Skip to main content

Detroit Red Wings luottaa nuoruuden intoon

Detroit Red Wings lähtee kauteen isona altavastaajana

Teksti Toni Rajamäki @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Detroit Red Wings, jonka paluu huipulle tuskin tapahtuu alkavalla kaudella.

Detroit Red Wingsin pitkään kestänyt menestysjakso on vain enää kaukainen muisto, ja nyt seura yrittää rakentaa uutta tulemista. Joukkueessa on paljon lahjakkuutta, mutta NHL:ssä menestyminen vaatii paljon muutakin.

Runkosarja 2018-19: 32-40-10, 74 pistettä, Itäisen konferenssin 14:s
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: Jeff Blashill, viides kausi
Saapuneet: Joe Veleno, Oliwer Kaski, Patrik Nemeth, Valtteri Filppula, Calvin Pickard, Moritz Seider
Lähteneet: Luke Witkowski, Wade Megan, Martin Frk

Detroit Red Wings oli aikoinaan yksi NHL:n suurimmista, ja Detroitin kaupungissa totuttiin haaveilemaan mestaruudesta vuodesta toiseen. Joukkue ei missannut pudotuspelejä kertaakaan vuosina 1991-2016, ja seura nappasi tänä aikana neljä Stanley Cup -mestaruutta. Nyt tilanne on toinen: Red Wings on jäänyt kolmena vuotena putkeen pudotuspelien ulkopuolelle, ja mestaruuden voittaminen on lähes utopiaa.

Positiivista on se, että Red Wingsin kärkikalusto koostuu hyvin pitkälti nuorista pelaajista, jotka eivät ole vielä lunastaneet suurinta potentiaaliaan. Sen vuoksi muutos voi tapahtua hyvinkin nopeasti, ja se luo uskoa Motor Cityssä.

Menestyksen aika ei ole kuitenkaan vielä. Viime kausi sujui heikosti, kun Detroit nappasi vain 74 sarjapistettä ja jäi itäisen konferenssin kolmanneksi viimeiseksi. Odotuksia laskee nimenomaan se, että joukkue lähtee tähän kauteen hyvin pitkälti samalla ryhmällä kuin viime kauteen.

Video: WSH-NYI: Filppula jatkaa kiekon maaliin

Valtteri Filppula on ainoa isompi saalis, joka on tarttunut tähän mennessä haaviin siirtomarkkinoilta. Hyvä juttu on se, että Detroitista ei ole kesällä lähtenyt tärkeitä nimiä, mutta Gustav Nyquistin pois päästäminen viime runkosarjan lopulla kismittää, sillä miehelle ei ole löytynyt korvaajaa. Red Wings sai talven kaupassa San Jose Sharksilta vain varausvuoroja.

Lähtijöiden lista saattaa vielä kuitenkin kasvaa, sillä Thomas Vanek ja Niklas Kronwall ovat yhä ilman sopimusta. Kronwall miettii uransa jatkoa, ja hän palannee Detroitiin, jos pelit jatkuvat. Vanek ei ole eläköitymässä, mutta hän etsii parasta mahdollista tarjousta, ja hänen pelinsä lienevät ohi Red Wings -paidassa - ainakin toistaiseksi.

Viidettä kauttaan päävalmentajana aloittava Jeff Blashill saa todenteolla miettiä, miten Red Wings pystyisi saavuttamaan parempia tuloksia. Viime kausina on näkynyt puutteita siellä sun täällä.

Suurin kysymys on, löytyykö hyökkäyspäähän lisää tehoja? Dylan Larkin on ainoa pomminvarma suurnimi, mutta saako hän tarpeeksi tulitukea? Katseet kääntyvät etenkin Andreas Athanasiouhun, Anthony Manthaan ja Tyler Bertuzziin, joilta kaikilta vaaditaan hyppyä uudelle tasolle, mikäli Red Wings aikoo saada kasaan tehokkaat kärkikentät. Heidän lisäkseen suurta roolia tarjotaan kokeneille Frans Nielsenille ja Valtteri Filppulalle. Sentterikaksikolta odotetaan vahvaa peliä puolustussuuntaan, mutta myös nuorten pelaajien auttamista kaikessa mahdollisessa. He pystyvät tuomaan seuraan johtajuutta.

 Video: BUF-DET: Larkin tykittää illan toisen osumansa

Edellä mainitun kuusikon takaa löytyy runsaasti nuorta voimaa, mutta jälleen kerran esille nousee yksi iso kysymys: onko kukaan heistä valmis astumaan isompiin saappaisiin? Taro Hirose, Zilip Zadina ja Michael Rasmussen ovat isoja lupauksia, mutta kukaan heistä ei ole pelannut edes kokonaista NHL-kautta.

Huolenaiheita on myös alakerrassa. Kokenut Mike Green on terveenä ollessaan 40 tehopisteen pelaaja runkosarjassa, mutta taituri on loukkaantumisherkkä. Myös kokeneet Jonathan Ericsson ja Trevor Daley ovat kärsineet vammoista, eikä kumpikaan heistä ole enää parhaalla mahdollisella tasollaan.

Danny DeKeyser on monipuolisena pelaajana arvokas lisä, mutta hänelläkin on allaan rikkonainen kausi. Yksi mielenkiintoisimmista puolustuksen nimistä on tshekkinuorukainen Filip Hronek, joka pelasi viime kaudella NHL:ssä 46 ottelua ja teki 23 tehopistettä. Kiekollisesti lahjakas pelaaja saattaa ottaa paikan jopa ykkösparista, mutta jälleen kerran pitää muistuttaa, että hänkään ei ole vielä pelannut yhtään kokonaista NHL-kautta.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Kesän pelaajamarkkinoilta tarttui haaviin ruotsalaispuolustaja Patrik Nemeth, ja hän on hyvä lisä kolmospariin. Pakistoon potentiaalia tuovat Oliwer Kaski, Dennis Cholowski ja Madison Bowey.

Detroit-maalia vartioivat Jimmy Howard ja Jonathan Bernier. Kokenut kaksikko tuskin kykenee ihmetekoihin, mutta veskariosasto ei ole suurin huolenaihe Red Wingsin organisaatiossa.

On helppo huomata, että Detroitin joukkue on täynnä kysymysmerkkejä. Kaikki positiiviset asiat perustuvat puhtaasti potentiaaliin. Nuori ja taitava joukkue voi löytää hyvän tekemisen meiningin ja yllättää, sillä aina joku altavastaajista onnistuu säväyttämään. Se vaatisi etenkin vahvaa alkua kauteen, jotta nuoren joukkueen itseluottamus pysyy tapissaan. Se vaatii myös avainpelaajien terveenä pysymistä, sillä Red Wingsin materiaali on kapea.

Todennäköisin skenaario on, että Red Wings pysyy vielä sarjan häntäpäässä. Menestys palannee seuraan vasta vuosien päästä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.