Skip to main content

Joonas Donskoi on aina ollut parhaimmillaan keväällä

Suomalaislaiturin tehojen löytyminen on tärkeää San Jose Sharksille

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Joonas Donskoi syötti San Jose Sharksin neljännen osuman, kun hait raatelivat torstain kierroksella Montreal Canadiensin maalein 5-2. Syöttöpiste oli Donskoille jo kolmas kahteen viime otteluun, sillä Sharksin työjuhta teki esityön kahteen osumaan viime sunnuntaina Chicago Blackhawksia vastaan pelatussa ottelussa.

Edellä mainitut lukemat voivat kuulostaa vähäisiltä, mutta Donskoita onnistumiset varmasti helpottavat. Hän nimittäin pelasi ennen Blackhawks-ottelua kahdeksan matsia ilman pisteitä. Maaliton putki on venynyt jo 21 ottelun mittaiseksi, joten viimeaikaiset tehopisteet ovat varmasti itseluottamuksen kannalta elintärkeitä.

Voitto oli Sharksille jo kolmas peräkkäinen. Samalla joukkue nousi Pacific-divisioonassa jo pisteen päähän kärkipaikkaa pitävästä Calgary Flamesista. Suurin syy nousukiitoon löytyy parantuneesta hyökkäyspelistä, sillä Sharks on iskenyt kolmessa viime ottelussaan yhteensä 14 osumaa vastustajan verkkoon.

Video: SJS-MTL: Donskoi kääntää kiekon komeasti Meierille

Sharksin hyökkäyskalusto on koko taalaliigan mittapuulla vakuuttava. Joukkue hankki pelaajasiirtojen takarajalla riveihinsä Detroit Red Wingsin laitahyökkääjä Gustav Nyquistin, joka iski Canadiens-ottelussa ensimmäisen osumansa haipaidassa. Ruotsalaisen hankinta nosti kilpailutilanteen hyökkäyspäässä aivan uudelle tasolle, sillä tällä hetkellä laituripaikoista kärkiketjuissa kamppailevat Donskoin ja Nyquistin lisäksi Evander Kane, Kevin Labanc, Timo Meier ja Joe Pavelski.

Vahva kilpailutilanne on samalla joukkueen suurin vahvuus pudotuspelejä ajatellen. Tähtipakki Erik Karlssonin hankinta nosti San Josen ennakkosuosikkien joukkoon jo ennen kauden alkua, eikä tilanne ole muuttunut runkosarjan edetessä. Ruotsalaispuolustaja on toki ollut poissa joukkueen kokoonpanosta vaivojen takia pitkin kautta, mutta puolustuspää on kunnossa ilman Karlssoniakin. Sen takaavat Norris Trophysta taisteleva Brent Burns, Marc-Edouard Vlasic ja kumppanit.

Donskoin tehojen löytyminen on Sharksille iso asia, sillä suomalainen on muodostanut Kanen ja Tomas Hertlin kanssa joukkueen toisen kärkiketjun. Parhaimmillaan tuon trion peli on rullannut erinomaisesti, mutta viime aikoina on ollut vaikeampaa. Nyt Kane on ollut kokoonpanosta sivussa, mutta voisi kuvitella, että kevään karkeloissa tuo nippu lyödään taas yhteen.

 

[Lisää aiheesta: Sharks-ikoni Thornton jaksaa yhä]

 

Hertl pelaa tällä hetkellä uransa parasta kiekkoa. Sentteri onnistui maalinteossa Canadiens-ottelussa ja rikkoi samalla 30 maalin rajapyykin ensimmäistä kertaa NHL-urallaan. Hertl on viimeinkin lunastamassa niitä suuria odotuksia, joita San Josessa ollaan hänelle asetettu.

- Tomas pelaa vain paremmin, kun kausi etenee. Hän on paljon vahvempi, ja onnistumisten johdosta hänen itseluottamuksensa kasvaa. Hertl on iso palanen tätä joukkuetta. 30 maalia on hieno lukema, mutta uskon, että hän voi saavuttaa paljon enemmän, totesi Sharksin konkarisentteri Joe Thornton.

Ketjun toisessa laidassa yleensä viilettävä Kane tunnetaan vaikeana pelaajana. Buffalo Sabresissa ja Winnipeg Jetsissä tulisieluisen hyökkääjän sukset menivät usein ristiin niin seurajohdon kuin joukkuekavereiden kanssa. Lahjakas laituri on kuitenkin löytänyt pelillisen kotinsa San Josen pukukopista.

Video: VGK-SJS: Donskoi ohjaa Sharksille johtomaalin

Donskoi pelaa ailahteluista huolimatta hyvää kautta. Ensimmäisellä NHL-sesongilla syntynyt piste-ennätys (11+25=36) on vain kolmen pisteen päässä, ja hän on jo sivunnut viime kaudella syntynyttä maaliennätystään (14). Kun katsoo puhtaasti tilastoja, sitkeänä työmyyränä tunnettu Donskoi on selvästi parantanut maalintekotehokkuuttaan. Viime kaudella suomalaisen laukausprosentti oli 10,9, mutta tällä kaudella verkko on venynyt 13,7 prosentin tehokkuudella.

Sharksin tavoitteet tällä kaudella ovat selkeät. Moni on puhunut, että joukkueen mestaruusmahdollisuudet katosivat vuosia sitten, mutta konkarit Thorntonin ja Pavelskin johdolla ovat saaneet viritettyä joukkueensa kovaan iskuun. Tällä hetkellä Sharks ei ole ehkä suurin mestarisuosikki, mutta se on eittämättä yksi Nashville Predatorsin, Tampa Bay Lightningin ja Winnipeg Jetsin suurimmista haastajista.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Donskoi on ollut useimmiten parhaimmillaan juuri kevään peleissä. Suomessa se nähtiin Oulun Kärppien paidassa, ja NHL:ssä Donskoi on iskenyt pelaamissaan 38 playoff-ottelussa tehot 8+10=18.

Sharksin kohtalo selviää vasta myöhemmin keväällä, mutta palaset alkavat olla kohdallaan mestaruusjahtia ajatellen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.