Skip to main content

Nuorennusleikkaus sinetöi Jokisen kohtalon

Suomalaishyökkääjä ei sovi joukkuettaan nuorentavan Floridan suunnitelmiin

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Florida Panthersissa viime kauden kiekkoillut Jussi Jokinen ei pystynyt näyttämään parasta osaamistaan, ja seurajohdon pettymys suomalaishyökkääjään kulminoitui viime perjantaina, kun Kärppä-kasvatti siirrettiin siirtolistalle. Jo silloin oli käytännössä selvää, että suomalaisen sopimus ostetaan ulos, mikäli mikään joukkue ei tee tarjousta hänestä.

Toimittaja Danny Janicas puntaroi The Rat Trick-sivustolla jo kuukausi sitten Jokisen kohtaloa pettymyskauden jälkeen. Viime kauden aikana Janicas huomasi Jokisen pelissä suuria huolenaiheita. 34-vuotiaan konkarin peli on hänen mukaan hidastunut, eikä hän kyennyt pitämään omaa peliään kasassa, saati pysymään ketjukavereidensa vauhdissa mukana. Saman suuntaisia ajatuksia voi rivien välistä lukea myös Floridan GM:n Dale Tallonin kommenteista liittyen Jokisen sopimuksen ulosostoon.

- Joukkue haluaa pelata erilaista jääkiekkoa, ja menemme eri suuntaan. Haluamme olla nuoria ja nopeita. Meidän on varmistettava, että joukkueen nuoret ydinpelaajat pysyvät kasassa, Tallon kuvaili tuntojaan amerikkalaismedioille.

Video: Jokinen vapaana maalin kulmalla

Jos tarkastellaan Jokisen kautta pelkästään tehopisteiden kautta, niin päivänselvää on se, että viime kausi oli Kalajoen miehelle mahalasku. Edellisellä 2015-16 kaudella Jokinen nakutti vielä 60 tehopistettä ja nyt päättyneellä kaudella ainoastaan 28.

Toisaalta täytyy muistaa, että Jokinen ei ole koskaan ollut tunnettu luistelunopeudestaan. Hänen pelinsä on perustunut pelinlukuun ja sijoittumiseen. Suurin osa Jokisen 186 NHL-maalista on syntynyt läheltä maalia, jonne hän on hiipinyt odottamaan sitä namusyöttöä.

Täytyy myös muistaa, että jokaiselle kiekkoilijalle tulee välillä huonoja kausia, mutta NHL-maailmassa huonoista kausista joutuu välillä maksamaan kovan hinnan. Osittain Jokisen otteita selittää koko joukkueen vaihtelevat ja vaisut otteet viime kaudella. Jokinen ei ole ainoa Panthers-johdon nuorennusleikkauksen "uhri", sillä myös NHL-legenda Jaromir Jagr sai lähteä seurasta.

Floridan nuori suomalaistähti Alexander Barkov kommentoi tuoreeltaan Jokisen tilannetta viikonloppuna perinteisessä Bermuda-turnauksessa suomalaismedialle. Hän kertoi, että ei osannut lainkaan aavistaa Jokisen kohtaloa ennakkoon, ja oli asiasta hyvin järkyttynyt. Hänelle itselleen Jokisen läsnäolo NHL-uran alkutaipaleella on ollut hyvin merkittävä - varsinkin kentän ulkopuolella.  

Jokinen kuuluu vuonna 1983 syntyneeseen menestysikäluokkaan, jolla on menestystä aina juniorimaajoukkueista saakka. Hänen ohellaan tämän vuosikerran tunnetuimpia pelimiehiä ovat muiden muassa Mikko Koivu, Tuomo Ruutu, Kari Lehtonen, Joni Pitkänen ja Sean Bergenheim.

 Erityisesti rangaistuslaukausspesialistina tunnettua Jokista arvostetaan kaukalon ulkopuolella, sillä rauhallinen suomalainen on omiaan tukemaan nuorempia pelaajia. Myös Tallon antoi arvoa Jokisen työlle nuorten pelaajien mentorina ja kehui hänen persoonaansa.

Video: Jokinen avaa maalihanat ensimmäisessä erässä

- Haluan kiittää Jussia kolmesta yhteisestä vuodestamme ja omistautumisesta seuralle. Hän on ollut loistava mentori nuoremmille pelaajillemme ja on ehdottomasti yksi tyylikkäimmistä ja hienoimmista pelaajista tässä lajissa. Toivomme hänelle menestystä tulevaisuudessa, GM Tallon totesi seuran tiedotteessa.

Tuollaiset korulauseet tuskin paljon lämmittävä Jokista tällä hetkellä, sillä ammattilainen on ammattilainen ja haluaa päästä tekemään työtään. Hän on NHL-urallaan pelannut Floridan lisäksi Dallas Starsissa, Tampa Bay Lightningissa, Pittsburgh Penguinsissa sekä Carolina Hurricanesissa ja on nyt ilman työtä uransa risteyskohdassa.

Uskon, että Floridan varakapteenina viime kaudella toiminut Jokinen haluaa vielä pelata. Lähes 900 NHL-ottelua urallaan tahkonnut pelaaja miettii nyt tulevaisuuttaan ja puntaroi eri vaihtoehtoja. Jatkuuko ura NHL:ssä, vai nähdäänkö Jokinen ensi kaudella Euroopassa, jolloin myös ensi talvena käytävät olympialaiset tulisivat hänelle mahdollisiksi.

Katso lisää