Skip to main content

Fleury sopii Golden Knightsiin täydellisesti

Maalivahti Marc-Andre Fleury pitää tunnelman rentona ja joukkueen pelissä mukana

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

LAS VEGAS -- Marc-Andre Fleury, David Perron ja Jonathan Marchessault hengailivat Marchessaultin hotellihuoneessa 5. lokakuuta eli päivää ennen Vegas Golden Knightsin seurahistorian ensimmäistä runkosarjaottelua, jonka se pelasi Dallas Starsin vieraana.

- Okei, nähdään, Fleury huikkasi korttia pelaaville Perronille ja Marchessaultille

Muutamaa minuuttia myöhemmin Perron meni vessaan ja huomasi, ettei Fleury ollut lähtenytkään vielä yhtään mihinkään, vaan tehnyt kaikessa hiljaisuudessa "putkitöitä". Perron pelasi aiemmin Fleuryn kanssa Pittsburgh Penguinsissa, joten hän tiesi heti, mistä oli kyse. Hän palasi korttipöytään sanomatta sanaakaan, eikä hiiskunut vessassa puuhailevasta veskarista Marchessaultille mitään.

Pari päivää myöhemmin Marchessaultilta kysyttiin, oliko hänellä ollut Dallasissa ongelmia hotellihuoneensa vessan kanssa.

- Oli. Pönttö vuoti.

- Tiedätkö miksi?

- En. Miten niin?

- Eikö sinulla ole aavistustakaan?

- Ei.

Fleury virnisti ja kehotti vaivihkaa kyselijää lopettamaan.

- Olen pysynyt toistaiseksi tutkan alla, koska jätkät eivät vielä tunne minua, Fleury sanoi.

Mutta he kyllä oppivat pian tuntemaan keppostelevan veräjänvartijansa. Fleury rakastaa hauskanpitoa, ja Vegasin ritarit tulevat pitämään hänestä sen vuoksi yhtä paljon kuin entiset joukkuetoverit Pittsburghissa. Ei ole niin iso asia, jos joku joutuu pyyhkimään vettä lattialta veskarin tekemän käytännön pilan takia, sillä eikös Fleury siivoa joukkuetovereidensa aiheuttamia sotkuja jäällä jatkuvasti?

- Marc-Andre on hauska veikko, joka pitää pienistä käytännön piloista, Perron luonnehti.

Jo nyt nähdään, miksi Fleury on niin monella tapaa täydellinen maalivahti Golden Knightsille.

Hän haluaa pelata paljon. Fleury on parhaimmillaan silloin, kun häntä kohti satelee runsaasti laukauksia. Toisinaan hän saattaa hihkaista maskinsa takaa tehtyään hienon torjunnan. Eikä hän käyttäydy koskaan ylimielisesti.

Vaikka Fleury menettikin Penguinsissa ykkösmaalivahdin aseman Matt Murraylle, hän on silti vielä 32-vuotiaanakin valmis kantamaan ykkösveskarin viittaa ja antamaan joukkueelleen mahdollisuuden voittaa miltei joka ilta.

Fleury sopii siis ominaisuuksiltaan laajennusjoukkueeseen kuin nakutettu. Se antoi Golden Knightsille mahdollisuuden napata viime viikolla riveihinsä Malcolm Subban, jonka Boston Bruins oli laittanut siirtolistalle, ja treidata kakkosmaalivahti Calvin Pickard Toronto Maple Leafsiin. Subban ei ole vielä tällä hetkellä Pickardin tasoinen torjuja, mutta pitkällä tähtäimellä hänen uskotaan kehittyvän paremmaksi - ehkä jopa ykkösveskariksi. Subban ei ole torjunut vielä yhdessäkään Vegasin ottelussa, sillä hänen pitää vielä hioa muutamia asioita tekniikastaan. Sillä välin Fleury hoitaa hommat tolppien välissä.

Video: Fleury pysäyttää Bennin ja Seguinin yritykset

Golden Knights voitti perjantaina pelatussa ensimmäisessä ottelussaan Starsin maalein 2-1, ja kiekon tielle 45 kertaa venynyt Fleury valittiin ottelun ykköstähdeksi.

- Juuri tuollaisissa matseissa Marc-Andre on parhaimmillaan. Hän pitää siitä, että maalilla on tapahtumia ja pelissä tunnetta. Uskon, että hänellä oli tunteet aika pinnassa. Hän on onnellinen päästyään taas ykkösveskariksi, Perron kertoi.

Fleury pelasi Vegasin maalilla myös seuraavana iltana, kun vastassa oli Arizona Coyotes. Hän torjui 27 kertaa ja auttoi Golden Knightsin 2-1 jatkoaikavoittoon. Tiistaina oli vuorossa Vegasin seurahistorian ensimmäinen kotiottelu. Fleurylle kirjattiin 31 torjuntaa, kun ritarit pöllyttivät kojoottien turkkeja jo toistamiseen, tällä kertaa lukemin 5-2.

Fleuryn saldo on kolmen ottelun jälkeen 3-0-0, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 1,32 ja torjuntaprosentti 96,3. Ihan kohtuullinen kauden avaus, eikö?

Mutta Fleuryn asenne saattaa olla se kaikkein tärkein tekijä. Golden Knights on laajennusjoukkue, joka yrittää löytää identiteettiään ja luoda uutta kulttuuria. On lähes varmaa, että ritariryhmällä on kauden mittaan edessä vaikeita aikoja. Fleury ottaa työnsä vakavasti, mutta suhtautuu asioihin muuten huumorilla. Hän saa joukkuetoverinsa rentoutumaan ja nauttimaan olostaan hallilla.

Otetaanpa esimerkeiksi vaikka seuraavat lainaukset.

- On hauskaa olla jäällä hänen kanssaan. Hän on tosi kilpailuhenkinen kaveri. Jos hänelle alkaa tuulettelemaan, kun kiekko on mennyt hänen selkänsä taakse, hän kimpaantuu. Sama pätee toisin päin. Pidän siitä, sillä sitä kautta saamme kaukaloon säpinää ja riemua. Kaikilla on hymy huulilla, Marchessault kertoi.

- Siitä saa itsekin lisää itseluottamusta, kun Marc-Andre hihkuu ja huutelee maalillaan. Hän osa todellakin pitää jäällä hauskaa. Hänen asenteensa tarttuu muihinkin. Ja on hyvä tietää, että hän pystyy pelastamaan meidät tiukoissa paikoissa. Toki mekin taistelemme hänen puolestaan, sanoi puolustaja Deryk Engelland, joka myös pelasi aiemmin Fleuryn kanssa Pittsburghissa.

- Marc-Andre pitää tunnelman keveänä. Jos jätkät hermoilevat, hän osaa rauhoitella. Mutta samaan aikaan hän tuo joukkueeseemme energiaa niin kuin ykkösveskarin pitääkin. Hän on jo kokenut konkari, mutta vaikka häntä ampuisi treeneissä maskiin, hän ei ole siitä millänsäkään. Ei hän ala huutelemaan siitä. Minuun on tehnyt vaikutuksen se, miten upea joukkuetoveri hän on, Perron totesi.

Kun Vegas voitti Arizonan jatkoajalla, pelaajat ryntäsivät ratkaisumaalin tehneen James Nealin ympärille. Fleury puolestaan piti huolen siitä, että kiekko tuli talteen. Neal oli tehnyt molemmat maalit Golden Knightsin ensimmäisessä ottelussa, mutta ei saanut tuolloin pitää kiekoista kumpaakaan, sillä ne vietiin Hockey Hall of Fameen. Tällä kertaa Neal sai kiekkonsa, kun Fleury antoi sen hänelle pukukopissa ottelun jälkeen.

- Näin kiekon ja otin sen talteen vanhasta muistista. Voittokiekko pitää poimia jemmaan, Fleury sanoi.

Jatka samaa rataa, Marc-Andre.

Katso lisää