Skip to main content

Suomalaiset hyvässä vireessä kauden alla

Laineen ja Salomäen ruuti kuivaa. Hintziltä ja Jokiselta lupaavia otteita

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kenellekään ei pitäisi olla suuri yllätys se, että Oilersin tahtipuikkoa harjoitusotteluissa heilutti NHL:n ehdottomiin supertähtiin kuuluva Connor McDavid. Hän johti joukkuettaan lähes voitosta voittoon nakuttaen viidessä ottelussa huikeat tehopisteet 3+7=10. Kanadan kiekkovirtuoosi pitää alkavalla kaudella huolen siitä, että Edmonton on joka ilta hankala vastustaja.

Yksi harjoitusotteluiden suurista yllättäjistä oli tänä vuonna ykköskierroksella numerolla 22 Oilersiin varattu Kailer Yamamoto, joka iski viidessä ottelussa viisi maalia ja sai tililleen lisäksi yhden syöttöpisteen.

- Yamamoto on kehittynyt ja pystynyt parantamaan otteitaan myös parempia pelaajia vastaan. Hän on vielä raakile, jolla on voimapuolella paljon kehitettävää, mutta pienikokoiseksi ja heiveröiseksi pelaajaksi hän pärjää hyvin. Hän osaa väistää taklaukset hyvin, Oilersin päävalmentaja Todd McLellan kuvaili nuorukaista Edmonton Journalille.

Korkeasta työmoraalistaan tunnetun yhdysvaltalaisnuorukaisen otteet ovat yksi tekijä siinä, että Oilersin valmennusjohto päätti lähettää Jesse Puljujärven avaamaan kautensa AHL:n Bakersfield Condorsiin. Farmikutsu oli suomalaisnuorukaiselle järkyttävän suuri pettymys.

 Video: Jokinen tekee ylivoimamaalin luistimellaan

Edmontonin suomalaiskonkari Jussi Jokinen pääsi lupaavaan vireeseen uudessa seurassaan heti harjoitusotteluissa. Neljässä ottelussa syntyi tehot 2+3=5. Siirtouutisoinnin yhteydessä ei voinut välttyä lukemasta otsikoita, joissa pohdittiin Jokisen siirtyvän Edmontoniin Puljujärven avuksi.

- Olen täällä 99-prosenttisesti auttamassa joukkuetta ja yhden prosentin verran Jesseä. Aina kun nuori pelaaja tulee NHL:ään, kokeneemmat pelaajat auttavat sopeutumisessa. Starsissa aikoinaan minulla oli tukenani Jere Lehtinen. Toivon, että Jesse saavuttaa potentiaalinsa, Jokinen totesi Edmonton Journalille.

Winnipeg Jetsin tehohyökkääjä Patrik Laine oli myös hyvässä iskussa harjoitusotteluissa. Tamperelaistykki niittasi viidessä ottelussa viisi maalia ja keräsi lisäksi kolme syöttöpistettä. Tehokkuudestaan huolimatta Laine ei pysty kannattelemaan joukkuettaan yksin. Kaikkien täytyy onnistua, jotta Jets keräisi voittoja.

Video: Patrik Laineen illan toinen osuma

Vancouver Canucksin Markus Granlund onnistui myös mainiosti. Hän nakutti pelaamissaan viidessä ottelussa 3+2=5 tehopistettä. Eksoottinen harjoituskausi vei Granlundin joukkuekavereineen myös Kiinaan, sillä joukkue pelasi Pekingissä ja Shanghaissa ottelut Los Angeles Kingsiä vastaan.

Dallas Starsin hyökkääjä Roope Hintz kuului harjoituspeleissä joukkueensa onnistujiin. Suomalaistaituri merkkautti kuudessa ottelussa tehot 1+2=3. Hän on saanut suitsutusta otteistaan myös joukkueen päävalmentaja Ken Hitchcockilta.

- Hintz on todella nostanut pelinsä aivan uudelle tasolle ja ollut hyvin esillä. Hän oli paras hyökkääjämme Coloradoa vastaan pelatussa ottelussa. Hän näytti olevansa lähellä pelipaikkaa, ja muut kilpailevat häntä vastaan, Hitchcock hehkutti seuran Twitter-tilillä.

Jos pelipaikka ei aukene Hintzille heti, niin nuoren suomalaisen ei kannata pettyä. Hän saa varmasti näyttöpaikan Starsissa kauden aikana. Stars-puolustaja Julius Honka onnistui myös mukavasti harjoituspeleissä ja sai viidessä ottelussa kasaan tehopisteet 2+3=5.

Työteliäänä pelaajana tunnetun Nashville Predatorsin hyökkääjä Miikka Salomäen ruuti oli kuivaa jo harjoitusotteluissa. Taistelija Salomäki iski harjoitusotteluissa neljä osumaa. Harjoituskauden perusteella voidaan todeta, että pitkästä loukkaantumisesta toipunut Predators-taituri Kevin Fiala (3+2=5) on myös varmasti pelikunnossa ja valmiina tekemään paljon povattua lopullista läpimurtoa.

Myös viime kesän ykkösvaraus Nico Hischier lunasti näyttävästi paikkansa New Jersey Devilsissä jo harjoitusotteluissa, kun sveitsiläisnuorukainen tälläsi neljään otteluun 4+3=7 tehopistettä.

Ilman kristallipalloakin voidaan todeta, että kiekkotaivaalle syttyy tällä kaudella useita uusia tähtiä.

Katso lisää