Skip to main content

Philadelphian kurssi otti täyskäännöksen

Steve Mason torjuu ja Wayne Simmonds tekee maaleja. Philadelphia kiittää.

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersin Claude Giroux oli ymmällään kotihallin uumenissa puolitoista viikkoa sitten. New York Rangers oli hakenut 3-2 -vierasvoiton Wells Fargo Centeristä.

Flyers oli tulittanut yli 40 kutia kohti Rangersin vahtia Henrik Lundqvistia, mutta jäänyt ilman palkintoa.

- Muutamat viime pelit ovat olleet meiltä hyviä, mutta emme vain osaa voittaa. On pysyttävä positiivisena, Giroux sanoi NHL.comin otteluraportissa.

Rangers hyödynsi tuolloin kaksi Flyersin pahaa puolustuspään kiekonmenetystä ja käänsi ne maaleiksi. Silti Giroux näki otteiden olevan paranemassa.

- Meidän on kiinnitettävä huomiota pelin pieniin yksityiskohtiin, mutta pelaamme paljon paremmin kuin kauden alussa, emmekä menetä kiekkoja enää niin usein, hän kertasi.

Rangers-peli mukaan lukien Flyers oli saalistanut neljässä peräkkäisessä ottelussa vain kaksi pistettä.

Pikakelaus tähän päivään, ja Flyers-maailma on kellahtanut täysin päälaelleen. Joukkue on riehunut viiden voiton putken, jonka aikana ovat kaatuneet Calgary Flames, Boston Bruins, Ottawa Senators, Chicago Blackhawks ja Nashville Predators.

- Asiat ovat loksahtaneet kohdalleen. Alivoima tekee hyvää työtä, ylivoima isoja maaleja ja Steve Mason on seissyt päällään joka ilta, kiitteli puolustaja Michael Del Zotto viimeisen voiton jälkeen TSN:n sivuilla.

Video: Mason torjuu patjalla

Flyers on ollut koko kauden ajan yksi tulivoimaisimmista joukkueista, ja on ennen maanantain ja tiistain välisen yön otteluita NHL:n toiseksi eniten maaleja tehnyt joukkue.

Vähemmän mairittelevaa on kuitenkin se, että se päästänyt yhdessä Dallas Starsin kanssa eniten osumia omiin. Ottelukohtainen keskiarvo päästetyissä maaleissa on 3,07.

- Kauden alussa pelasimme yhden hyvän pelin, mutta sitten tyydyimme siihen. Nyt pidämme jalan kaasulla ja pelaamme hyvin viisikkoina, Del Zotto jatkoi.

Meneillään olevan voittoputken aikana Flyersin päästettyjen maalien keskiarvo on kaksi. Yhden maalin keskimääräinen pudotus onkin tekijänä valtava. Mason on pelannut maalilla voittoputken otteluista neljä viimeistä päästäen niissä yhteensä seitsemän maalia.

Mason on saanut vastuuta Michal Neuvirthin loukkaannuttua ja on alkanut todella nousta ns. pelinsä päälle. Hänen torjuntaprosenttinsa neljässä viimeisessä pelissä on huima 94,5%, kun koko kauden lukema on 4,1 prosenttiyksikköä pienempi, 90,4%.

Mason on aloittanut yhtä vaille kaikki Neuvirthin loukkaantumisen jälkeiset ottelut. Startteja on tullut 11 iltana kymmenen.

- Tämä on tilanne, jossa haluan olla. Kesällä valmistaudutaan juuri tätä työmäärää varten, Mason tuumasi Philadelphia Inquirer -lehdelle Nashville-voiton jälkeen.

Flyersilta löytyy myös kaukalon toisesta päästä valtava pelote. Voimahyökkääjä Wayne Simmonds johti Flyersin hyökkäystä juuri viime ottelussa Nashvillea vastaan kahdella ylivoimamaalillaan.

Simmonds ohjasi ottelun avausmaalin Jacub Voracekin laukauksesta ja uitti 2-1 -osuman Juuse Saroksen jalkojen välistä saatuaan kiekon Predators-maalin kulmalla.

28-vuotiasta hyökkääjää ei saa tällä hetkellä jättää huomiotta hetkeksikään, kun hän liikkuu vastustajan maalin huitteilla.

- Hän tekee sitä, mitä hän tekee joka ilta. Jos liigassa on joku, joka on häntä parempi maalinedustalla - ylivoimalla tai viidellä viittä vastaan, - en tiedä, kuka hän olisi. Pidän siitä, että hän on maalin edessä, tekee maaleja ja pelaa ylivoimaa. Hän on kova ja valtava pelaaja, ylisti päävalmentaja Dave Hakstol TSN:llä.

Simmonds nousi NHL:n maalitilastossa jaetulle kolmannelle sijalle yhdessä viiden muun pelaajan kanssa. Ylivoimamaaleissa Simmonds on nyt ykkösenä Ryan Keslerin, Patrik Laineen ja Shea Weberin kanssa.

- Mentaalinen puoli on ollut kunnossa. Olemme yrittäneet välttää virheitä, varsinkin peräkkäisten pelien jälkimmäisissä otteluissa, pitää huolta kiekosta ja olemme onnistuneet siinä, Simmonds tuumasi Philadelphia Inquirer -lehdelle.

Simmondsin lauseesta kannattaa poimia maininta perättäisten iltojen peleistä. Flyersilla on ollut niitä tällä kaudella seitsemän, ja sen saldo on yleensä noista vaikeina pidetyistä matseista huima: viisi voittoa, yksi jatkoaikatappio ja yksi tappio varsinaisella peliajalla.

Video: Simmondsin ohjaus

Vertailun vuoksi mainittakoon Metropolitan-divisioonassa sen yläpuolella juuri olevien Columbus Blue Jacketsin ja Pittsburgh Penguinsin vastaavat saldot: Columbuksella 2-1-3 ja Pittsburghilla 1-2-1.

- Tämä oli seitsemäs back-to-back -ottelumme. Jos niitä alkaa ajatella sellaisina, silloin ajattelee liikaa. Ne ovat pelejä ja ne on pelattava. Sillä ei ole väliä, ovatko ottelut perättäisinä iltoina, kolmas neljän päivän sisällä tai seitsemäs kymmenessä päivässä. Kaksi pistettä on jaossa, kommentoi Hakstol asiaa Philadelphia Inquirerille.

Pelaajan näkökulma on luonnollisesti jäänläheisempi.

- Kroppa on saatava liikkeelle, eikä asioita saa tehdä liian monimutkaisesti, sanoi Mason samalle lehdelle.

Flyers joutuu pelaamaan peräkkäisinä iltoina seuraavan kerran vasta juuri ennen joulutaukoa, kun se kohtaa Washington Capitalsin ja New Jersey Devilsin joulukuun 21. ja 22. päivänä.

Sitä ennen sen voittoputken kestävyyden testaa Florida Panthers, jolle se ottelu tulee puolestaan olemaan back-to-back -pelien jälkimmäinen näytös.

Katso lisää