Skip to main content

Predatorsin sankari istuu vaikka lattialla

Nashvillen Frederick Gaudreaulla ei ole vielä edes kunnon paikkaa pukukopissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun puhutaan sukunimestä Gaudreau, ensimmäisenä nousee esiin Calgary Flamesin Johnny Gaudreau. Stanley Cup -finaalien aikana Calgaryn pikakiiturista ei ole juurikaan puhuttu. Nashville Predatorsin Frederick Gaudreau on sen sijaan ollut paljonkin tapetilla.

Tuskin kiekkomaailmasta löytyy sellaista tietäjää, joka olisi osannut ennustaa Nashvillen hyökkääjän nousun parrasvaloihin.

Niin vain on käynyt. Gaudreau jatkoi loistavia otteitaan, kun hän iski neljännessä loppuottelussa jo finaalisarjan kolmannen osumansa. Tilastopalvelu Elias Sports Bureaun mukaan edellinen kolme ensimmäistä NHL-osumaansa cup-finaaleissa tehnyt pelaaja oli Chicago Black Hawksin Johnny Harms vuonna 1944.

Gaudreau on vielä sen verran tuore tapaus Nashvillen pukukopissa, ettei hänelle ole löytynyt edes omaa kunnon lokerikkoa. Hän istuu taitettavassa irtotuolissa keskellä pukukoppia.

Video: Gaudreau tunkee Nashvillen johtoon

- Istun tarvittaessa vaikka lattialla. Olen onnellinen, kun saan olla täällä, Gaudreau sanoi.

Ryan Ellis heitti, että Gaudreaun pitää tehdä vielä muutama maali lisää, että hän saa vakiopaikan pukukopissa.

- Saa nähdä, saammeko mahdutettua hänet johonkin, kapteeni Mike Fisher leukaili.

Jos maalivire säilyy samana, Nashvillen työntekijät rakentavat Gaudreaulle vaikka kokonaisen oman pukukopin.

Gaudreau nappasi toisen erän kolmannella minuutilla irtokiekon syvällä Pittsburgh Penguinsin hyökkäyspäädyssä. Hän ei lähtenyt hautomaan kiekkoa tai etsimään syöttöpaikkaa, vaan nousi röyhkeästi Matt Murrayn vartioiman maalin eteen ja survoi limppua uuniin.

Peli jatkui kuitenkin vielä hetken ennen kuin tilanne todettiin videolta. Kyllä, kiekko oli ylittänyt maaliviivan. Nashville siirtyi 2-1-johtoon.

- En tiennyt heti, että se oli maali. Joku kertoi minulle kiekon ylittäneen maaliviivan, kun tulin vaihtoon, Gaudreau sanoi.

Kolme maalia finaaleissa on kova saavutus kenelle tahansa rikkovan ketjun pelaajalle, mutta suorituksen arvoa nostaa se, ettei Gaudreau ole edes kuulunut Predatorsin vakiokokoonpanoon koko kautta.

Gaudreaun NHL-ura sai alkunsa lokakuussa, kun Predatorsin runkomiehistö kärvisteli ruokamyrkytyksen kourissa. Ilman tuota sairastumisaaltoa hänen NHL-debyyttinsä olisi voinut siirtyä vielä kauemmaksi.

Gaudreau, 24, pelasi runkosarjassa ylhäällä vain yhdeksän ottelua ja sai tililleen yhden syöttöpisteen. Viimeisen runkosarjapelinsä Gaudreau pelasi 8. tammikuuta, minkä jälkeen Nashville passitti hänet farmiin Milwaukee Admiralsin riveihin.

Jos siinä vaiheessa joku olisi sanonut Gaudreaulle, että hänestä tulee vielä Stanley Cup -finaalien maalipyssy, hyökkääjä olisi katsonut kommentoijaa hyvinkin kieroon.

Milwaukee on hyvässä maineessa pelaajien keskuudessa, koska AHL-seurassa panostetaan kunnolla pelaajien kehitykseen. Nashville poimii nyt tuon kehitystyön hedelmiä. Gaudreaun lisäksi myös Pontus Åberg on ponnistanut pudotuspelitaisteluihin farmin puolelta - ja he molemmat pelaavat korkeimmalla mahdollisella tasolla kuin kaiken nähneet veteraanit.

Peter Laviolette nosti esiin ne monet valmentajat, jotka ovat auttaneet Gaudreauta kehittymään vuosien varrella.

- Pitää antaa arvoa sille, miten hän on tullut mukaan kuvioihin. Jokaisen mahdollisuuden eteen pitää taistella, Laviolette muistutti.

Video: Gaudreau vie Nashvillen johtoon

Gaudreau teki pudotuspelidebyyttinsä Anaheim Ducksia vastaan pelattujen konferenssifinaalien viidennessä ottelussa, kun Ryan Johansen ja Mike Fisher olivat sivussa loukkaantumisten takia. Eikä hän ole sen jälkeen taakseen katsellut.

Nelospelin voittomaali oli Gaudreaulle jo finaalisarjan toinen, sillä hän viimeisteli ratkaisuosuman myös lukemiin 5-1 päättyneessä kolmannessa finaalissa.

Todennäköisyydet olivat oikeastaan jo sitäkin vastaan, että Gaudreausta ylipäätään tulisi NHL-pelaajaa. QMJHL:ssä pelannutta rightin hyökkääjää pidettiin liian pienikokoisena isoon liigaan, eikä häntä edes varattu koskaan NHL:ään. Ammattilaisura lähti liikkeelle syksyllä 2014 Milwaukeen kanssa tehdyn AHL-sopimuksen jälkeen.

Gaudreaun ja muun nelosketjun onnistuminen on ollut iso osa Nashvillen nousua. Ensimmäisessä ja toisessa loppuottelussa nelosketju petti ja päätyi miinuksen puolelle, mutta kolmannessa ja neljännessä finaalissa he ovat voittaneet oman pelinsä.

Miikka Salomäki odottaa kuumeisesti komennusta pelaavaan kokoonpanoon, mutta nelosketju on nyt loksahtanut sellaiseen muotoon, ettei sitä hajoteta heppoisin perustein. Sentteri Gaudreaun laidalla polkevat Harry Zolnierczyk ja PA Parentau, jotka tulivat mukaan kolmanteen finaaliin.

Gaudreaun suorituksen arvoa nostaa se, että hän pelaa vähällä peliajalla eikä saa vastuuta erikoistilanteissa. Nelospelissä hänen peliaikansa oli 9.06.

Gaudreaun kaltaiset onnistujat kohottavat entisestään Predatorsin henkeä. Tavallaan hänen tarinansa tiivistää koko Predatorsin olemuksen. Joukkueessa ei ole isoja tähtiä, mutta sitäkin enemmän raatajia, jotka saavat kaukalossa itsestään kaiken irti. Eivätkä Nashvillen tehot ole vain parin pelaajan varassa, sillä neljännessä finaalissakin pääsi pisteille peräti 12 Predators-pelaajaa.

Gaudreau on hyvä esimerkki siitä, etteivät voitetut pokaalit ja status merkitse mitään, kun kiekko tippuu jäähän.

Frederick ei ole sukua Calgaryn Johnny Gaudreaulle, mutta sekä tehot että lempinimi alkavat lähestyä toisiaan. "Johnny Hockey" on vääntynyt Nashvillessä muotoon "Freddy Hockey".

Katso lisää