Skip to main content

Detroitin pudotuspeliputki on historiaa

Detroit Red Wings eteni pudotuspeleihin 25 kertaa peräkkäin, mutta nyt tuo putki katkeaa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jalkapallolegenda Gary Linekerin mukaan jalkapallo on peli, jota pelataan 90 minuuttia ja lopulta Saksa voittaa. Tuon ajatelman on voinut yli neljännesvuosisadan ajan siirtää NHL-maailmaan siten, että ensin pelataan runkosarja, jonka jälkeen Detroit Red Wings etenee pudotuspeleihin.

Ei enää.

Detroit hävisi viime yönä Carolina Hurricanesille, ja kierroksen muut tulokset varmistivat sen, että Red Wings putosi ulos pudotuspeleistä. Samalla katkesi uskomaton 25 vuoden peräkkäisten pudotuspelien putki.

Kyseessä oli NHL:n pisin voimassaoleva playoff-putki, ja se jää liigan historian kolmanneksi pisimmäksi Boston Bruinsin 29 ja Chicago Blackhawksin 28 kauden pituisten putkien jälkeen. Detroitin putken katketessa pisin jatkuva peräkkäisten pudotuspelikeväiden rupeama on tästedes Pittsburgh Penguinsin 11 kauden putki.

Red Wingsin nykyisestä kokoonpanosta peräti kymmenen pelaajaa on syntynyt sen jälkeen kun putken ensimmäinen kausi alkoi lokakuussa 1990. Joukkueen kapteeni Henrik Zetterberg on edustanut NHL-urallaan ainoastaan Detroitia ja pelannut joka vuosi pudotuspeleissä.

- Juuri nyt putkesta on vaikea puhua, varsinkin kun on itse suurena syynä siihen, ettei se jatku, sanoi Zetterberg NHL.comin Nicholas J. Cotsonikan haastattelussa Carolina-ottelun jälkeen.

Detroitin parhaana pistemiehenä Zetterberg tuskin on syypää tapahtuneeseen, mutta joukkueen kapteenin ja pitkäaikaisimman nykypelaajan tuska oli ymmärrettävästi pinnassa.

Päävalmentaja Jeff Blashill jää vastentahtoisesti historiaan valmentajana, jonka alaisuudessa putki meni poikki.

- Tiesimme olevamme kovassa paikassa. Keskitymme siihen, että tämä (pudotuspelien ulkopuolelle jääminen) jää yhteen kertaan, eikä veny kahdeksaan, yhdeksään tai kymmeneen kertaan. Se tapahtuu varmistamalla, että täällä vallinnutta kulttuuria pidetään yllä. Siihen kuuluu työmoraali, yksityiskohtiin paneutuminen, epäitsekkyys ja kilpailukyky, Blashill ruoti asiaa medialle.

Red Wings voitti putkensa aikana neljä Stanley Cupia ja eteni finaaleihin yhteensä kuusi kertaa. Runkosarjavoittoja se otti kaikkiaan kuusi. Detroit on voittanut putkensa aikana NHL-joukkueista eniten otteluita (1 103) ja saanut eniten pisteitä (2 536).

Seuran suuruuden takana olivat nimet GM Ken Holland, päävalmentajat Scotty Bowman ja Mike Babcock sekä upeat pelaajat Steve Yzerman, Sergei Fedorov, Dominik Hasek, Nicklas Lidström, Pavel Datsjuk ja Zetterberg.

Soihtu siirtyi sukupolvien välillä saumattomasti jäällä Yzermanilta ja Fedorovilta Datsjukille ja Zetterbergille sekä vaihtoaitiossa Bowmanilta kolmen kauden viiveellä Babcockille. Lidström operoi takalinjoilla miltei koko playoff-putken ajan.

- Juuri kun luulimme Steven ja Sergein lähtiessä, että nyt tulee pudotus, niin "Pav" ja "Z" tulivat. Se oli uskomatonta ja laittoi meidät uuden kymmenen vuoden putken alkuun, tunnelmoi Red Wingsin GM:n erikoisavustaja Kris Draper, joka edusti seuraa pelaajana kaudet 1993-2011.

Draper oli yksi viidestä pelaajasta, jotka olivat voittamassa kaikkia neljää putken aikana Detroitiin tullutta Stanley Cupia. Muut olivat Lidström, Tomas Holmström, Kirk Maltby ja Darren McCarty.

- Tämä on Ken Hollandin ansiota. Sanoisin, että putken merkittävimmät vuodet ovat palkkakaton tulon jälkeisiä, Draper pohti.

Tähän liittyy myös se, että Detroit on vuosien varrella tehnyt varaustilaisuuksien myöhäisemmillä kierroksilla valtavia löytöjä, ryöstöjä suorastaan. Datsjuk varattiin kuudennella kierroksella vuonna 1998, Zetterberg seitsemännellä vuotta myöhemmin. Lidströmkin tarttui vuonna 1989 seuran haaviin kolmannella kierroksella ja numerolla 53. Fedorovin Red Wings varasi samana kesänä vuorolla 74.

Zetterberg paljasti ottelun jälkeen, että talvi ja kevät eivät ole olleet Red Wingsin kopissa kliseisesti vaihto, ottelu ja päivä kerrallaan etenemistä. Historian painolasti on tuntunut.

- Olemme puhuneet asiasta parisen kuukautta. Tämä on ollut hieno putki. Kaikki, jotka ovat olleet osallisia siihen, voivat olla ylpeitä asiasta. Valitettavasti tämä on nyt ohi. Meidän täytyy katsoa tulevaisuuteen, kapteeni totesi.

Yksi osa tulevaisuutta on jälleen varaustilaisuuksissa onnistuminen. Detroitilla on todella rankka uudelleenrakennus edessään, sillä tämän kauden jälkeen 1 000 runkosarjaottelua kasaan saava Zetterberg ei johda joukkuetta enää kauaa. Dylan Larkin ja Tomas Tatar kaipaavat rinnalleen hurjan määrän tulitukea.

Detroit saa tulevana kesänä pitkästä aikaa pienen varausvuoron. Se on varannut viimeksi kärkikymmenikössä vuonna 1991 kiinnittäessään Martin Lapointen (10. varausvuoro). Sen jälkeen se on päässyt varaamaan 20 ensimmäisen joukossa vain viidesti.

Pitkistäkin korpivaelluksista Red Wingsillä on kokemusta, sillä kausina 1966-83 se pääsi 17 kauden aikana pudotuspeleihin vain kaksi kertaa. Kevään 1983 jälkeen Red Wings on kuitenkin jäänyt playoffeista rannalle vain kahdesti.

Joskus uutta pystyy luomaan vain karistamalla harteiltaan menneisyyden painolastin. Detroit Red Wings tekee nyt juuri niin.

Katso lisää