mitä haluat olla, mutta vie aikaa ennen kuin pääset huipputasolle. Yrität parhaasi mukaan oppia koko ajan, Larsson muistutti Oilersin haastattelussa kesällä 2016. 

Hallille siirto oli eittämättä järkytys, jonka hän otti todella raskaasti, mutta sopeutui tilanteeseen äkkiä. 

- Se oli todellakin shokki ja vaikea päivä, mutta nyt olen onnellinen. Nyt kun olen päässyt New Jerseyyn ja saanut tutustua kaupunkiin sekä joukkueeseen, niin olen erittäin innoissani, Hall totesi heinäkuussa 2016 NHL.comin haastattelussa.

Video: Hall osuu ensimmäistä kertaa entistä seuraa vastaan

Ykkösvarauksen statuksella pelaaminen Edmontonin kaltaisessa kiekkokaupungissa ei varmastikaan ollut Hallille helppoa. Hän oli päivittäin suuren mediahuomion kohteena, ja vaikeuksia puitiin isoin otsikoin paikallismediassa. 

Vaikka Hall on luontainen maalintekijä, niin hän ei yksin kyennyt kannattelemaan joukkuettaan. Edmontonilla ei 2010-luvun alkuvuosina ollut kilpailukykyistä joukkuetta, ja tästä syystä Hall jäi hieman varjoon eikä saanut ansaitsemaansa arvostusta. Siksi onkin helppo uskoa, että maisemanvaihto itärannikolle oli omiaan helpottamaan Hallin paineita, koska hänen ei tarvitse olla jatkuvan mediahuomion kohteena. 

Devils ja Oilers ovat pitkään rakentaneet uutta tulemistaan, ja joukkueiden kasaaminen on ollut pitkäjänteistä sekä huolellista. Öljymiehet jahtaavat menestystä Connor McDavidin johdolla ja New Jersey rakentaa tulevaisuutta viime kesän ykkösvarauksen Nico Hischierin ympärille.

Oilersin kohdalla odotukset olivat tälle kaudelle kovat vahvan harjoituskauden jälkeen, mutta sen konetta ei ole vielä saatu öljyttyä täysin kohdilleen ja peli on yskähdellyt. Larsson on pelannut yli 20 minuuttia joka ottelussa ja koonnut 12 pelissä tehot 2+1=3.

Devils puolestaan on ollut hyvässä lennossa koko alkukauden ja majailee tällä hetkellä Itäisen konferenssin kakkosena. Hall johtaa joukkueen sisäistä pistepörssiä 12 ottelun jälkeen tehopistein 4+12=16. 

Hyökkääjän ja puolustajan vertailu keskenään ei hyödytä ketään, koska roolit eroavat toisistaan niin paljon. Tärkeintä on se, että molemmat ovat löytäneet paikkansa uudesta seurasta, nauttivat pelaamisesta ja auttavat joukkueitaan voittoihin sekä menestykseen.

Katso lisää