Skip to main content

Guentzelin maaliton putki katkesi sopivasti

Jake Guentzel pelasi kahdeksan ottelua maaleitta ennen Stanley Cup -finaaleja

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuoden 2017 ensimmäinen Stanley Cup -loppuottelu oli lähes kahden erän ajan yksipuolinen näytös. Nashville Predators painosti ja onnistui nousemaan 0-3-tilanteesta tasoihin 3-3:een. Avauserässä kolme maalia tehnyt Pittsburgh Penguins ei toisessa ja kolmannessa erässä saanut 37 minuuttiin laukaustakaan kohti Predatorsin maalia.

Yrityksiä oli muutama, mutta Predatorsin pelaajat blokkasivat niitä, ja vahvasti puolustanut vierasjoukkue piti muutenkin Penguinsin pois maalintekopaikoilta. Predators oli koko ottelun ajan vahvempi hyökkäysalueella ja nousi ansaitusti tasoihin.

Sitten kun Penguins sai ensimmäisen laukauksen pitkään aikaan kohti Pekka Rinteen vartioimaa Predatorsin maalia, painui kiekko myös verkkoon saakka.

Matt Cullen tarjoili päätöserän puolivälin jälkeen kiekon laidasta keskustaan Jake Guentzelille, joka nousi B-pisteelle ja laukoi suoraan luistelusta napakan rannelaukauksen Rinteen taakse.

- En laukonut ihan heti, vaan katsoin, mitä maalilla tapahtuu, Guentzel perusteli NHL.com/FI:lle pientä luistelulinjan muutostaan kohti laitaa.

- Tämä tuntuu hienolle. Meillä ei pitkään aikaan ollut muuta kuin joitain yksittäisiä heittoja kohti vastustajan maalia, eivätkä ne edes menneet maalille saakka, Guentzel jatkoi.

Video: Guentzelin ranne uppoaa Rinteen taakse

Laukauksen lähtiessä Predatorsin hyökkääjä Pontus Åberg puolusti keskustaa ja lähimpänä Guentzelia oli puolustaja Ryan Ellis. Guentzel ei lähtenyt puskemaan kahden puolustavan pelaajan väliin, vaan pieni liike laitaan avasi lopulta paremman tilan laukaukselle, joka painui aivan ylänurkkaan.

- Siinä oli hieno esityö (Matt Cullenilta). Aikaa ei ollut paljon jäljellä, ja olin onnekaskin kiekon mentyä maaliin, Guentzel ruoti ajassa 56.43 syntynyttä voittomaaliaan NBC Sportsin haastattelussa.

- Osoitimme venymiskykymme. He kuroivat johtoasemamme umpeen, mutta löysimme keinon voittaa ottelu. Tällä voitolla on iso merkitys meille, Guentzel totesi.

Guentzelin 4-3-johtomaali käänsi lopulta ottelun Penguinsille, ja 5-3-loppulukemat viimeisteli Nick Bonino Predatorsin hakiessa tasoitusta ilman maalivahtia.

Guentzelin maali oli tärkeä Penguinsin lisäksi myös hyökkääjälle itselleen, koska hän katkaisi kahdeksan ottelun maalittoman putkensa. Edellinen osuma syntyi toisen pudotuspelikierroksen kuudennessa ottelussa Washington Capitalsin verkkoon.

- Olen yrittänyt pysyä positiivisena, vaikka maaleja ei olekaan tullut. Paikkoja on ollut, mutta joskus asiat menevät kuten menevät. Nyt pitäisi saada jatkoa tälle onnistumiselle, Guentzel kertoi NHL.com/FI:lle.

Runkosarjan aikana 22-vuotias hyökkääjä pelasi 40 NHL-ottelua ja 33 AHL-ottelua. Loppukauden Guentzel sai pelata ylhäällä, ja hän teki runkosarjassa kaikkiaan mukavat 16 osumaa. Guentzel lähti pudotuspeleihin viiden ottelun maaliputkessa ja hurjasteli kahden ensimmäisen pudotuspelikierroksen aikana 12 ottelussa yhdeksän maalia.

Konferenssin loppuotteluissa maalihana oli kiinni, mutta Stanley Cup -finaalit nuorukainen aloitti parhaalla mahdollisella tavalla. Nyt Guentzelillä on pudotuspelikevään ajalta kasassa pisteet 10+7=17, joilla hän johtaa maalipörssiä ja on pistepörssissä kuudentena. Penguinsin pelaajista Jevgeni Malkin (8+17=25), Sidney Crosby (7+15=22) ja Phil Kessel (7+12=19) miehittävät kärkikolmikon.

- En menettänyt itseluottamustani maalittoman putken aikana, vaan pyrin pelaamaan kuten ennenkin. Tiesin onnistumisten tulevan aikanaan, kun menen vain maalille ja teen hommaani, Guentzel kertaili tuntojaan NHL.com/FI:lle.

Penguinsin tulivoima on kaikkien tiedossa, mutta maanantain ottelussa joukkueella oli todellisia vaikeuksia murtautua maalintekopaikoille. Vähät paikkansa joukkue käytti kuitenkin suvereenisti.

Jake Guentzelin lisäksi myös Conor Sheary sai katkaistua pitkän maalittoman putkensa. Hänen putkensa oli jo 17 ottelun mittainen eli yli kaksi kertaa pidempi kuin Guentzelin.

- Onnistumiset tekevät hyvää molemmille pelaajille. He ovat kumpikin tärkeitä palasia joukkueessamme ja saavat tästä varmasti lisää itseluottamusta, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan sanoi NHL.com/FI:lle.

- Luotamme näihin pelaajiin ja heidän hyviin vaistoihinsa hyökkäyspelissä. He pystyvät pelaamaan kenen kanssa tahansa. Heillä on kyky ratkaista otteluita meille, Sullivan kehui kaksikkoa.

Maaleja tarvitaan lisää, ja onnistumiset poikivat tunnetusti lisää onnistumisia. Jake Guentzelin seuraava näytön paikka on keskiviikkona, jolloin Penguins yrittää voittaa toisen kotiottelunsa.

Voitto takaisi erinomaiset lähtökohdat viikonvaihteen vieraspeleihin.

Katso lisää