Skip to main content

Euroopasta löytyy vielä suomalaisia NHL:ään

KHL:n paras suomalainen Teemu Hartikainen voi vielä yrittää NHL:ssä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Suomalaispelaajia on siirtynyt viime vuosina NHL-kaukaloihin varsin mittava määrä. Euroopan eri sarjoissa on kuitenkin vielä suuri määrä sinivalkoisia, jotka eivät syystä tai toisesta ole tällä hetkellä NHL-organisaatioissa. Osa heistä on jo tehnyt oman kierroksena taalajäillä, ja osa on käynyt Pohjois-Amerikassa kokeilemassa ja hamuaa ehkä jonain vuonna sinne takaisin.

NHL.com/FI esittelee International Ice -sarjassa tämä hetken parhaat NHL:n ulkopuolella pelaavat suomalaiset.

1. Teemu Hartikainen, Salavat Julajev Ufa, KHL

Tällä kaudella KHL:ssä 46 ottelua pelannut Ufan voimahyökkääjä on pistesaaliillaan 19+17 seuransa toiseksi paras pistemies.

Hartikainen on valitettavasti vielä noin kuukauden sivussa peleistä, sillä hän loukkasi jalkansa tammikuun alussa. Miehen odotetaan olevan kunnossa KHL:n pudotuspeleissä.

Hartikaisella oli menossa uransa paras KHL-kausi, ja hän oli vahvasti matkalla KHL-uransa parhaaseen pistesaldoon (15+25 kaudella 2014-15). Hartikainen teki illasta toiseen tärkeitä maaleja ja kantoi suurta vastuuta myös erikoistilanteissa.

Jos Hartikainen saa jalkansa kuntoon, on hän myös vahva ehdokas kevään MM-kisoihin. KalPa-kasvatti oli Edmonton Oilersin organisaatiossa kaudet 2011-13 ja pääsi pelaamaan 53 NHL-ottelua. Uusi yritys pienissä kaukaloissa ei ole missään nimessä poissuljettu ajatus tänä keväänä 27 vuotta täyttävälle hyökkääjälle.

2. Mika Pyörälä, Oulun Kärpät, Liiga

Pyörälä on ollut vuodesta toiseen kokonaisvaltaisen jääkiekkoilijan prototyyppi. Hän on pystynyt mukautumaan aina kulloiseenkin joukkueeseen, sen kokoonpanoon, pelitapaan ja tilanteeseen joukkuetta parhaiten auttavalla tavalla.

Kärppien kausi on ollut vaikea. Pyörälä on ottanut joukkueessa pisteidentekijän roolin ja noussut yllättäen kotimaan Liigan pistepörssin kärkeen.

Vuoden 2011 maailmanmestari on terveenä pysyessään lähes varmasti Leijonien MM-joukkueessa.

Kaudella 2009-10 Philadelphia Flyersissa 36 ottelua pelannut Pyörälä on 35-vuotiaana hyvin todennäköisesti jo ulkomaanreissunsa tehnyt.

3. Henrik Haapala, Tappara, Liiga

Haapala on monella tasolla Liigan taitavimpia pelaajia. Hän on Liigan pistepörssin kärkimiehistä Pyörälän ohella ainoa pelaaja, joka on tehnyt yli pisteen per peli. Haapala oli syksyllä loukkaantumisen takia hetken sivussa, mikä nostaa hänen ottelukohtaista pistekeskiarvoaan. Hän on vain yhden pisteen päässä Pyörälästä.

Haapala on saanut paljon vastuuta Liigan parhaan joukkueen tuloksentekokentissä ja ottanut roolin vastaan hienosti.

Kolmen vuoden takainen alle 20-vuotiaiden maailmanmestari on tehnyt tällä kaudella debyyttinsä myös Leijonissa ja pelasi hyvin Moskovan maajoukkueturnauksessa joulukuussa. Haapala on MM-ehdokkaita, ja lähivuosina hän päässee kokeilemaan siipiensä kantavuutta myös NHL:ssä, vaikka häntä ei ole sinne varattukaan.

4. Sami Lepistö, Salavat Julajev Ufa, KHL

Tuttu juttu: Sami Lepistö on paras Euroopassa pelaava suomalainen puolustaja. Lepistö oli mukana ainoana eurooppalaispakkina Leijonien World Cup -joukkueessakin.

Kausi Ufassa on sujunut suuren vastuun alla. Lepistö on KHL:n puolustajien pistepörssissä kahdeksantena ja luonnollisesti Ufan tehokkain pakki. Lepistö operoi yli 22 minuutin ottelukohtaisella peliajalla, mikä on noin kolme ja puoli minuuttia enemmän kuin Ufan seuraavaksi eniten pelaavilla puolustajilla.

Lepistö, 32, alkaa olla Suomen puolustajien joukossa jo konkariosastoa. Hän vietti Pohjois-Amerikassa kaudet 2008-12 ja pelasi tuolla aikavälillä 176 peliä NHL:ssä ja 125 AHL:ssä.

Lepistö nähdään hyvin suurella todennäköisyydellä MM-kisoissa.

5. Veli-Matti Savinainen, Tappara, Liiga

Tapparassa pelaava kaksinkertainen Suomen mestari dominoi tällä hetkellä Liigan maalipörssiä. Savinainen on uransa parhaassa fyysisessä kunnossa, minkä huomaa. Hän on Liigan kovin maalintekijä 22 osumallaan ja on pistepörssissäkin kolmantena.

Kansainväliset kaukalot eivät ole vielä täysin auenneet Savinaiselle. Hän on edustanut Suomea MM-kisoissa 2013 ja 2014, mutta rooli jäi noina vuosina melko pieneksi. Savinainen on pelannut KHL:ssä vajaat kaksi kautta ja SHL:ssä vajaan kauden. Häntä ei ole varattu NHL:ään.

Jokerikortti: Juhamatti Aaltonen, HIFK, Liiga

HIFK:n viimeviikkoisen Jyväskylän-vierailun perusteella Aaltonen kuuluisi ilman muuta "varsinaiselle" Top 5 -listalle - ja vieläpä varsin korkealle.

Aaltonen on noussut viime viikkojen vireellään Liigan maalipörssin viidenneksi, ja hän on Liigan parhaiden maalintekijöiden joukossa ainoa pelaaja, joka on tehnyt yli 0,5 maalia ottelua kohden. Hän on ollut loukkaantumisten takia poissa seitsemästä ottelusta tällä kaudella.

Parhaina iltoinaan Aaltonen on Liigan paras pelaaja, mutta ajoittaiset ailahtelut pudottavat hänet kärkiviisikkomme ulkopuolelle. Syksyllä Aaltonen teki pahimmillaan kymmenessä peräkkäisessä pelissä vain yhden maalin. Marras-joulukuussa tuli myös yhdeksän ottelun jakso, jonka aikana Aaltonen teki kaksi maalia. Ennen HIFK:n viime peliä Aaltonen taas osui kuudessa ottelussa kahdeksan kertaa.

Aaltonen on kenties paras suomalainen, joka ei ole koskaan pelannut yhtään NHL-ottelua.

Katso lisää