Skip to main content

Edmonton haluaa nostaa tasoaan kolmospeliin

Oilers ei ole tyytyväinen peliinsä, vaikka johtaa Ducksia voitoin 2-0

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

ANAHEIM -- Vaikka Edmonton Oilers johtaa Anaheim Ducksia vastaan pelaamaansa Läntisen konferenssin toisen kierroksen playoff-sarjaa voitoin 2-0, joukkue uskoo pystyvänsä vielä nostamaan tasoaan kolmanteen otteluun, joka pelataan Rogers Placessa sunnuntaina (klo 19 ET, ma klo 2 Suomen aikaa).

Oilers voitti Honda Centerissä perjantaina pelatun toisen osaottelun 2-1, vaikka Ducks vei laukaukset 40-23. Edmontonin maalivahti Cam Talbot nousi ottelun sankariksi 39 torjunnallaan.

- Onneksi Talbot pystyi torjumaan meille tärkeän voiton. Meidän kenttäpelaajien on parannettava peliämme kolmanteen otteluun, sanoi vasen laitahyökkääjä Milan Lucic ennen kuin Oilers lähti paluumatkalle kohti Edmontonia.

Oilersin päävalmentaja Todd McLellanin mielestä parannettavaa on usealla osa-alueella.

- Meidän on nostettava pelaamisemme tasoa merkittävästi. Jouduimme olemaan puolustuskannalla valtaosan toisen ottelun jälkimmäisestä puoliskosta, hän totesi.

- Pelimme kaipaa intensiteettiä. Kiekoista on taisteltava hanakammin. Onneksi maalivahtipelimme toimi erinomaisesti, ja voitimme ottelun. Mutta nyt meidän on työstettävä muita osa-alueita, McLellan jatkoi.

Puolustaja Oscar Klefbomin mukaan edessä on vaikeita aikoja, jos Oilers jatkaa pelaamista samalla tavalla kuin perjantaina.

- Emme pelanneet niin kuin olisimme halunneet. Vastustaja rökitti meidät laukauksissa. Jos pelaamme noin Edmontonissa, meille tulee tiukat paikat, Klefbom kritisoi.

Ottelusarjan 2-0 johtoasema aiheuttaa kiekkopiireissä usein hermoilua, eikä Oilers tee siinä asiassa poikkeusta.

Video: Talbot torjuu Keslerin

- Nuo lukemat ovat olleet tämän kevään pudotuspeleissä vaaralliset. Meilläkin oli tilaisuutemme San Josea vastaan, mutta emme pystyneet hyödyntämään sitä. Tilanne ei tosin ollut silloin 2-0. Mutta perjantain pelissämme oli samoja elementtejä kuin 0-7 rökäletappiossamme Sharksille ensimmäisellä kierroksella, McLellan sanoi.

Lucic otti laajemman näkökulman ottelusarjan johtoasemaan ja valppaana pysymisen tärkeyteen.

- Kun pelasin Boston Bruinsissa, johdimme Philadelphia Flyersia jo voitoin 3-0, mutta hävisimme sarjan silti seiskapelissä (Itäisen konferenssin toisella kierroksella 2010). Ja tiedän, että Toddin valmentama Sharks johti vuonna 2014 (ensimmäisen kierroksen) ottelusarjaa Los Angeles Kingsiä vastaan 3-0, mutta hekin hävisivät sen seitsemässä pelissä. Mikään johtoasema ei ole turvallinen, varsinkaan Ducksin kaltaista joukkuetta vastaan. Heillä on kokeneita huippupelaajia sekä kokenut valmentaja. Emme voi suhtautua johtoasemaamme kevyesti, Lucic totesi.

- Minä ja valmentajamme olemme olleet ottavana osapuolena muiden joukkueiden historiallisissa nousuissa, joten tiedämme, mistä puhumme, hän lisäsi.

Oilersia mietityttää jonkin verran myös ykkösketjun sentterin ja joukkueen kapteenin Connor McDavidin pelaaminen. Runkosarjan pistepörssin 30+70=100 pisteellään voittanut McDavid on pelannut nyt kahdeksan playoff-ottelua, joista on jäänyt käteen 2+3=5 tehopistettä. Kahteen ensimmäiseen Ducks-peliin McDavid on kirjauttanut vain yhden syöttöpisteen. Anaheimin keskushyökkääjä Ryan Kesler on pysynyt nuoren supertähden iholla kuin iilimato.

- Tiesimme, että se kuuluu heidän pelisuunnitelmaansa. Jokainen joukkue yrittää saada McDavidin pimennettyä. Siksi meidän muiden onkin nostettava tasoamme, Lucic sanoi.

- Toisinaan vastustaja menee varjostuksessaan liiankin pitkälle. Mutta McDavid ei turhaannu kovinkaan helposti. Ja hän on niin taitava, että keksii kyllä lopulta keinot jarrumiesten karistamiseen, Lucic jatkoi.

Video: Maroon lisää Oilersin johtoa

McLellan sanoi lauantaina, että McDavid on ollut kaikesta huolimatta Oilersille ottelusarjassa tärkeä pelaaja.

- Hän on johtava pelaaja joukkueessa, joka johtaa ottelusarjaa kahdella voitolla. Hän on hankkinut vastustajalle useita jäähyjä, vaikka olemme pelanneet vasta kaksi ottelua. Hän uuvuttaa vastustajan jarrumiehiä, lisää puolustajille paineita ja luo jäällä tilaa ketjukavereilleen, McLellan luetteli.

- Hänen taistelutahtonsa tarttuu muihinkin joukkueemme pelaajiin. Mielestäni hän on pärjännyt pudotuspeleissä oikein mainiosti, vaikka hänellä on ollut ehkä koko liigan kuumottavin päällystakki.

Katso lisää