Skip to main content

Fleury ei hätkähtänyt pikakomennusta maalille

Penguinsin maalivahti näytti jälleen kerran notkean luonteensa sekä taitonsa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin valmentaja Mike Sullivan on koko kauden ajan sanonut, että joukkueella on kaksi ykkösmaalivahtia. Heitä molempia tarvitaan, ja kumpikin on auttanut joukkuetta voittamaan. Siksi Penguinsin kopissa ei painettu paniikkinappulaa, vaikka Matt Murray loukkaantui lämmitellessään ennen ensimmäistä Columbus Blue Jacketsia vastaan pelattua pudotuspeliottelua.

Marc-Andre Fleury hyppäsi lennosta Penguinsin maalille ja näytti, miten pudotuspeliottelu voitetaan.

- Meidän maalivahtimme ovat koko kauden ajan jakaneet torjuntavastuun, ja se on onnistunut hyvin, koska molemmat ovat paitsi huippumaalivahteja niin myös upeita ihmisiä. He ovat hyviä ystäviä ja heillä on hyvä työsuhde. He tukevat toisiaan, Sullivan muistutti Penguinsin kaadettua Blue Jacketsin 3-1 ensimmäisen kierroksen ottelusarjan avauskohtaamisessa.

Sullivan lisäsi, että joukkue pelaa hyvin niin Murrayn kuin Fleuryn edessä, koska molemmat ovat pelanneet kauden aikana ja kantaneet joukkueen voittoihin.

- Olemme hyvin luottavaisia jäällä riippumatta siitä, kumpi on maalilla.

Video: Fleury nappaa Werenskin ranteen

Ottelun sankari oli Fleury, joka oli kyllä huomannut Murrayn lähteneen lämmittelystä normaalia aikaisemmin takaisin koppiin. Fleury itse oli kävelemässä jäältä koppiin, kun maalivahtivalmentaja Mike Bales selvitti hänelle tilanteen ja sanoi Fleuryn aloittavan maalilla. Avauskiekon putoamiseen oli siinä vaiheessa aikaa vain runsaat 15 minuuttia.

- Yritin suhtautua siihen kuin mihin tahansa otteluun. Olin vähän hermostunut ottelun alussa, ehkä siksi, etten ollut osannut odottaa komennusta. Mutta kaverit auttoivat minua paljon. He blokkasivat laukauksia ja ottivat paluukiekot talteen. Kaiken kaikkiaan tuntui upealta pelata, 31 kertaa torjunut Fleury kertasi ottelua.

Pelaavan maalivahdin lämmittely poikkeaa vaihtopenkillä istuvan torjujan valmistautumisesta. Fleury oli saman tien tilanteen tasalla huomattuaan Murrayn poistuneen koppiin kesken kaiken.

- Sen jälkeen yritin torjua enemmän vetoja kuin olisin normaalisti tehnyt ja yritin kaiken varalta virittää kroppaani pelikuntoon, Fleury kertoi.

Fleuryltä kysyttiin ottelun jälkeen, onko hän koskaan aikaisemmin ollut vastaavassa tilanteessa ja joutunut maalille täysin yllättäen.

- Kerran taisi käydä samalla tavalla, kun Jocelyn Thibault sai kiekon päähänsä (vuonna 2005), hän muisteli.

Columbus aloitti ottelun vahvasti ja vei laukaukset ensimmäisessä erässä nimiinsä 16-3. Mutta Fleury piti maalinsa puhtaana niin ensimmäisessä kuin toisessakin erässä. Penguins iski kolme maalia toisessa erässä ja Columbus osui kerran kolmannessa.

- Jokainen torjunta oli tärkeä. Itseluottamus kasvoi kaiken aikaa, ottelun ykköstähdeksi valittu Fleury mainitsi.

Columbus-peli oli Fleuryn NHL-uran 101. ottelu playoffeissa, ja hän jakaa nyt Tom Barrasson kanssa seuran ennätyksen pelatuissa pudotuspeliotteluissa. Koko uransa Pengunsissa torjunut Fleury merkkautti 54. pudotuspelivoittonsa.

Murray pelasi torstaina New Jersey Devilsiä vastaan ja näytti hieman loukanneen itseään torjuessaan Taylor Hallin läpiajon. Murray ja Sullivan kuitenkin vakuuttivat tiistain harjoitusten jälkeen, että kaikki on kunnossa.

Ennen Columbuksen ensimmäistä kohtaamista kaikki näyttikin olevan hyvin, mutta ottelusarjan ensimmäinen yllätys tuli hieman ennen pelin alkua, kun joukkueiden kokoonpanot julkistettiin. Maalille oli merkitty Fleury ja hänen kakkosmaalivahdikseen Tristan Jarry, joka ei edes ollut jäällä lämmittelemässä. Murrayn nimi oli poistettu kokonaan, ja ensimmäisen erän aikana selvisi, että hänellä on alavartalovamma.

Murray ei osallistunut Penguinsin harjoituksiin torstaina, ja sivussa olivat myös hyökkääjä Bryan Rust ja puolustaja Trevor Daley.

- Mattin tilanne on entisellään. Kyseessä on alavartalovamma. Mitään aikataulua hänen paluulleen ei ole, Sullivan kertoi torstaina harjoitusten jälkeen.

Valmentajan mielestä Fleury on taas ollut pelillisesti parhaimmillaan siirtojen takarajan umpeuduttua maaliskuun alussa. Hän tiesi silloin kautensa jatkuvan Pittsburghissa ja saattoi keskittyä vain pelaamiseen.

Fleury puolestaan sanoi, että hän ottaa yhden ottelun kerrallaan eikä murehdi asioita liikaa etukäteen.

- Sarja on pitkä, ja mitä tahansa saattaa tapahtua, hän vastasi kysymykseen, onko hän valmistautunut olemaan ykkösmaalivahti koko Columbus-sarjan tai jopa koko pudotuspelikauden ajan.

Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran perjantaina. Penguinsin maalia vartioi Fleury, joka oli runkosarjassa maalilla 38 kertaa (18-10-7) ja sai torjuntaprosentikseen 90,9. Jarry on kakkosmaalivahti.

Penguinsin tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin palasi vauhdilla kokoonpanoon pelattuaan viimeksi 15. maaliskuuta. Hän sai syöttöpisteet Bryan Rustin ja Phil Kesselin maaleihin.

Video: Kesselin ranne puhuu ylivoimalla

- Pelaaminen tuntui hyvältä, mutta en laske omia pisteitäni. Voitto on tärkeämpi kuin ne. Vastassa oli kova joukkue, mutta onnistuimme käyttämään nopeuttamme hyväksemme, hän huomautti.

Malkin kehui, että Fleuryllä oli paljon tekemistä voiton kanssa.

- Kun hän pelaa tällä tavalla kuten tänä iltana, niin meidän muiden on todella helppo pelata.

Fleuryn upea esitys todisti sen, että Penguinsin GM Jim Rutherford teki oikean päätöksen siirtojen takarajalla. Siirtohuhut Fleuryn ympärillä olivat velloneet viikkoja ennen siirtoikkunan sulkeutumista, ja Rutherfordin odotettiin kauppaavan hänet jonnekin. GM pysyi kuitenkin kannassaan: hän oli syksystä lähtien sanonut haluavansa pitää molemmat maalivahtinsa, koska pudotuspeleissä täytyy olla kaksi maalivahtia, jotka molemmat pystyvät kantamaan joukkuetta missä tahansa tilanteessa.

Rutherford tiesi, mistä puhui.

Katso lisää