Skip to main content

Gibsonille NHL-uran ensimmäinen voitto

Suomalaismaalivahti nousi voitto-ottelussa ykköstähdeksi 50 torjunnallaan

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Islanders haki sunnuntain kierroksella täydet sarjapisteet Calgary Flamesilta maalein 5-2. Ottelun ykköstähdeksi nousi Islandersin suomalaismaalivahti Christopher Gibson, joka sai urakoida kunnolla ensimmäisen NHL-voittonsa eteen, sillä hänelle kirjattiin ottelussa peräti 50 torjuntaa. Samalla Islanders katkaisi kahdeksan ottelun tappioputkensa.

- Onhan tämä hieno tunne. Olen onnellinen, että voitimme tänään. Jätkät pelasivat hyvin edessäni ja hoitivat torjunnoistani tulleet paluukiekot pois maalilta. Tämä oli joukkueen voitto, iloisesti hymyillyt Gibson tuumasi ottelun jälkeen MGS Networksin haastattelussa.

Gibson on esittänyt maaliskuussa hyviä otteita, ja voitto on ollut aiemminkin todella lähellä. Maaliskuun 3. päivänä pelatussa ottelussa Pittsburgh Penguins oli jatkoajan jälkeen parempi maalein 3-2, ja Edmonton Oilers kukisti Islandersin 8. maaliskuuta vasta voittolaukauskilpailun jälkeen maalein 2-1. Omaa kieltään Gibsonin vahvoista otteista kertoo torjuntaprosentti 95,7.

Video: NYI@CGY: Gibson torjuu Frolikin laukauksen

Flames vyöryi varsinkin ottelun kolmannessa erässä hyökkäys toisensa jälkeen kohti Gibsonin vartioimaa maalia, mutta suomalainen pystyi pitämään joukkueensa johtoasemassa ja teki erittäin tärkeitä torjuntoja.

- Ehkä torjunnat tulivat vaistonvaraisesti. Vastustajan kudit tulivat tänään pääsääntöisesti aika kaukaa, joten piti vain varmistaa, että näen kiekon - ja onneksi näin, Gibson mietti.

Joukkue tarvitsee voittaakseen saumatonta yhteistyötä maalivahdin ja kenttäpelaajien välillä. Gibson painotti kommunikoinnin merkitystä.

- Puhumme koko ajan. Se on tärkeää. Jos en näe kiekkoa, niin jätkät huutaa minulle ja myös päinvastoin. Puhuminen on oikeastaan se tärkein juttu kentällä, rauhallinen suomalaisvahti kertasi ottelun jälkeen.

Christopher Gibson, 25, on ainakin toistaiseksi suomalaiselle kiekkoyleisölle hieman tuntemattomampi nimi. Espoon Jäähongan kasvatti muutti jääkiekkoilun perässä lajin emämaahan jo 15-vuotiaana, jolloin hän suuntasi Saskatchewanin Wilcoxissa sijaitsevaan Athol Murray College of Notre Dameen opiskelemaan ja pelaamaan. Ajatus Kanadassa pelaamisesta oli iskostunut nuoren kiekkoilijan mieleen jo paljon aiemmin.

- 2000-luvun puolessavälissä tulimme Suomesta joukkueen kanssa Wayne Gretzky -turnaukseen. Se oli nuorelle pojalle uskomaton kokemus - päästä Kanadaan ja pelata täällä. Olin katsonut kotona NHL:ää ja tiesin, millainen kiekkokulttuuri Kanadassa on, mutta silti reissu avasi silmäni. Silloin päätin, että jonain päivänä vielä pelaan Pohjois-Amerikassa, Gibson muisteli vuonna 2014 silloisen joukkueensa Toronto Marliesin haastattelussa.

Los Angeles Kings varasi suomalaisen kesällä 2011 mutta ei koskaan solminut Gibsonin kanssa tulokassopimusta. Tämä avasi mahdollisuuden tehdä tulokassopimus Toronto Maple Leafsin kanssa kesällä 2013. Torontossa vietetyt vuodet kuluivat AHL:ssä Marliesin riveissä. Islandersiin siirto tuli kesällä 2015, ja torjuntavastuuta on tähän asti tullut lähinnä AHL:n Bridgeport Sound Tigersin maalilla.

 

[Lisää aiheesta: Suomalaismaalivahti vakuuttaa Islandersissa]

 

Loukkaantumisen vuoksi sivussa olevaa Islandersin kakkosveskari Thomas Greissia tuuraavasta Gibsonista tuli sunnuntaina kahdeksas tulokasvahti, joka on torjunut 50 laukausta voitto-ottelussaan. Eräänlaista historiaa Gibson teki jo aiemmin Oilersia vastaan pelatussa ottelussa, kun hänestä tuli NHL-historian ensimmäinen maalivahti, joka on pelannut neljässä ensimmäisessä aloittamassaan ottelussa yli 60 minuuttia.

Miikka Kiprusoffia esikuvanaan pitävä Gibson on oikealla tiellä, ja hän on todistanut pystyvänsä pelaamaan NHL:ssä. Rutiini vaatii kuitenkin vielä lisäminuutteja, ja muutama voitto lisää ei varmasti olisi pahitteeksi itseluottamuksellekaan.

- Voitto oli joukkueelle tärkeä. Meidän täytyy jatkaa samaan malliin, Gibson totesi voittoisan Flames-ottelun jälkeen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.