Skip to main content

Anaheimin kausi katkeraan päätökseen

Ducksin veteraanitähdet Getzlaf ja Perry menettivät jälleen yhden tilaisuuden

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducksin kausi tuli päätökseen maanantaina. Nashville Predators kukisti Anaheimin kotonaan 6-3 ja vei NHL:n Läntisen konferenssin finaalisarjan nimiinsä voitoin 4-2.

- En moiti panostamme. Olisimme voineet suorittaa paremmin, mutta yritys oli kohdallaan. Olimme hurjapäinen jääkiekkojoukkue heti alusta lähtien emmekä luovuttaneet ennen kuin Predators osui toisen kerran tyhjiin, Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle summasi lehdistötilaisuudessa kauden viimeiseksi jääneen ottelun.

Anaheim oli pudotuspeleissä viidennellä peräkkäisellä kaudella. Lännen finaaleissa Ducks nähtiin menossa olevan playoff-putkensa aikana myös keväällä 2015.

Anaheim voitti toistaiseksi ainoan Stanley Cupinsa vuonna 2007. Ducksin nykyinen johtokaksikko Ryan Getzlaf - Corey Perry pelasi tuolloin toista kauttaan NHL:ssä.

Getzlaf ja Perry olivat jo mestaruuskaudella isossa roolissa. Ducksista tuli "virallisesti" heidän joukkueensa, kun Scott Niedermayer nosti luistimet naulaan kesällä 2010. Toinen puolustajalegenda Chris Pronger oli kaupattu Philadelphia Flyersiin jo vuotta aikaisemmin.

Perry ja Getzlaf olivat ensimmäistä kertaa Anaheimin kaksi parasta pistemiestä kaudella 2007-08. Sen jälkeen tuon rintaman ovat Ducksin sisäisessä pistepörssissä pystyneet murtamaan vain Teemu Selänne (2010-11 ja 2011-12) sekä Ryan Kesler, joka teki tempun tällä kaudella.

Video: Kase nauttii Getzlafin tarjoilusta

Getzlaf ja Perry voittivat olympiakultaa Kanadan paidassa Vancouverin ja Sotshin kisoissa, ja olivat ykkösiä myös viime syksyn World Cupissa. Perry ei tosin mahtunut World Cupissa enää suoraan Kanadan joukkueeseen, vaan hän tuli ryhmään takaportin kautta Jeff Carterin loukkaannuttua.

Konkarikaksikko antoi panoksensa myös tämän kevään pudotuspeleissä. Getzlaf on tällä hetkellä NHL:n playoff-pistepörssissä kakkosena. Perry teki kevään aikana kolme jatkoaikamaalia.

- Tämä on pahin tunne jääkiekossa. Kausi on ohi, eikä Stanley Cup -pokaali ole käsissä. Ei sillä ole väliä, millä kierroksella tippuu. Se sattuu silti, Getzlaf manaili seuran verkkosivuilla maanantain ottelun jälkeen.

- Tämä tulee kirvelemään jonkun aikaa. Mutta pitää antaa kunniaa Nashvillelle. He pelasivat hyvin, ja heidän maalivahtinsa pelasi hyvin, vuonna 2011 NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Perry säesti.

Getzlaf ja Perry tulevat varmasti olemaan tärkeitä pelaajia Anaheimille myös lähitulevaisuudessa - Ducksin kannalta toivottavasti aina kesään 2021 saakka, mihin asti miesten jättisopimukset ovat voimassa. Molemmat täyttivät toukokuussa 32 vuotta. Kesler täyttää loppukesästä 33 vuotta. Anaheimin tarvitsee saada riveistään nuorempia miehiä eturintamaan veteraaniensa tueksi, koska harvemmin Stanley Cup voitetaan nykyään noin vanhoilla johtohahmoilla.

- En tiedä, pääsenkö näin pitkälle enää koskaan, Kesler mietiskeli NHL.comille.

Anaheimin seuraavan sukupolven pelilliset johtotähdet ovat hyökkääjät Rickard Rakell (24 vuotta), Jakob Silfverberg (26) ja Nick Ritchie (21), puolustajat Cam Fowler (25) ja Hampus Lindholm (23) sekä maalivahti John Gibson (23). Rakell nousi runkosarjassa Ducksin parhaaksi maalintekijäksi. Silfverberg lähtee puolestaan kesälomalle NHL:n playoff-maalipörssin jaetulta kärkipaikalta.

Video: Rakellin kaukoveto painuu sisään

Fowler pelasi upean kauden Anaheimin takalinjoilla. Yhdysvaltalainen sai peliaikaa keskimäärin lähes 25 minuuttia ottelua kohti ja oli NHL:n jääaikatilastossa sijalla 13.

Anaheimin takalinjojen ytimen muodostavat Fowler, Lindholm ja ensi kuussa 26 vuotta täyttävä Sami Vatanen. Tulevaisuuskin tuntuu olevan turvattu. Brandon Montour (23) ja Shea Theodore (21) tekivät hyvän esiinmarssin NHL-jäille. Puolustuskalustoon fyysisyyttä tuova Josh Manson (25) otti myös hienosti roolia.

Tappio tuntuu tällä hetkellä katkeralta, mutta kevät toi arvokasta kokemusta Anaheimin nuorille pelaajille.

- Meillä on muitakin nuoria jätkiä, kuten Shea (Theodore), Nick (Ritchie) ja Kaser (tshekkilaituri Ondrej Kase). Nic Kerdiles pääsi myös pelaamaan muutaman ottelun. Tämä tekee hyvää meille. Lyhyessä ajassa kauden aikana saadulla kokemuksella ja pitkällä playoff-keväällä on valtava merkitys meille kaikille, Montour intoili Orange County Register -lehdelle.

Anaheimilla on takalinjoillaan yksi ongelma, joka pitäisi ratkaista piakkoin. Veteraanipakki Kevin Bieksan sopimuksessa olevan pykälän takia hänet on pakko suojata laajennusvarauksessa, joten Ducks saattaa menettää yhden todella hyvän puolustajan Vegas Golden Knightsille.

Jos Bieksa ei suostu itse luopumaan kauppaamisen kieltävästä pykälästä, niin Anaheim voi toki ostaa hänet ulos sopimuksestaan. Ducks voisi toki myös suojata enemmän puolustajia Vegasilta, mutta sitten seura menettäisi jonkun hyvän hyökkääjän.

Jos GM Bob Murray ei tee laajennusvarausta silmällä pitäen mitään isoja pelaajakauppoja, niin Anaheim saattaa olla ensi kaudella hyvinkin samannäköinen ryhmä kuin nyt. Tärkeistä pelaajista sopimuksensa päähän tulee vain hyökkääjä Patrick Eaves, joka hankittiin helmikuussa Dallas Starsista. Kanadassa syntynyt mutta USA:ta edustava laituri nousi heti isoon rooliin Ducksissa. Anaheimin ja Eavesin kannalta valitettavasti mies loukkaantui kesken pudotuspelien eikä pelannut enää toukokuun puolella lainkaan.

Anaheimin tallissa ei ole yhtään sellaista yksittäistä huippuvarausta, joka voisi hypätä mukaan ja antaa ison panoksen ensi kauden miehistössä, mutta toki lupaavia nuorukaisia löytyy. Puolustaja Jacob Larsson pelasi lokakuussa ensimmäiset neljä NHL-otteluaan ennen kuin palasi Ruotsiin. Ducks-nuorisotallin hyökkääjiä ovat muun muassa WHL-junioriliigan tämän kauden parhaaksi pelaajaksi valittu Sam Steel, rankkareillaan USA:lle nuorten MM-kultaa taituroinut Troy Terry sekä Olli Juolevin ja Janne Kuokkasen OHL-joukkuekaveri Max Jones.

 Video: Perry ratkaisee jatkoajalla

Anaheimilla on Vatasen lisäksi kaksi muuta suomalaista sopimuspelaajaa, hyökkääjät Kalle Kossila ja Julius Nättinen. Hyvän AHL-kauden pelannut Kossila pääsi tekemään NHL-debyyttinsä tammikuussa. Nättinen taistelee parhaillaan Windsor Spitfiresin riveissä Kanadan pääjunioriliigojen lopputurnauksessa eli Memorial Cupissa.

Anaheim on voittanut Pacific-divisioonan viidellä peräkkäisellä kaudella. Eiköhän Ducks ole ensi sesongillakin mukana tuossa taistossa, jonka ennakkosuosikiksi on kiivennyt NHL:n nouseva mahtitekijä Edmonton Oilers. Edmonton taitaakin olla se tekijä, jonka yli Getzlafin ja Perryn pitää vastaisuudessa raapia itsensä, mikäli he vielä aikoivat uransa aikana nostaa Stanley Cup -pokaalia.

Mutta ensi kauden taistoihin on pitkä aika. Nyt tunnepuolella näkyy vain tuskaa.

- Meillä oli paljon hyviä paikkoja. Me teimme kolme maalia ja olisi ehkä kuulunut tehdä viisi. Kun tekee kolme vierasmaalia, niin pitäisi pystyä voittamaan. Kun häviää tällaisen ottelun, niin se iskee vähän rankemmin, Anaheimin hyökkääjä Andrew Cogliano lateli OC Registerille.

Katso lisää