Skip to main content

Draisaitl keihästäjästä playoff-tehomieheksi

Oilersille nousee McDavidin takaa jatkuvasti uusia ratkaisupelaajia

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilers hävisi viime viikon tiistaina San Jose Sharksin hallissa 0-7. Joku olisi voinut luulla tuon tappion katkaisevan nuoren Oilers-ryhmän selkärangan, mutta ei. Edmonton on ottanut sen jälkeen kolme peräkkäistä voittoa.

Se kolmas voitto tuli keskiviikkona Anaheim Ducksin hallissa pudotuspelien toisen kierroksen avausottelussa. Edmonton löi villin kolmannen erän päätteeksi Anaheimin 5-3.

Edmontonin Leon Draisaitlin, 21, julkisuuskuva tuon Sharks-murskatappion jälkeen oli lähinnä kiikaritehoilla seilaava keihästäjä. Saksalainen selvisi törkyiskustaan San Josen Chris Tierneyn haaroihin ilman pelikieltoa ja on sen jälkeen noussut Oilersin hahmoksi.

Draisaitl syötti seuraavassa ottelussa Edmontonin nousun käynnistäneen osuman sekä jatkoaikaratkaisun. Sitten hän vastasi kuudennessa San Jose -pelissä avausmaalista, jonka jälkeen Oilers ei enää johtoasemastaan luopunut, vaan lähetti Sharksin kesälomalle.

Nyt Draisaitl syötti Anaheimia vastaan pelatussa ottelussa Edmontonin kolme ensimmäistä maalia ja sinetöi voiton tyhjiin 65 sekuntia ennen loppusummeria. Ja kukahan oli se ainoa Oilers-pelaaja, joka oli aikaisemmin pystynyt neljän tehopisteen playoff-otteluun alle 22-vuotiaana? Tietenkin Wayne Gretzky.

Draisaitl vähätteli suoritustaan.

- Ei tällä voitolla viedä koko ottelusarjaa. Voimme juhlia tänään, sillä tämä oli hyvä voitto, mutta perjantaina palaamme taas tositoimiin, Draisaitl kuittasi homman NHL.comille.

Draisaitl loisti myös aloitusympyrässä. Hän hävisi seitsemästä aloituksestaan vain yhden.

Draisaitlista on tullut virallinen ankantappaja. Hän on kerännyt runkosarja mukaan lukien tällä kaudella Ducksia vastaan kuudessa ottelussa 12 (7+5) tehopistettä.

- Siitä tehdään ihan liian isoa juttua. Jokaisella pelaajalla on joku joukkue, jota vastaan tykkää pelata. En minä tehnyt paljon mitään kahdessa ensimmäisessä erässä. Tarvittiin muutama pomppu, ja saimme ne tänään, Draisaitl jatkoi vaatimatonta linjaansa median haastattelussa.

Draisaitlin panos on ollut Edmontonille hurjan tärkeä. Connor McDavid on kerännyt kevään seitsemässä playoff-ottelussa tehot 2+3=5, mutta supertähti on pidetty käytännössä täysin kurissa viidellä viittä vastaan. McDavidin ainoa tasakentällisin tullut tehopiste on tyhjiin tehty maali kuudennen San Jose -ottelun viimeisellä sekunnilla.

Draisaitlin ja muiden Oilers-pelaajien tehot ovat tarpeen jatkossakin. McDavid luulee varmasti muutaman ottelun jälkeen menneensä kihloihin Anaheimin Ryan Keslerin kanssa. Toisaalta jos tämä meno jatkuu, voi Draisaitl saada itse NHL:n parhaimpiin puolustaviin hyökkääjiin lukeutuvan Keslerin kimppuunsa.

- Ysiseiska (McDavid) saa tällä hetkellä niin paljon huomiota, että muiden pitää hoitaa homma. Joskus siellä on vapaata jäätä ja Leon käytti sen hyväkseen tänään, Edmontonin päävalmentaja Todd McLellan sanoi lehdistötilaisuudessa.

Video: Letestu vie Edmontonin johtoon

Aiemmin keskiviikkona NHL:n parhaan valmentajan ehdokkuudestaan kuullut McLellan osallistui myös vaatimattomuustalkoisiin. Hän kuvaili lehdistötilaisuuden päätteeksi Jack Adams Awardia palkinnoksi koko joukkueelle ja organisaatiolle.

McDavid ja Draisaitl olivat runkosarjassa ylivoimaisesti Edmontonin parhaat pistemiehet. Oilers on kuitenkin osoittanut lyhyen playoff-kevään aikana, että ratkaisijoita löytyy tähtikaksikon ulkopuoleltakin.

Jos joku olisi veikannut ennen pudotuspelien alkua, että Edmontonin viisi ensimmäistä voittomaalia merkitään Zack Kassianin (2), David Desharnais'n, Anton Slepyshevin ja Adam Larssonin nimiin, niin hän olisi ansainnut sen Eurojackpotin 87 miljoonan euron voiton.

Edmonton ehti menettää päätöserässä 3-1 johtoasemansa ennen kuin Larssonin hieno soolo päättyi onnekkaaseen voittomaaliin. Kiekko meni verkkoon Ducks-pakki Josh Mansonin luistimen kautta. Larsson (2+1) oli osunut myös aikaisemmin päätöserässä, tuolloin Draisaitalin syötöstä.

- Larsson ei missään tapauksessa ole mikään Bobby Orr, mutta hänen luistelunsa todellakin näytti hyvältä siinä jälkimmäisessä maalissa. Hänellä on kyky tuohon, mutta hän pelaa niin raskaita minuutteja, että hän yleensä jakaa kiekkoja muille. Nyt hän näki päivänvaloa ja painoi menemään, McLellan muotoili.

Video: Larsson tulee toisesta aallosta

Larsson, 24, oli tehnyt tällä kaudella uudeksi runkosarjaennätyksekseen neljä maalia. Ruotsalaispakki oli osunut aikaisemmin NHL:n pudotuspeleissä vain kerran, tulokaskautensa päätteeksi keväällä 2012 edetessään New Jersey Devilsin kanssa Stanley Cup -finaaleihin saakka.

Larsson hankittiin viime kesänä New Jerseystä. Hinta oli Oilersille kova, sillä se menetti tähtilaituri Taylor Hallin.

- Meidän täytyi parantaa puolustustamme. Tarvitsimme ankkurin takalinjoille, ja Larssonista on tullut se. Olisimme voineet olla korjaamatta sitä aukkoa ja jatkaa räpiköimistä. Peter (GM Chiarelli) teki tiiminsä kanssa loistavaa työtä. Vaati paljon rohkeutta muuttaa joukkueemme luonnetta, McLellan kiitteli.

Hyvien ja kovia minuutteja pelaavien puolustajien merkitys korostuu pudotuspeleissä. Vaikka Larsson ei olisi intoutunut keskiviikkona maalintekoon, niin hän on todistanut kauden aikana arvonsa Oilersille ja niillekin faneille, jotka miltei saivat sydänkohtauksen Edmontonin luopuessa Hallista.

- Ei ole helppoa kaupata Taylorin tasoista ja niin suosittua pelaajaa. Taylor on loistava pelaaja, mutta Larsson vakauttaa takalinjojamme, McLellan jatkoi.

Myös Mark Letestu heilutti verkkoa kahdesti keskiviikkona. Letestu on Edmontonissa kolmos-nelosketjun miehiä, mutta saa paljon ylivoimavastuuta. Letestu halusi jakaa kunniaa rankemmalla tavalla työtä tekevälle miehelle.

- Oli mukava nähdä, että Larsson sai palkinnon työstään, koska hänen pelityylillään tarvitaan paljon jääpusseja. Hän taklaa eniten joukkueestamme. Hän blokkaa paljon kiekkoja, Letestu kehui NHL.comille.

Letestu on tehnyt kevään kaikki kolme playoff-maaliaan ylivoimalla. Runkosarjassa hän iski 16 osumastaan 11 vastustajan pelatessa vajaalla.

Joukkueet kohtaavat uudestaan Anaheimissa perjantaina. Nähtäväksi jää, kuka Oilers-pelaajista nousee seuraavaksi esiin. Edmontonin kannalta toivottavasti joku.

- Sitten kun sankarit loppuvat, niin on yleensä ulkona pudotuspeleistä, McLellan totesi.

Katso lisää